viernes, enero 22, 2021

Bendiciendo a los niños

Muchos padres judíos adoptan la costumbre de bendecir a sus hijos el viernes por la noche. Esta costumbre es una buena manera de traer gratitud y espiritualidad a su familia. En Shabat y en otras ocasiones especiales, puede contribuir a un sentimiento especial de cercanía entre usted y sus hijos.

Las palabras de la bendición se toman de la bendición sacerdotal (Números 6: 24-26) y la introducción se modifica según si el niño bendecido es un niño o una niña.

Cómo decir la bendición judía sobre los niños

Para los niños, la línea introductoria es:

Que seas como Efraín y Menashe.

יְשִׂימְךָ אֱלהיִם כְּאֶפְרַיְם וְכִמְנַשֶּׁה.

Para las niñas, la línea introductoria es:

Que seas como Sarah, Rebecca, Rachel y Leah.

יְשִׂימֵךְ אֱלהיִם כְּשָׂרָה רִבְקָה רָחֵל וְלֵאָה.

Para los niños y las niñas, el resto de la bendición es:

Que Dios te bendiga y te guarde.

יְבָרֶכְךָ יְהוָה וְיִשְׁמְרֶךָ

Que Dios te muestre el favor y te sea amable.

יָאֵר יְהוָה פָּנָיו אֵלֶיךָ וִיחֻנֶּךָּ

Que Dios te muestre bondad y te conceda paz.

יִשָּׂא יְהוָה פָּנָיו אֵלֶיךָ וְיָשֵׂם לְךָ שָׁלום

La bendición se realiza de manera diferente en cada familia. En algunos hogares tradicionales, solo el padre bendice a los niños. En otras familias, ambos padres dan bendiciones, ya sea juntos y al unísono, o primero un padre, seguido del otro. En algunos hogares, la madre bendice a las niñas y el padre bendice a los niños.

Por lo general, la persona que da la bendición coloca una o ambas manos sobre la cabeza del niño. Algunos padres bendicen a cada niño en sucesión, trabajando de mayor a menor. Otros bendicen a todas las niñas juntas, ya todos los niños juntos.

Después de la bendición, algunos padres se toman un momento para susurrar algo al niño, alabándolo por algo que hizo durante la semana, o para transmitirle un poco más de ánimo y amor. Casi todas las familias concluyen la bendición con un beso o un abrazo.

También hay diferentes costumbres en cuanto a cuando se recita la bendición. Algunas familias bendicen a sus hijos inmediatamente antes o después de Kidush. Otros prefieren bendecir justo después de encender las velas de Shabat. En algunas familias con hijos adultos que ya no viven en el hogar, esta bendición se imparte por teléfono los viernes.

¿Por qué Efraín y Menashe?

Parece extraño que la bendición para los niños seleccione a Efraín y Menashe en lugar de a los patriarcas, Abraham, Isaac y Jacob, o, en este caso, a cualquier otro gran líder bíblico que fuera hombre (José, Moisés, el Rey David, el Rey Salomón). Algunas respuestas han sido propuestas.

La opinión más común es la del rabino israelí Mordejai Elon, quien escribió que Efraín y Menashe son los primeros hermanos de la Biblia que no se ven como competidores. No luchan por el poder, y su dinámica como familia nunca parece ser la fuente de grandes dificultades en ninguna de sus vidas. Al bendecir a nuestros hijos para que sean como Efraín y Menashe, buscamos otorgar a nuestros hijos el legado de paz y armonía entre hermanos.

Otra interpretación, del rabino israelí del siglo XIX Shmuel Hominer, señala que Efraín y Menashe crecieron en Egipto, a diferencia de los patriarcas que crecieron en Israel. Efraín y Menashe mantuvieron su identidad distintiva como israelitas, a pesar de que vivían en un lugar donde estaban rodeados y superados en número por los egipcios y sus dioses. La capacidad de permanecer fieles al judaísmo, incluso cuando es una lucha, es un legado que queremos transmitir a nuestros hijos.

Ocasiones especiales

Más allá de la bendición semanal que se realiza los viernes por la noche, muchos padres recitan esta bendición en ocasiones especiales, como en la ceremonia de nombramiento de brit milah, la barra o el bat mitzvah de un niño y la boda. Cualquier hito importante en la vida de un niño, desde el primer día de clases hasta los cumpleaños, hasta el día en que se gradúen de la escuela secundaria o la universidad, puede marcarse adecuadamente con esta bendición.

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