miércoles, octubre 21, 2020

Aldea de adobe sobrevivió 7.200 años en el valle del Jordán










Las casas y los silos identificados en Tel Tsaf son un hallazgo raro dada la aversión de los ladrillos de barro a la lluvia, y un invierno excesivamente húmedo ya está causando que los ladrillos expuestos se desmoronen.

Hay una razón por la cual las casas prehistóricas son raras en el registro arqueológico. Las piedras de construcción se reutilizan, mientras que otras eran endebles para empezar, ya que estaban hechas de madera y paja, o ladrillos de barro que sucumbían al clima y a la descomposición. Sin embargo, los arqueólogos en Israel han identificado hogares y silos de almacenamiento de alimentos hechos de ladrillos de barro secados al sol que datan de hace 7,200 años en Tel Tsaf, un sitio en el valle del Jordán, el profesor Danny Rosenberg del Instituto de Arqueología Zinman, Universidad de Haifa, quien dirigió el proyecto Tel Tsaf junto con el Dr. Florian Klimscha del Landsmuseum en Hannover, y sus colegas informan en PLOS One.

Los ladrillos de barro fueron cementados y recubiertos con yeso hecho de barro o cal (y otros tipos también), escribió el equipo. Con base en hallazgos orgánicos, dedujeron que los techos pueden haber sido hechos de madera o cañas, y postularon, basándose en una arquitectura moderna y simple, que los techos eran planos.

Las estructuras en Tel Tsaf están lejos de ser el ladrillo de barro más antiguo conocido por la ciencia. Jericho tiene restos de construcciones de barro incluso más antiguas que datan del período conocido como el Neolítico A Pre-Cerámica, hace aproximadamente 12,000 a 10,800 años. Los habitantes de la antigua Jericó usaban ladrillos de barro para elevar la muralla de su ciudad, lo que les hizo mucho bien.

Otros ejemplos son legión: muchos sitios bíblicos también eran conocidos por el uso de ladrillos de barro, y Ebla en Siria tenía una enorme muralla de ladrillos de barro de hasta 6 metros (20 pies) de espesor que probablemente data de la época de Tel Tsaf. Ambos han sobrevivido algo.

En resumen, las construcciones de adobe eran comunes en el Levante (y en otros lugares). Pero el estudio arqueológico del desarrollo prehistórico de la construcción con barro, desde la técnica hasta lo que podría decirnos sobre las personas, su cultura, su tecnología y sus elecciones, se ha visto obstaculizado por el hecho de que el ladrillo de barro se desintegra bajo la lluvia.

Aldea de adobe sobrevivió 7.200 años en el valle del Jordán
Pared de ladrillos de barro con restos de yeso en Tel Tsaf. (Cortesía de Yossi Garfinkel)

Aldea de adobe sobrevivió 7.200 años en el valle del Jordán
El sitio arqueológico en Tel Tsaf en el valle del Jordán. Créditos: Yossi Garfinkel

Eso plantea la pregunta de cómo exactamente los ladrillos de barro de una aldea, aunque sea sustancial, sobrevivieron en cualquier lugar del Levante durante más de unos pocos años, y mucho menos 7.200 años en el caso de Tel Tsaf. Aunque el Medio Oriente tiene algunos desiertos bastante duros, no es Atacama, que literalmente recibe cero lluvia. En estos días, las precipitaciones en el Valle del Jordán y Tel Tsaf promedian entre 200 y 250 milímetros (más de 8 pulgadas) al año, dice Rosenberg.

De hecho, la supervivencia de los muros es especialmente asombrosa dado que los ladrillos de barro de Tel Tsaf fueron quemados por el sol, no endurecidos por los disparos, señala. “Pero el hecho es que sobrevivieron. Creemos que se debe a que estaban enlucidos no con cal sino con yeso de barro con varios aditivos que estamos estudiando actualmente, y los aldeanos los repitieron en el techo, adentro, afuera”, sugiere. En una palabra, mantenimiento.

Además, el sitio de la aldea tuvo que haberse cubierto muy rápidamente, porque incluso después de todos estos años las excavadoras encontraron algunas paredes aún en pie, dice. Y ahora que Tel Tsaf está expuesto a los elementos, y el invierno de 2019-2020 ha sido inusualmente lluvioso, según los términos israelíes y del valle del Jordán, los ladrillos se están desmoronando rápidamente. «Lo estamos viendo ante nuestros propios ojos», dice Rosenberg, y agrega: «Esta es la razón por la cual, en el nuevo proyecto, estamos tratando de excavar lo menos posible, aunque la cantidad de datos de primera mano e innovadores que estamos recuperando es enorme».

Los arqueólogos también creen que los ladrillos en desintegración fueron reciclados; ningún buen recurso se desperdició.

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Tel Jericho Los habitantes de la antigua Jericó usaban ladrillos de barro para elevar la muralla de su ciudad. Créditos: Abraham / A. Sobkowski

Érase una vez en la orilla de un lago gigante

De vuelta en el Calcolítico Medio, Tel Tsaf era un gran pueblo que se extendía sobre una colina al sur del Mar de Galilea, a pocos kilómetros de Tel Beit She’an, que también tenía una capa más o menos contemporánea con Tel Tsaf. Su ubicación explica por qué los aldeanos optaron por construir sus casas e instalaciones de barro friable disponible localmente, secado al sol, liberalmente templado con plantas locales, en lugar de piedras resistentes.

No tenían ninguno, por eso, Rosenberg y sus colegas explican a Haaretz. «No hay roca para construir en esa área en el Valle del Jordán, solo el sedimento del fondo del antiguo lago Lisan. Todo el sitio es prácticamente restos de ladrillos de barro y restos de paredes e instalaciones hechas de barro», dice Rosenberg.

Tel Tsaf surgió en lo que había sido el fondo de un lago prehistórico estrecho y alargado, Lisan, del cual solo quedan dos reliquias encogidas: el Mar de Galilea y el Mar Muerto.

El lago Lisan existió entre 70,000 y 15,000 años atrás, la época de la Edad de Hielo. Gran parte de Europa estaba cubierta de hielo glacial, pero en el Levante estaba relativamente húmeda. Venga el Holoceno, cuando el hielo se retiró en el norte, el Levante se aridificó.

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El sitio de excavación en Ebla en Siria. Créditos: Inge

Durante la vida no muy larga de Tel Tsaf, posiblemente tan poco como 500 a 700 años, un simple parpadeo en estas partes, la gente usó la misma «receta» para sus ladrillos, dedujeron Rosenberg y el equipo. Los aldeanos templaron el lodo con una gran cantidad de material orgánico, aunque los arqueólogos todavía están trabajando para descubrir qué material exactamente.

El enigma del avestruz

Los lugareños no importaron piedra para construir. Eso habría sido enormemente difícil dado que las bestias de carga de los últimos días, como el caballo y el burro, aún no habían sido domesticadas, y el camello era desconocido en el Medio Oriente prehistórico.

Pero los artículos en las tumbas encontradas en Tel Tsaf indican que importaron cosas mucho más ligeras y muy finas. De hecho, ningún otro sitio conocido de este período exhibe conexiones de larga distancia de tal dimensión, escribió Yossi Garfinkel de la Universidad Hebrea y su equipo hace seis años en Plos One.

Rosenberg está de acuerdo. Uno de los descubrimientos graves fue el de una mujer de mediana edad con 1,668 cuentas de cáscara de huevo de avestruz dispuestas en seis filas alrededor de su cintura. ¿Cuál fue la fuente de esas cuentas? ¿Había avestruces en Israel en el calcolítico? Tal vez hubo, tal vez no. Como señala Rosenberg, no han encontrado un solo hueso de avestruz, pero sí encontraron más de 2.500 cuentas de la resistente cáscara de huevo blanquecina. También se encontraron residuos de fabricación de cuentas de cáscara de huevo. La evidencia indica que, por cualquier razón, los huevos de avestruz se importaron a Tel Tsaf, donde se trabajaron en cuentas.

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Cuentas de cáscara de huevo de avestruz, incluso si no se ha encontrado el avestruz. Créditos: Yossi Garfinkel

Vale la pena agregar que las avestruces y otras versiones locales de la fauna típicamente «africana» vivieron una vez en Israel, pero se extinguieron, ya sea debido a la sobreexplotación, la invasión del hábitat o el cambio climático.

Además, la mujer de Tel Tsaf con la pretina de huevo de avestruz había sido enterrada bajo el piso de un silo de ladrillos de barro y tenía un punzón de cobre, el artefacto de fundición de metal más antiguo encontrado en el sur de Levante. Según lo informado previamente por Garfinkel, el propio Rosenfeld y otros, que el punzón sugiere que la tecnología del metal fundido llegó a la región a fines del sexto milenio antes de Cristo Según el análisis, el mineral se originó muy, muy lejos, posiblemente el Cáucaso.

La datación de la herramienta bruta puede indicar que la tecnología del metal fundido se introdujo en el sur de Levante siglos antes del inicio del Calcolítico Medio, o Edad del Cobre, que escribieron previamente en Plos One.

Otra evidencia de los lazos comerciales de larga distancia de la aldea, milenios antes de que se desarrollara la escritura, incluye obsidiana, también conocida como vidrio volcánico, que se habría originado en Anatolia, Turquía o Armenia; fragmentos de cerámica decorada de Mesopotamia; bonitas piedras verdes (no piedras preciosas); y conchas de todas partes imaginables: el Mar Rojo, el Mediterráneo e incluso del río Nilo, dice Rosenberg.

Economía de cebada

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La Formación Lisan en el área del Mar Muerto. Tel Tsaf surgió en lo que había sido el fondo del lago prehistórico Lisan. Créditos: Nicolas Waldmann / Departamento de Geociencias Marinas, Universidad de Haifa

El período calcolítico medio, cuando floreció Tel Tsaf, fue anterior al dinero. Tenían que haber estado intercambiando por estas importaciones exóticas, lo que les hacía preguntarse qué tenían que dar.

Una pista puede estar en sus silos, explica Rosenberg: el pueblo parece haber engordado en la agricultura. De hecho, Tel Tsaf llegó a los titulares en 2017 después del descubrimiento de un modelo de arcilla de un silo de almacenamiento de alimentos de 7,200 años de antigüedad, que los arqueólogos interpretaron como un remanente de un ritual que propicia a los dioses para preservar los cultivos o la cosecha.

Los silos reales también estaban hechos naturalmente de ladrillos de barro y pueden haber tenido capacidades de 15 a 30 toneladas de grano, capacidad de almacenamiento mucho más allá de las posibles necesidades de cualquier familia nuclear dada. Las instalaciones de almacenamiento de alimentos se conocen incluso desde antes, el período neolítico. Pero los ejemplos anteriores descubiertos eran más pequeños.

El trabajo separado de la Dra. Rona Avissar-Lewis sobre la infancia en el Levante prehistórico y bíblico sugiere que las familias nucleares no eran más grandes que las actuales, con un promedio de aproximadamente tres niños. Esto no se debió a técnicas anticonceptivas proféticas, sino a que la tasa de mortalidad infantil era de aproximadamente el 75 por ciento. Incluso si todo el clan viviera juntos, ¿cuánto podrían comer? «La cantidad de almacenamiento no es menos que sorprendente», dice Rosenberg.

Cuando se le preguntó cómo podrían haber engordado tanto de la agricultura en un área con una precipitación promedio lamentable al año, explica que tenían abundante agua del río Jordán, arroyos y manantiales locales. Además, el clima era cálido: realmente caluroso en verano, pero a las plantas les encanta la combinación de calor y agua. También los mosquitos, pero así es la vida.

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El profesor Danny Rosenberg sostiene el silo modelo de 7.200 años de antigüedad de Tel Tsaf. Créditos: Universidad de haifa

A propósito de la vida, entre los muchos descubrimientos en Tel Tsaf desde su descubrimiento en la década de 1950 se encuentran las bases de cuatro grandes edificios construidos alrededor de patios, un estilo levantino popular que persiste hasta nuestros días. Mientras continúa el estudio de su dieta, los huesos indican un consumo ávido de la vaca y el cerdo, un desagrado que solo se desarrollaría mucho más tarde (aparentemente hace unos 3.000 años).

No se sabe realmente cuándo y por qué los pueblos del Levante dejaron de cenar en cerdos. Algunos postulan que las razones pueden tener menos que ver con los rayos divinos y más con la comprensión del amanecer de que los pollos son deliciosos, más fáciles de criar, necesitan menos agua por kilogramo, ponen huevos, que los cerdos no, y son más fáciles de recoger. Y huir cuando el enemigo viene merodeando. Antes de estas revelaciones, parece que la domesticación de las aves de corral estuvo motivada principalmente por el deseo de apostar en gallos de pelea.

Los arqueólogos también encontraron alguna evidencia de que los lugareños comían pescado del río Jordán. También encontraron una cantidad sorprendentemente grande de huesos de aceitunas, teniendo en cuenta que el clima del Valle del Jordán no es favorable para los olivos. Las pequeñas frutas amargas probablemente también fueron importadas. El Dr. Rosenberg también está investigando la dieta de los aldeanos de Tel Tsaf como una dieta posiblemente proto-mediterránea.

La conclusión es que el antiguo Tel Tsaf parece haber sido grande, fuerte y muy rico según los estándares del día. Sin embargo, aunque Jericho es promocionado como uno de los pueblos más antiguos de la Tierra, Tel Tsaf fue abandonado después de unos pocos siglos. «De repente desapareció, no sabemos por qué», dice Rosenberg. “Es parte del misterio. Todavía no tenemos idea». Estén atentos.

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Cuentas de cáscara de huevo de avestruz encontradas en Tel Tsaf. Créditos: Yossi Garfinkel

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Un punzón de cobre, el artefacto de fundición de metal más antiguo encontrado en el sur de Levante. Créditos: Yossi Garfinkel

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Herramientas de piedra descubiertas en Tel Tsaf. Créditos: Vladimir Neichin

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