Cómo un hermano y una hermana judíos están haciendo historia política

Solo días después de jurar en la Cámara de Representantes de Illinois el domingo, el rabino Yehiel Kalish visitó Israel. El padre de seis hijos dijo que necesitaba la guía de los rabinos en el estado judío para desempeñar su nuevo papel.

«La reacción inmediata del mundo político de Chicago fue ‘el rabino ortodoxo elegido para el escaño en la legislatura estatal'», dijo a JTA el miércoles en una entrevista telefónica desde Jerusalén.

«Así que, de inmediato, puse un microscopio sobre mí y sentí la presión al tomar la posición para comenzar, y con todo esto, sentí que necesitaba un poco de ayuda, así que me subí a un avión para dar un poco Un poco de fuerza a mi oración por estar en Israel».

El rabino de 43 años, quien fue designado para servir en la posición después de que el representante Lou Lang anunció su renuncia a principios de este mes, también tiene una fuente de orientación un poco más cerca de casa. Solo unas pocas líneas estatales pueden consultar a la legisladora local Dafna Michaelson Jenet, quien ha estado sirviendo en la Cámara de Representantes de Colorado desde 2017.

Michaelson Jenet también es la hermana mayor de Kalish, y él dice que han estado hablando todos los días desde que asumió el cargo.

«Ella puede ser útil porque ella tiene dos años por delante, eso es una cosa», dijo Kalish. “La otra cosa es que tengo a alguien con quien puedo hablar sobre cosas. Eso es genial».

Jeffrey Wice, el director ejecutivo de la Asociación Nacional de Legisladores Judíos, dijo a JTA que cree que la pareja son los primeros hermanos judíos en servir simultáneamente en diferentes legislaturas estatales desde la fundación de su organización en 1977.

Los hermanos, que crecieron en Cincinnati, son demócratas. Judíos, Kalish está profundamente involucrado en el mundo ortodoxo y Michaelson Jenet asiste a dos sinagogas conservadoras. Están unidos por su compromiso de servir a sus comunidades y la inspiración que obtienen del judaísmo.

Kalish se despierta a las 4 am cada día y pasa dos horas estudiando textos judíos antes de hacer las oraciones de la mañana.

«Te mantiene enfocado en lo que es importante», dijo. «Para tratar de mantener los valores importantes, trata de recordar que no estás solo en este mundo y que tienes que preocuparte por los demás».

Después de recibir su ordenación rabínica del Colegio Teológico Hebreo en Skokie, Illinois, en 1999, Kalish pasó tres años estudiando textos judíos en la comunidad de Kollel de Cincinnati y luego tomó un trabajo en Agudath Israel of America, una organización que cabildea en nombre de los haredi. Comunidad ortodoxa Trabajó allí durante 12 años, desempeñándose como director regional y vicepresidente para el desarrollo y las relaciones estatales del Medio Oeste.

En 2014, dejó la organización para fundar una empresa de consultoría, pero sigue siendo miembro de su consejo de administración. Kalish también está involucrado en Achiezer, un grupo que brinda ayuda a los miembros de la comunidad ortodoxa que tienen dificultades, y coordinó sus esfuerzos de ayuda por el huracán después del huracán Sandy. También es el cantor de la Congregación Shaarei Tzedek Mishkan Yair en Chicago.

Su distrito es de alrededor del 30 por ciento de judíos ortodoxos, dijo a JTA, e incluye Skokie y Rogers Park.

Como legislador, le apasionan los temas que son importantes para la comunidad ortodoxa, incluido el apoyo a escuelas religiosas privadas y organizaciones comunitarias sin fines de lucro. Pero también está ansioso por aprender más sobre otras comunidades en su distrito, que tiene grandes poblaciones de asiáticos, cristianos asirios y musulmanes, y dijo que está «comenzando una gira de escucha» para escuchar sus inquietudes.

Kalish dice que se reunió recientemente con representantes de Chicago Teachers Union y Planned Parenthood.

Al igual que su hermano, Michaelson Jenet, de 46 años, tomó un camino poco convencional hacia la política. En 2008, renunció a su trabajo en un hospital para embarcarse en un viaje de un año en el que visitó cada uno de los 50 estados para reunirse con personas que hacen una diferencia en sus comunidades. Mantuvo un blog que documenta su experiencia, que llamó la atención de la escritora Maya Angelou, quien la entrevistó sobre la iniciativa en Oprah Radio.

En 2015, mientras trabajaba en un libro sobre su viaje, Michaelson Jenet se encontró con un político local que le sugirió que se postulara para un cargo. Un año después, derrotó al titular republicano, JoAnn Windholz, por un margen del 8 por ciento. Fue reelegida el año pasado, ganando el respaldo del presidente Barack Obama.

Michaelson Jenet se inspira en el judaísmo. Recuerda que cuando tenía 14 años, sus padres y sus amigos tendrían discusiones apasionadas en torno a la mesa de Shabat sobre los desafíos en Cincinnati. Sin embargo, le preocupaba que no tomaran medidas cuando el día de descanso había terminado.

«Realmente creí que tenían la respuesta a los problemas que me importaban, que afectaban a nuestra comunidad, y no los solucionaron», dijo Michaelson Jenet a JTA  en una entrevista telefónica el año pasado.

Ella se comprometió a no quejarse nunca de los problemas a menos que estuviera dispuesta a resolverlos. Es una promesa que llamó «un factor determinante» en su vida.

Su enfoque legislativo, ayudar a los niños con dificultades, se deriva de las dificultades de su hijo ahora adolescente, Eytan. Tiene una grave discapacidad de aprendizaje, y Michaelson Jenet cree que el hecho de que no pudo obtener un plan de educación individualizado en la escuela contribuyó a su intento de suicidio a los 9 años. Presentó proyectos de ley para ayudar a los niños a obtener servicios de salud mental, ampliar los almuerzos escolares gratuitos y Brindar capacitación en prevención del abuso sexual a proveedores de la primera infancia.

Aunque su familia era ortodoxa, Michaelson Jenet recuerda haber luchado con su fe desde que era joven. Otro desafío vino cuando conoció a su marido actual, que no es judío.

«¿Por qué pones a este hombre en mi vida que no es judío y es lo mejor que me ha pasado?» Claramente, él es mi novio ”, recuerda haberle preguntado a Dios en una visita al Muro Occidental en Jerusalén, usando la palabra yiddish para alma gemela.

Su matrimonio llevó a varios miembros de la familia a cortar lazos con ella. Michaelson Jenet llama a su esposo, Michael, «el mejor facilitador de mi fe».

Michaelson Jenet dijo que la candidatura de su hermano menor no fue una sorpresa.

«Mi candidatura a un cargo público sorprendió a mi familia, pero la selección de mi hermano tardó mucho en llegar», dijo a JTA en un correo electrónico. “Siempre supe que entraría en el servicio público cuando fuera el momento adecuado e Illinois tiene tanta suerte de contar con él. Espero poder asesorarlo y aprender de él a medida que crece en su trabajo legislativo».

Fuente: JTA

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