Cómo una fruta china se convirtió en un símbolo de Sucot

La fiesta de Sucot no está completa sin un lulav y un etrog, las cuatro especies que se les ordena a los judíos que agiten en la fiesta de la cosecha. Pero según un nuevo libro, no fue sino hasta el período del Segundo Templo que los judíos comenzaron a usar el etrog tipo limón como parte de sus celebraciones de Sucot.

En la antigüedad, las personas simplemente usaban cualquier fruta que cosecharan en esa temporada, como granadas, uvas, dátiles e higos, dice el rabino David Moster, que ha estado investigando el etrog durante una década y publicó un libro sobre su historia en abril.

Eso es porque la Biblia no es muy clara acerca de qué fruto quiere Dios que los judíos usen para celebrar Sucot.

En Levítico 23:40, Dios ordena que los judíos  en el primer día de la festividad «tomen el producto de buenos árboles, ramas de palmeras, ramas de árboles frondosos y sauces del arroyo». Las ramas, ramas y sauces se refieren a palma, mirto y sauce. Pero el significado de «el producto de buenos árboles» es menos claro: el término en sí mismo también se ha traducido de varias maneras.

Por lo tanto, los judíos usarían cualquiera de los frutos que tenían disponibles para celebrar Sucot, según Moster, el fundador y director del Instituto de Cultura Bíblica, que ofrece cursos en línea sobre la Biblia.

Sin embargo, las cosas cambiaron durante el período del Segundo Templo cuando se introdujo un nuevo fruto en la Tierra de Israel: el etrog o cidra.

¿Por qué fue ampliamente aceptado que Levítico se estaba refiriendo a un etrog?

Moster dice que la respuesta está en el viaje de la fruta a Israel.

La fruta se originó en China, donde no parece haber sido muy popular, le dijo a JTA. Finalmente, la fruta llegó desde el este de Asia a la India, donde se utilizó como un remedio para problemas gastrointestinales (de ahí su nombre latino, Citrus medica) y apareció en la iconografía como un símbolo de fertilidad.

Desde allí viajó a Irán, cuando el Imperio Persa conquistó el noroeste de la India alrededor del año 518 a.

Cuando la Tierra de Israel quedó bajo control persa en el 539 a. EC, los etrog se extendieron también allí. Fue una de las primeras frutas extranjeras en ingresar a la tierra, dice Moster, y rápidamente se hizo popular.

Moster dice que es imposible precisar una fecha exacta, pero en algún momento durante el período del Segundo Templo, «el producto de los árboles bonitos» se hizo ampliamente conocido por referirse al etrog.

A partir de ahí, el etrog ganó un significado aún mayor como símbolo judío, y se utilizó para decorar todo, desde tumbas funerarias y mosaicos de sinagogas hasta colgantes y lámparas.

Cómo una fruta china se convirtió en un símbolo de Sucot
Un segmento de un piso de mosaico de la sinagoga de Tiberíades, siglos VII-VIII dC, presenta imágenes de la fruta etrog en el Museo Eretz Israel en Tel Aviv.

La idea era exclusivamente rabínica. Por ejemplo, los samaritanos, que dicen ser descendientes de los israelitas, no compartían la interpretación. Hasta el día de hoy, los samaritanos usan una gran variedad de coloridas frutas en la elaboración de sus sukkahs, que se ven muy diferentes a las frondosas que los judíos tienden a construir, y el etrog no juega un papel central.

En cuanto a Moster, es un gran admirador del etrog y hace un recorrido anual desde su Yonkers, Nueva York, hogar del vecindario de Brooklyn, Borough Park, donde docenas de vendedores venden la fruta antes que Sukkot.

«Mi sucá en realidad tiene en lugar de decoraciones regulares de diferentes tipos de fruta, simplemente tenemos etrogim colgando todo el camino», dijo.

Cuando le preguntan cómo lo ofrece, los etrogim generalmente no son baratos, cuestan entre $ 30 y $ 500. Moster explica que compra lo real para propósitos rituales y decora su sucá con fruta plástica.

Fuente: JTA

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