Asentamiento prehistórico de 9.000 años de antigüedad fue descubierto cerca de Jerusalén

Un enorme asentamiento del Período Neolítico (Nueva Edad de Piedra), el más grande conocido en Israel desde ese período, y uno de los más grandes de su tipo en la región, fue descubierto durante  las excavaciones arqueológicas por la Autoridad de Antigüedades de Israel cerca de Motza.

Asentamiento prehistórico de 9.000 años de antigüedad fue descubierto cerca de Jerusalén
El enorme asentamiento del Período Neolítico que fue descubierto en las excavaciones arqueológicas por (la Autoridad de Antigüedades). Fotografía aérea: Eyal Marco, Autoridad de Antigüedades.

El proyecto fue iniciado y financiado por la compañía Netivei Israel (la compañía nacional de infraestructura de transporte). Las excavaciones se realizan como parte del Proyecto de la Carretera 16, que incluye la construcción de una nueva carretera de entrada a Jerusalén desde el oeste, que conecta la Carretera Nacional 1 desde el área de Motza a la parte sur de Jerusalén (área de «Bayit VeGan»), incluidas dos túneles

Entre otros, miles de puntas de flecha, piezas de joyería y estatuillas producidas por la gente del sitio se han desenterrado durante las excavaciones.

El sitio de excavación de Motza está situado a 5 km al oeste de Jerusalén, a orillas del arroyo Sorek, cerca de fuentes de agua y cerca de un valle fértil y del antiguo camino que conducía desde la región de Shefela (estribaciones) a Jerusalén. Estas condiciones óptimas son una razón central para el asentamiento a largo plazo en este sitio, desde el Período Epipaleolítico, hace aproximadamente 20,000 años, hasta nuestros días.

Según el Dr. Hamoudi Khalaily y el Dr. Jacob Vardi, directores de excavaciones en Motza en nombre de la Autoridad de Antigüedades, «esta es la primera vez que se descubre en Israel un asentamiento a gran escala del período neolítico, hace 9.000 años. Al menos 2,000 – 3,000 residentes vivían aquí, ¡una orden de magnitud que se asemeja a una ciudad actual! Las excavaciones expusieron grandes edificios, incluidas habitaciones que se usaban para vivir, así como instalaciones públicas y lugares de rituales. Entre los edificios, se expusieron callejones, lo que evidencia el nivel avanzado de planificación del asentamiento. En los edificios, el yeso se usaba a veces para crear pisos y sellar varias instalaciones.

Rodaje: Yaniv Berman, (Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según los investigadores, «En un lugar donde vive la gente, también hay personas muertas: los lugares de enterramiento han sido expuestos en y entre las casas, en las cuales se han colocado varias ofrendas funerarias, ya sean objetos útiles o preciosos, que se cree que sirven a los difuntos en el próximo mundo. Estos regalos atestiguan el hecho de que ya durante este antiguo período, los residentes de este sitio realizaron relaciones de intercambio con lugares lejanos. Entre otros, se encontraron objetos únicos hechos de piedra en las tumbas, hechos de un tipo desconocido de piedra, así como artículos hechos de obsidiana (vidrio volcánico) de Anatolia, y conchas marinas, algunas de las cuales fueron traídas desde el Mar Mediterráneo y otras desde el Mar Rojo. Durante las excavaciones, artísticas pulseras hechas a mano de piedra en varios estilos fueron encontrados. «Debido al tamaño de las pulseras, estimamos que fueron llevados principalmente por niños «, dicen los investigadores.» También encontramos cuentas de alabastro cuidadosamente elaboradas, así como medallones y brazaletes hechos de nácar».

Asentamiento prehistórico de 9.000 años de antigüedad fue descubierto cerca de Jerusalén
Se encontraron muchas pulseras en el sitio. Su tamaño muestra que probablemente fueron entregadas a niños. (Foto: Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

En todas las áreas de excavación, se desenterraron muchas herramientas de pedernal fabricadas en el sitio, incluidas miles de puntas de flecha que se utilizaron para la caza y, posiblemente, también para combatir, hachas utilizadas para la tala de árboles y cuchillas y cuchillas. En el asentamiento, se expusieron cobertizos de almacenamiento construidos, que contenían una gran cantidad de legumbres, especialmente lentejas. El hecho de que se conservaron las semillas es sorprendente a la luz de la edad del sitio. Este hallazgo es evidencia de una práctica intensiva de la agricultura. Además, se puede concluir que la Revolución Neolítica llegó a su cumbre en ese punto: los huesos de animales encontrados en el sitio muestran que los residentes del asentamiento se especializaron cada vez más en la cría de ovejas, mientras que el uso de la caza para la supervivencia disminuyó gradualmente.

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Cuchillo de pedernal. Una de las miles de herramientas de pedernal que se encuentran en el sitio. (Foto: Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según los investigadores, «la exposición del enorme sitio en Motza despierta un gran interés en el mundo científico, cambiando lo que se conoce sobre el período neolítico en esa área. Hasta ahora, se creía que el área de Judea estaba vacía, y que los sitios de ese tamaño solo existía en la otra orilla del río Jordán, o en el Levante del Norte. En lugar de un área deshabitada de ese período, hemos encontrado un sitio complejo, donde existían diversos medios económicos de subsistencia, y todo esto solo varias docenas de centímetros debajo de la superficie. Todos los hallazgos se registraron utilizando una innovadora tecnología tridimensional, para que podamos continuar investigando el sitio al final de la excavación».

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Trabajos de excavación en el sitio. (Foto: Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según el ingeniero Gilad Naor, Jefe del Departamento de Proyectos de la Compañía Netivei Israel, «es un gran privilegio para nosotros, como la Compañía Nacional de Infraestructura de Transporte de Israel – Netivei Israel – que los proyectos de infraestructura de transporte del futuro faciliten tales descubrimientos especiales en la espléndida historia de nuestra país».

Fuente: GPO

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