Conoce a Iris, la cantante judía islandesa con la voz de un ángel

Conocí a Iris antes de su primera exposición individual en la sala verde del Teatro Bootleg, un almacén desprevenido convertido en sede en Los Ángeles que ha acogido a un grupo de artistas versátiles desde Pussy Riot hasta John Mulaney.

La cantante judía islandesa de 32 años estaba vestida de punta en punta con hermosas botas de piel de serpiente hasta la rodilla, una falda ajustada y mangas hinchadas, pero el ambiente en la habitación se sentía totalmente frío. Resulta que Iris había estado en el teatro unos cuatro años antes en una residencia con Linus Young, una banda de dos personas junto a Joseph Walker y producida por su productor ganador del Grammy y colaborador de Frank Ocean (y también socio vitalicio) Malay Ho , quien ahora estaba en la esquina de la habitación haciendo cosas de productor.

«Es agradable volver a hacerlo por mi cuenta», dice Iris, pero agrega que está «un poco nerviosa». Aunque tiene años de experiencia actuando, comenzando con una banda de ska en la escuela secundaria y eventualmente abriendo para bandas más grandes como El 1975 con Young, esta es la primera aventura en solitario para la nativa de Nueva Jersey, pero no podrías decirlo por sus habilidades.

¿Es tonto decir que alguien tiene una voz angelical?

Bueno, que así sea. Iris tiene la voz de un ángel. Como la voz que le gustaría que tuviera el cantor de la sinagoga de su infancia, pero realmente, desafortunadamente, no. Iris ha querido ser cantante ya que todavía le recordaban que se lavara las manos después de usar el orinalito grande. A su madre le gusta recordar a Iris, de 3 o 4 años de edad, que golpea a Mariah Carey mientras está parada en su mesa de café en casa. Según algunos vídeos caseros raros, incluso tenía tono en ese momento.

Esta elección de carrera que comenzó a una edad tan temprana puede haber tenido algo que ver con los padres súper solidarios de Iris, quienes siempre escuchaban algunas canciones geniales. Iris me acompañó nostálgicamente a través de algunos de los artistas a los que su joven padre de moda le encantaría en sus viajes matutinos a una playa de Nueva Jersey para tomar café y rosquillas: Led Zeppelin, Van Halen, Alice in Chains.

Como un padre joven, «prácticamente un niño», tenía el dedo en el pulso de «lo que era genial en ese entonces». Así es como conseguimos que Iris, de 4 años, cantara «Corriendo con el diablo». el disgusto de su madre. Creció admirando a estos artistas icónicos, así como a los grandes clásicos de los 90 como Carey, las Spice Girls y Ace of Base («Los escuché el otro día y pensé, maldita sea, estas canciones son buenas»).

Iris
Crédito: Meg Meyer / Agencia JV

El padre de Iris es tu clásico judío de Nueva Jersey, pero su madre es la única persona de su familia que deja Islandia para ir a Estados Unidos. Iris tiene muchos recuerdos maravillosos de pasar los veranos en Islandia, beber agua limpia de manantiales de montaña y monta a caballo. En aquel entonces, Islandia no era un destino de vacaciones tan popular: describe cómo los niños en la escuela siempre pensaron que era una elección de vacaciones de verano tan extraña, pero las visitas a un lugar lleno de tanta belleza natural ayudaron a convertir a Iris en la artista solista que es hoy.

Aunque los padres de Iris fueron mitigados y confirmados respectivamente en sus propias creencias, no «pusieron nada de eso» en Iris o su hermana menor. Durante las vacaciones de invierno, su casa tenía un árbol de Navidad, una Menorá y zapatos en la ventana para que los “Yule Lads” islandeses pusieran dulces para los buenos y papas para los malos. La familia siguió las tradiciones judías de celebrar Hanukkah y Rosh Hashanah, asistió a los bar mitzvahs de su primo y se sentó shiva por la muerte prematura de la abuela de Iris por Parkinson. Ella habla con cariño de presentarle a los malayos la sopa de bolas de matzá, pero principalmente la religión en la infancia secular de Iris fue la música.


Una religión tiende a pedir un templo, y para Iris, su templo son sus vídeos musicales. Como artista independiente sin etiqueta, sus vídeos de 8 milímetros son de bricolaje con un toque vintage y las ubicaciones se eligen con mucho cuidado. El vídeo de su primer sencillo, «Crazy», fue filmado en el Grand Arcade en Asbury Park, un pueblo costero «en la costa» en Nueva Jersey, a unos 20 minutos de donde ella (y Bruce Springsteen) crecieron. Iris explicó que sus primeros espectáculos fueron en las sedes de Asbury Park, The Stone Pony and the Saint, por lo que “solo se sentía bien, como mi propio artista bajo [mi] nombre, tener algo significativo para mí y para los oyentes conectados y esa historia de fondo».

Por otro lado, el vídeo de «Wait», una canción por excelencia que es difícil de romper, se desarrolla en la súper floración de flores silvestres de California. Iris quería que la apertura del campo representara la apertura de tener este tipo de conversación con un ex.

«Es como, espera, espera, esta conversación es difícil y tienes que estar abierto», dice ella.

Los lugares son importantes para Iris: algún día, le gustaría filmar un vídeo en Islandia.

Cuando realmente escuché tocar a Iris, sentí que debería haber estado en un campamento de playa aislado recostado en una hamaca. O tal vez en algún mundo de hadas… Su voz podría transportar a cualquiera a una tierra lejana. Ella grita, «Cuando tus ojos se posaron en los míos, liberó a mis mariposas de su capullo», describiendo perfectamente la agonía emocionante y transformadora del nuevo amor. Puede que haya estado parado en la oscuridad con un montón de otros jóvenes en un local de moda, pero me llevaron de vuelta a un momento más inocente cuando me sentí «no loco, solo loco» por mí ser querido.

La música en sí tiene vibraciones islandesas sintéticas: puedes escuchar su afecto por los músicos islandeses Bjork y Sigur Ros, especialmente en éxitos como «Wait» y mi favorito personal, «Crazy», que apareció en «Santa Clarita Diet» de Netflix. Sus músicos vestidos de negro tocaron sus canciones apasionadamente frente a las imágenes de adormidera inspiradas en «El mago de Oz».

Conocer a Iris y ver su primera exposición individual se sintió como una de esas situaciones de «La conocí cuando». Con sus poderosas letras y sonido único, se siente casi inevitable que ella sea una estrella. Y cuando eso sucede, bromea diciendo que «tendrá una granja de perros y simplemente adoptará un grupo de perros y que alguien me ayude a cuidarlos». Personalmente no puedo esperar para visitarlos.

Por. Jordana Lipsitz

Créditos: Alma

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