¿Cómo es ser una mujer soldado de combate en Israel? Un fotógrafo ofrece una mirada única

Las mujeres sirvieron como soldados de combate durante la Guerra de Independencia de Israel, cuando el nuevo país necesitó a todos los combatientes que pudo obtener. Pero después de la guerra de 1948, pasó medio siglo antes de que se les permitiera regresar a los combates.

Desde fines de la década de 1990, cuando algunas unidades comenzaron a permitir reclutas femeninas, la cantidad de mujeres que trabajaban en combate ha aumentado rápidamente. El verano pasado se registró un récord de 1,000 mujeres combatientes.

Debbie Zimelman, una fotógrafa nacida en Estados Unidos que ha vivido en Israel durante 30 años, pasó cinco años con mujeres jóvenes que prestan servicio en 20 unidades de combate para capturar sus experiencias. El resultado es un libro de fotografías, «Mujeres en las líneas del frente: dentro de las unidades de combate del ejército israelí», que ella misma publicó en abril. El libro está disponible a través de su sitio web y se venderá pronto en Amazon.

La Agencia Telegráfica Judía habló con Zimelman sobre cómo se le ocurrió la idea del proyecto, los desafíos que enfrentó al trabajar con el ejército israelí y su fotografía favorita. Aquí están sus respuestas por correo electrónico, que han sido editadas por su longitud, claridad y estilo.

JTA: ¿Por qué decidiste enfocarte en mujeres que sirven en unidades de combate?

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Un soldado en las fuerzas especiales caninas en Hatzerim, Israel (Debbie Zimelman)

Zimelman: Cuando la hija de mi amigo se ofreció como voluntaria para una unidad de combate en el ejército alrededor de 2012, recuerdo que me sorprendió porque era la primera vez que oía hablar de mujeres que servían como soldados de combate. Recuerdo que me impresionó mucho su decisión de ser voluntaria en una unidad de combate.

Ya que me había perdido la oportunidad de servir en el ejército, después de haber hecho aliá después de la edad del ejército, lo mejor sería obtener permiso para fotografiar a la hija de mi amiga Sarit mientras ella estaba en el ejército. Pensé que podría usar la cámara para obtener acceso a un lugar que de otra manera estaría cerrado para mí, y para ver de cerca y fotografiar lo que estaba haciendo a diario.

También sentí curiosidad por ver qué hicieron realmente las mujeres durante su servicio, cuán felices estaban con sus elecciones, qué las motivó, etc.

¿Qué esperas mostrar con estas fotos?

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Cuerpo de artillería luchadores e instructores en Shivta (Debbie Zimelman)

Esperaba realmente entender y mostrar cómo era la experiencia del servicio de combate para las mujeres, escuchar y compartir sus historias, comprender qué tan satisfechas estaban con su decisión, cómo se sentían con respecto a su servicio y a sí mismas como resultado de servir en unidades de combate. También quería mostrar la amplia gama de unidades a las que pueden servir las mujeres hoy en día, en todo el país, incluidas la Fuerza Aérea y la Armada, así como el ejército.

¿Viste algo que te sorprendió?

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Soldados en el tanque y entrenamiento de la Fuerza Aérea en el norte de Negev (Debbie Zimelman)

Creo que me sorprendió lo satisfechas, satisfechas y felices que estaban las mujeres con su decisión de servir como soldados de combate. También me sorprendió la variedad de oportunidades abiertas para las mujeres de hoy. Casi todas las mujeres con las que hablé hablaron sobre cuán empoderadas se sintieron como resultado de sus experiencias.

¿Cuáles fueron los desafíos en fotografiar a las mujeres?

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Soldados en una carrera de obstáculos en Shivta (Debbie Zimelman)

En primer lugar, obtener permiso para crear el libro fue un desafío tremendo. Como la primera persona en recibir un permiso para llevar a cabo un proyecto tan extenso sobre mujeres de combate, pasé muchos meses impulsando el proceso incluso antes de comenzar a fotografiar.

Una vez que obtuve el permiso, las limitaciones técnicas que rodean las sesiones de fotos hicieron que el libro fuera un gran desafío. Dependiendo de la unidad, tenía entre 15 minutos y 24 horas para pasar con los soldados. A veces esto fue después de conducir 3 horas solo para llegar a una base. Otras veces me dijeron que debido a un cambio en los planes solo tenía 15 minutos para gastar en lugar de la hora o más que me habían prometido. A menudo terminé disparando a la hora menos atractiva del día con el sol arriba, otra vez debido a la logística del ejército.

Me acompañaron en cada sesión de fotos de la Oficina del Portavoz del Ejército. A menudo limitaban la dirección en la que podía disparar de acuerdo con las necesidades de seguridad del ejército. Esta restricción, combinada con la dirección del sol, hizo que la creación de imágenes fuera un gran desafío.

¿Tienes una foto favorita y si es así, cuál y por qué?

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Un ejercicio de inteligencia de campo en una “roca” camuflada cerca de Eilat (Debbie Zimelman)

Una de las fotos que amo es de la unidad de inteligencia de campo, la unidad responsable de vigilar en secreto nuestras fronteras con Egipto y Jordania.

Tuve la suerte de poder fotografiar y participar en el ejercicio de esta unidad en su base cerca de Eilat. Llegué a la base cerca del atardecer, cuando las mujeres se estaban preparando para salir al desierto, con decenas de kilogramos de equipo en sus espaldas. Varios kilómetros más tarde llegamos a nuestro destino y comenzaron a construir una «roca» simulada desde donde pasarían las próximas 48 horas observando la frontera. Esta fue una sesión de práctica dentro de Israel en preparación para su primera misión real la semana siguiente.

Una vez que la «roca» estuvo lista, las 11 niñas, yo y el representante del portavoz del ejército entraron donde permanecerían durante las próximas 48 horas. Habíamos traído todo lo que pudiéramos necesitar durante 48 horas, y ahora estaba todo dentro de la roca.

Esta experiencia fue lo más destacado para mí, y el sueño de un fotógrafo. Estuve atrapado dentro de una roca durante horas y horas con 11 chicas aburridas, y a medida que pasaban las horas se relajaron y olvidaron por completo que estaba allí. Ser parte de su proceso de ajuste para estar en un espacio tan pequeño fue fascinante. Debido a que estuve adentro con ellos durante horas me permitió capturar imágenes increíbles.

Fuente: JTA

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