Cómo los expertos en agua de Israel pueden satisfacer las necesidades de un mundo cada vez más sediento

La tecnología del agua de Israel se está utilizando en más de 150 países, incluidos algunos que no tienen vínculos formales con el estado judío.

A medida que las personas en todas partes abren sus grifos, la mayoría no se da cuenta de que para 2025, se espera  que al menos la mitad de la población mundial de 7.6 mil millones viva en áreas con escasez de agua. Y según la  Organización Mundial de la Salud, a partir de 2017, más de 2 mil millones de personas en el mundo carecen de acceso a agua potable segura.

¿Cuál es la razón de esta crisis de agua que se avecina? Según el Instituto de Recursos Mundiales, una organización mundial sin fines de lucro que se enfoca en el desarrollo sostenible, la crisis es el  resultado de  siete problemas: el cambio climático y sus efectos sobre la aridez de una región, la demanda de agua, el agua subterránea agotada, el desperdicio de agua, la infraestructura de agua deficiente, la falta de salud. Ecosistemas y el precio del agua para los inversores y el público en general.

Pero hay un país que ha resuelto su propio problema de agua y tiene experiencia para compartir con otros. Ese país es Israel, y es hoy lo que quizás sea la única superpotencia de agua del mundo.

El camino hacia la independencia hidrológica

Israel ya no depende del clima ni de sus vecinos para sus necesidades de agua. Esto se logró combinando todas las tecnologías disponibles para ahorrar la mayor cantidad de agua posible. Mientras que el país está 60 por ciento desértico, en 2013 anunció que había logrado la independencia del agua a través de una planificación inteligente y un pensamiento innovador: desalinizar el agua de mar, reutilizar las aguas residuales tratadas para la agricultura, crear un software que advierta a las autoridades sobre fugas, implementar técnicas de riego por goteo y dar cuenta de cada gota de agua. Algunas de las técnicas que Israel usa hoy en día se desarrollaron en casa, otras en el extranjero.

Desalinización: en 2018, la quinta planta de desalinización de Israel se puso en  línea . En conjunto, las plantas de desalinización del país suministran anualmente unos 600 millones de metros cúbicos de agua, lo que representa aproximadamente el 55 por ciento del suministro de agua doméstica de Israel. Los expertos  esperan  que las plantas de desalinización proporcionen el 70 por ciento del agua potable de Israel para 2050. Gran parte del crédito para las plantas se destina a IDE Technologies, una compañía israelí de desalinización establecida en 1965, que ha construido 400 plantas en 40 países durante las últimas cuatro décadas. Esta tecnología fue desarrollada originalmente en los Estados Unidos por Sidney Loeb a principios de la década de 1960 y perfeccionada después de que Loeb se mudó a Israel en 1967.

Reciclaje de aguas residuales: Israel  purificado casi el 90 por ciento de sus aguas residuales y las utiliza en el riego, cuatro veces más que cualquier otro país. España, que ocupa el segundo lugar en el mundo, recicla solo alrededor del 20 por ciento, mientras que Estados Unidos recicla menos del 10 por ciento. En otras palabras, los desechos humanos son ahora potencialmente extraordinariamente valiosos. Las aguas residuales recicladas de Israel se utilizan principalmente para el riego agrícola. Aproximadamente el 10 por ciento se utiliza para fines ambientales, como el aumento del volumen del caudal del río y la supresión de incendios, y solo el 5 por ciento se descarga en el océano. El campo emergente de agua recuperada ha creado grandes oportunidades comerciales y económicas para Israel. Por ejemplo, Aqwise, que está activa en más de 20 países, se ha convertido en un líder mundial en el campo con más de 150 instalaciones en todo el mundo.

Riego por goteo: a  mediados de la década de 1960, Netafim de Israel inventó el primer irrigador por goteo moderno del mundo, que ayuda a los agricultores, cooperativas y gobiernos a conservar más agua. Netafim es una potencia mundial, con más del 30 por ciento del mercado mundial de riego por goteo, y vende sus productos en más de 110 países. El riego es  crucial  para el suministro mundial de alimentos: solo el 18 por ciento de las tierras agrícolas del mundo están irrigadas, y eso produce el 40 por ciento del suministro mundial de alimentos. Se estima que menos del 4 por ciento de las tierras irrigadas del mundo están equipadas con riego por goteo, así que claramente, esta revolución tiene un largo camino por recorrer.

Big Data: en 2008, Amir Peleg creó Takadu, una plataforma robusta que une Big Data y la nube para monitorear las redes de agua para evitar fugas. Takadu le da a las ciudades, municipios y países la capacidad de verificar la infraestructura del agua y detectar fugas y reventar tuberías, ahorrando millones de galones de agua. Esta tecnología innovadora ahora está siendo adoptada por las principales ciudades del mundo.

Inodoro de doble descarga: este inodoro tiene dos botones o manijas para descargar diferentes cantidades de agua, lo que reduce el consumo de agua a la mitad. Originalmente propuesto en 1976 por el diseñador industrial estadounidense Victor Papanek, el inodoro de doble descarga se ha adoptado casi universalmente en Australia, Nueva Zelanda, Singapur e Israel.

Precios:  tal vez sobre todo, el secreto del éxito de Israel para convertirse en una superpotencia del agua está directamente relacionado con cobrar a los usuarios el costo real del agua y obligar a las autoridades a gastar el 100 por ciento de todas las tarifas de agua y alcantarillado en el mantenimiento de la infraestructura relacionada con el agua.

Un reto en expansión.

Los formuladores de políticas globales están empezando a despertar a la realidad de que Israel no es el único país que ha enfrentado un desafío del agua. Todo el Medio Oriente se dirige hacia la escasez masiva de agua, que en algunos lugares probablemente llevará a desastres de proporciones bíblicas. Las Naciones Unidas  pronostican  que para 2025, Egipto se acercará a un estado de «crisis absoluta del agua». Jordania también se espera que se quede sin agua potable en las próximas décadas. Los funcionarios del gobierno iraní predicen que en menos de 25 años, más de la mitad de la población de Irán tendrá que ser reubicada y  convertirse  efectivamente en refugiados en el agua. En Irak, los ingenieros advierten que la Presa Mosul podría colapsarse en cualquier momento, matando a 1,5 millones de personas. La imagen se ve especialmente sombría.

Muchos se sorprenderán al saber que esta tendencia también es válida para los Estados Unidos. Los expertos  predicen  que para 2022, 42 millones de estadounidenses no podrán pagar sus facturas de agua, ya que el costo del agua aumenta debido a la infraestructura deficiente y la expectativa de que este recurso será gratuito, o al menos, altamente subsidiado. De hecho, según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., Durante los próximos 10 años, 40 de los 50 estados tendrán al menos una región con escasez de agua debido a la falta de agua dulce en lagos, ríos, embalses y acuíferos. En el transcurso de los próximos cuatro años, al menos un tercio de los hogares estadounidenses  carecerán de  agua potable.

En general, los estadounidenses tampoco son conscientes de que la mayoría de las empresas de servicios públicos de agua pierden dinero o simplemente se recuperan. Entre los subsidios gubernamentales y las facturas de agua de los hogares, los proveedores de agua recolectan solo los ingresos suficientes para llevar a cabo sus negocios y manejar proyectos de infraestructura en curso. Pero esta realidad está cambiando rápidamente. De acuerdo con Elizabeth Mack, profesora asistente en la Universidad del Estado de Michigan y autora de un reciente estudio  sobre el agua con visión de futuro , las empresas de servicios públicos ahora gastan aproximadamente el 80 por ciento de sus ingresos para mantener la infraestructura que se construyó principalmente en los años 1930 y 1940. Mack cree que actualizar la infraestructura obsoleta costará más de $ 1 billón en los próximos 25 años y que los precios del agua aumentarán a cuatro veces sus niveles actuales en las próximas décadas.

Los políticos estadounidenses ya están  mirando A Israel para ayudar a resolver sus problemas domésticos. En 2012, la Agencia de Protección Ambiental firmó un memorando de entendimiento con el Ministerio de Protección Ambiental de Israel para cooperar en varios desafíos, incluido el agua. Dos años después, California firmó un memorando de entendimiento con Israel para ayudar a combatir la sequía. El IDE de Israel ahora ha diseñado y construido la planta de desalinización más grande del Hemisferio Occidental en Carlsbad, California, una instalación capaz de producir 54 millones de galones de agua dulce por día. Ese mismo año, Chicago firmó un acuerdo de investigación en agua con la Universidad Ben Gurion para desarrollar soluciones para mejorar la calidad del agua en aguas superficiales y subterráneas, aguas subterráneas, arroyos, estanques y lagos. Massachusetts es otro estado que ha abrazado la tecnología israelí del agua.

Los legisladores estadounidenses no son los únicos que toman nota. Según los expertos en agua, la tecnología de agua de Israel se está utilizando en más de  150 países , incluidos algunos que no tienen vínculos formales con el estado judío. Por ejemplo, IDE ha construido las plantas de desalinización más grandes en China e India. «El agua es uno de los mayores desafíos que enfrenta la humanidad», dice Oded Distel, director del programa Israel NewTech en el Ministerio de Economía e Industria. «El enfoque holístico de Israel puede servir como modelo para superar la crisis mundial del agua».

Horizontes de futuro

Para el 2050, la población mundial se disparará a aproximadamente 9 mil millones. El resultado probablemente será un aumento en la demanda de alimentos. Además, en 15 años, dicen los expertos, la mitad de los habitantes del mundo podrían vivir en áreas donde no hay suficiente agua segura para beber. Ambas cosas significan que el mundo necesitará cultivar más alimentos con menos agua.

Para satisfacer esta necesidad, la humanidad tendrá que encontrar formas innovadoras de utilizar los recursos existentes de tierra y agua, que ya están bajo un fuerte estrés. “El agua no es solo agua”, dice Seth M. Siegel, experto en agua y autor de  Let There Be Water . «En el caso de Israel, también es un ejemplo inspirador de cómo la visión y el liderazgo pueden cambiar a una nación y transformar el mundo».

Israel ha descubierto una manera de aprovechar la tecnología para mejorar las vidas de miles de millones de personas. Si el mundo puede dejar de lado la política actual y entregar una nueva hoja, seguramente buscará en Israel y sus innovadores para ayudar a abordar este desafío emergente.

Fuente: JNS

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