Ciudad israelí da un paso hacia convertirse en centro global de tecnología de alimentos

Tiene una población de menos de 25,000 y está lejos de ser el gran centro de Tel Aviv, el epicentro de la alta tecnología israelí, pero si el gobierno y un grupo de inversionistas israelíes y extranjeros se salen con la suya, Kiryat Shmona está en camino de convertirse en un global Punto de acceso para nuevas formas innovadoras de cultivar y producir alimentos.

El centro de ese ambicioso esfuerzo es un consorcio llamado Sparks, liderado por Tnuva, el mayor fabricante de alimentos de Israel, que ganó un contrato con el gobierno el martes para desarrollar una incubadora de alta tecnología para nuevas empresas de tecnología de alimentos a un costo de hasta 1 billón de shekels ($ 280 millón).

«Queremos crear compañías como Mobileye o Check Point que produzcan cambios a nivel global», dijo una fuente cercana a la licitación que pidió no ser identificada.

Mobileye, con sede en Jerusalén, un pionero en autos de autos, fue vendido a Intel en 2017 por más de $ 15 mil millones, mientras que C heck Point Software Technologies fue uno de los primeros jugadores en seguridad cibernética y se cotiza en Wall Street con una capitalización de mercado de $ 17. Mil millones.

«Tres empresas como estas son suficientes para cambiar los conceptos de innovación y tecnología en la industria alimentaria mundial: toda la cadena de suministro desde la granja hasta la bifurcación», dijo la fuente.

Los otros socios del consorcio son Tempo Beverages, que embotella productos de PepsiCo y cerveza Heineken; OurCrowd, la compañía de capital y financiación colectiva con sede en Jerusalén; y el fondo de capital de riesgo estadounidense Finistere.

La oferta perdedora provino de Jerusalem Venture Partners, un fondo israelí liderado por Erel Margalit. Fue Margalit quien imaginó por primera vez convertir a Kiryat Shmona en un centro de tecnología de alimentos, una idea que finalmente fue adoptada por el gobierno israelí. JVP no tenía comentarios sobre el resultado al momento de la publicación.

La fuente dijo que JVP perdió la licitación porque no tenía ninguna compañía internacional como socio ni tampoco había recaudado el capital requerido.

“No era como si hubiera dos ofertas excelentes y casi idénticas”. De los 20 parámetros examinados en los términos de la licitación, la oferta ganadora fue muy buena y la otra, solo promedio», dijo la fuente.

Anya Eldan, vicepresidenta de la Autoridad de Innovación de Israel y jefa de su unidad de incubadora, dijo que esperaba que Margalit se mantuviera activa en tecnología de alimentos.

“Margalit trabajó arduamente para traer tecnología de alimentos a Kiryat Shmona y él merece crédito. Pero al final la licitación fue justa. Margalit continuará desarrollando esa área, la incubadora es solo un componente».

El sector de alimentos y tecnología en Israel tiene muchas empresas, pero no ha atraído mucha inversión ni atención mundial en comparación con sectores como la ciberseguridad y la tecnología automotriz.

Según Israel Venture Capital, que monitorea la industria de tecnología israelí, el país cuenta con 311 nuevas empresas de tecnología de alimentos. Entre los grandes éxitos de la industria alimentaria israelí, PepsiCo compró SodaStream por $ 3,2 mil millones y International Flavors & Fragrances compró Frutarom por $ 7 mil millones, ambos en 2018.

La inversión ha crecido considerablemente, se ha cuadruplicado en los últimos cinco años, pero desde una base baja: en 2018, el sector atrajo solo $ 207 millones de inversión en 18 rondas de financiamiento.

Mientras tanto, el IIA patrocina 19 incubadoras de tecnología en una variedad de campos, uno de los cuales se centra en la tecnología de alimentos. Llamado The Kitchen, es administrado por la compañía de alimentos israelí Strauss Group y tiene 12 empresas nuevas, incluida la compañía de carne sin carne Aleph Farms.

En el caso de la incubadora Sparks, Ami Appelbaum, presidenta de la IIA, dijo que la definición de una empresa de tecnología de alimentos sería amplia.

«Teníamos dos mentes sobre si la impresión 3D de un bistec podría ser parte de la incubadora y la respuesta es sí, si sirve a la industria alimentaria», dijo.

“Si alguien está desarrollando algoritmos para acelerar el desarrollo de proteínas, lo consideraremos en la categoría de alimentos. No se permitirá la digitalización que no esté conectada a la comida. Cualquier propuesta en el área gris entre comida y digitalización será considerada por el AII”, dijo Appelbaum.

Se considerarán las nuevas empresas con tecnología para aumentar los rendimientos agrícolas, pero las empresas especializadas en tecnología de riego no lo harán, agregó.

Bajo los términos del contrato de la incubadora, Sparks desarrolla y ejecuta las instalaciones durante ocho años. Durante ese tiempo, debe reclutar al menos cuatro nuevas empresas al año o arriesgarse a perder su licencia. El gobierno cubrirá hasta el 85% del capital invertido en la empresa, hasta 100 millones de shekels, y los socios de la incubadora serán responsables del resto.

De acuerdo con la política del gobierno de garantizar que la tecnología innovadora desarrollada en Israel beneficie a la economía israelí en la medida de lo posible, las nuevas empresas del indicador deben registrar su propiedad intelectual en Israel y comprometerse con la producción local si se obtiene un producto comercialmente viable. Los socios de la incubadora no pueden tener más del 7,5% de cualquier inicio para garantizar que ninguno de ellos controle la propiedad intelectual.

El tema del acceso chino a la tecnología israelí, especialmente la tecnología relacionada con la defensa, se ha convertido en una fuente de tensiones entre Israel y los Estados Unidos en medio de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Pero Eldan desestimó las preocupaciones expresadas por los críticos de que China obtendría el control de la propiedad intelectual desarrollada en la incubadora a través de Tnuva, que está controlada por la empresa china Bright Food.

«Ya hay inversionistas chinos en muchas compañías israelíes y fondos de capital de riesgo, entre ellos JVP», dijo. “Tnuva es una compañía israelí y la incubadora es una compañía israelí. La propiedad intelectual será propiedad de las nuevas empresas. Ni la incubadora ni Tnuva tendrán derechos para usarla”.

Fuente: Haaretz

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *