jueves, octubre 29, 2020

Cómo la Coca-Cola se convirtió en Kosher

Mientras que el icónico refresco «Coca-Cola» ha estado en el mercado desde 1886, solo desde 1935 ha sido certificado como kosher, incluso para la Pésaj.

El rabino Tobias Geffen, un rabino ortodoxo que prestó servicios en la Congregación Shearith Israel de Atlanta desde 1910 hasta su muerte en 1970 a la edad de 99 años, es responsable de kashering Coke. Geffen fue un improbable contribuyente al éxito mundial de la bebida. Nacido en Kovno, Lituania, en 1870, emigró a Canton, Ohio, en 1903 y aceptó su púlpito de Atlanta siete años después. Durante su larga permanencia en Shearith Israel, Geffen se convirtió en el decano de la ortodoxia judía del sur.

A medida que los millones de judíos de Europa del Este que emigraron a los Estados Unidos desde Polonia, Lituania, Rusia, Ucrania y otros lugares de Europa del Este antes de la Primera Guerra Mundial se volvieron más americanizados, querían participar cada vez más de la vida estadounidense «real», incluido el consumo de estadounidenses. Alimentos y bebidas. Si bien el agua de seltzer podría haber sido la preferencia de muchos inmigrantes judíos tradicionales, sus hijos y nietos de rápida asimilación demostraron su americanización al beber Coca.

Debido a que vivía en Atlanta, donde tenía su sede la Compañía Coca-Cola, Geffen recibió cartas de varios colegas rabínicos ortodoxos de todo el país preguntando si era permisible  (según la ley judía) consumir coca-cola. Sin saber la respuesta, Geffen se contactó con la compañía para pedirle una lista de los ingredientes de Coca.

En ese momento, Geffen no sabía que la fórmula de Coca-Cola es un secreto comercial bien guardado, tal vez uno de los secretos comerciales mejor guardados en la historia de Estados Unidos. Sólo un puñado de individuos conocen la fórmula. Una vez que Geffen preguntó, la Compañía Coca-Cola tomó una decisión corporativa para permitirle acceder a la lista de ingredientes en la fórmula secreta de Coke, siempre y cuando jurara mantenerlos en secreto. Geffen estuvo de acuerdo con los términos. La compañía no le dijo las proporciones exactas de cada ingrediente, solo le dio una lista de contenidos por nombre.

Cuando a Geffen se le dio la lista de ingredientes, descubrió que uno de ellos era glicerina hecha decomestible según la ley judía sebo de vaca. Aunque un químico de laboratorio le dijo a Geffen que la glicerina estaba presente en solo una parte por mil (una parte en 60 es lo suficientemente diluida para obtener la certificación kosher), Geffen informó a la Coca-Cola Company que, dado que esta glicerina era planificada en lugar de accidentalmente Ingrediente agregado, los judíos observantes no podían tolerar a sabiendas su inclusión. Coca no cumplió con los estándares de Geffen.

De vuelta en los laboratorios de la compañía, los científicos de investigación se pusieron a trabajar para encontrar un sustituto de la glicerina a base de sebo y descubrieron que Proctor and Gamble producían una glicerina a partir de semillas de algodón y aceite de coco. Cuando aceptaron usar este nuevo ingrediente, Geffen dio suhechsher   o sello de aprobación, para que la coca se comercialice como kosher.

Sin embargo, un segundo problema molestó a Geffen: la fórmula de Coca-Cola incluía trazas de alcohol que eran un subproducto de granos de grano. Dado que cualquier cosa derivada de los granos es jametz , o está prohibida en la Pascua, Coca-Cola no pudo ser certificada como kosher para su uso en la Pascua incluso después de cambiar la fórmula para incluir glicerina de origen vegetal. Los químicos de Coca experimentaron y descubrieron que, durante la temporada de la Pascua, podían sustituir los edulcorantes producidos a partir de azúcar de remolacha y azúcar de caña por otros a base de granos sin comprometer el sabor de Coca. Acordaron comenzar a fabricar Coca Cola con los nuevos azúcares varias semanas antes de la Pascua cada año.

A Geffen le complació haber realizado este servicio para el pueblo judío estadounidense y para la compañía Coca-Cola. En sus documentos, que se encuentran en los archivos de la American Jewish Historical Society, los investigadores pueden encontrar una teshuvá (respuesta rabínica) que Geffen escribió, que incluye lo siguiente:

Debido a que la Coca-Cola ya ha sido aceptada por el público en general en este país y Canadá y porque se ha convertido en un problema insuperable para inducir a la gran mayoría de los judíos a abstenerse de tomar esta bebida, he tratado seriamente de encontrar un método para permitir su uso Con la ayuda de Di-s he podido descubrir una solución pragmática en la que no habría dudas ni dudas sobre los ingredientes de la Coca-Cola.

Gracias al rabino Geffen, incluso los judíos más observadores pueden sentirse cómodos de que «las cosas van mejor con Coca Cola».

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