¿Como un sándwich combate la pobreza y el hambre de los niños en Israel?

Un estudio israelí ha proporcionado evidencia académica clave que vincula la nutrición adecuada con la reducción de los problemas de conducta entre los estudiantes. La investigación, realizada en nombre de NEVET sin fines de lucro israelí que distribuye comidas diarias a niños necesitados en todo el país, encontró que los niños en sus programas experimentaron un comportamiento dramáticamente mejorado.

La encuesta, realizada por el grupo de investigación MASHAV con sede en Jerusalén, incluyó un hallazgo de que los estudiantes que están en el programa NEVET tienen 12 por ciento menos probabilidades de requerir Ritalin de lo que eran antes de recibir el apoyo nutricional. Además, informaron una reducción del 22 por ciento en la incidencia de fumar durante el horario escolar entre los estudiantes en el programa NEVET.

«Este estudio ofrece un respaldo crítico de que proporcionar a los estudiantes nutrición no solo consiste en hacer que pasen menos hambre, sino que también tiene un valor educativo y social directo al transformar la forma en que estos estudiantes se comportan y se relacionan con su entorno», dice Rotem Yosef, Director Ejecutivo de Nevet. «Lo más importante es que prueba que con una inversión muy modesta en su nutrición hoy, puede generar ahorros muchas veces al evitar la necesidad de intervenciones sociales y de bienestar mucho más costosas».

El estudio se llevó a cabo entre directores, psicólogos escolares y maestros de clases que representan a 6,680 estudiantes en 35 ciudades de todo Israel que reciben apoyo de NEVET. Otros indicadores clave fueron que la asistencia a clase mejoró hasta en un 45 por ciento cuando los estudiantes comenzaron a comer adecuadamente y hubo una reducción dramática en la cantidad de violencia y acoso escolar de los estudiantes en el programa.

«El mensaje es claro: cuando se trata de problemas complejos, a veces las soluciones son muy simples y aquí debemos asegurarnos de que los estudiantes que no pueden alimentarse adecuadamente reciban el apoyo que necesitan», dijo Yosef.

Un 91 por ciento de los directores escolares encuestados dijo que los sándwiches diarios fueron fundamentales para cambiar positivamente el entorno educativo. «El aula a menudo se define por la competencia y, lamentablemente, un niño hambriento se encuentra en una desventaja importante que lo lleva a comportarse mal o simplemente a encontrar formas de escapar de la clase o la escuela», dijo un director con una gran población de bajos recursos socioeconómicos. Su escuela. «Este estudio nos brinda la evidencia que todos necesitan ver: que al proporcionar un campo de juego equitativo en términos de necesidades básicas, podemos abordar estos desafíos de una manera que sea relativamente accesible, financieramente viable y, lo que es más importante, puede ser una solución inmediata y duradera».

El estudio corrobora la investigación internacional realizada sobre la creciente importancia de la financiación de los programas de desayuno escolar como un medio para aumentar efectivamente la asistencia y los índices de atención de los estudiantes. «Si un estudiante es rico o pobre y no importa dónde viva en el mundo, si tiene hambre no podrá concentrarse», dice Yosef. «Y esa falta de enfoque no solo afecta su capacidad para prosperar académicamente, sino también a funcionar social y conductualmente».

El programa Nevet, que comenzó en 2006 y llegó a 200 estudiantes, se ha expandido para proporcionar comidas diarias a más de 8,000 estudiantes en todo Israel. La organización, cuyas operaciones son financiadas de manera privada con el apoyo de los municipios locales, coordina la producción y distribución de sándwiches saludables a las escuelas de todo el país.

Las comidas se envasan sin marcas y luego se distribuyen discretamente a los niños necesitados por voluntarios para que el niño pueda beneficiarse sin ningún estigma o conocimiento de sus compañeros de clase. De hecho, los estudiantes ni siquiera saben acerca de la existencia de la organización detrás de este esfuerzo. «La relación entre el maestro o la escuela con el estudiante es la parte más importante», dice Yosef. «Ese elemento de confianza y cuidado que el alumno ve de su maestro al proporcionar una necesidad más básica es una parte importante de la motivación que tendrá el mismo alumno para mejorar y convertirse en un alumno más atento».

Para obtener más información, visite  www.nevet.org/en 

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