domingo, julio 12, 2020

Cuando el presidente Lincoln luchó por los judíos







Durante el Mes de la Historia Negra, reconocemos la importancia histórica del presidente Abraham Lincoln como la figura más importante en la batalla para abolir la esclavitud. Pero incluso cuando Lincoln, cuyo cumpleaños número 210 celebramos el 12 de febrero, es ampliamente conocido por su papel luchando por la igualdad, aún puede ser subestimado. De hecho, como una brújula moral y un modelo a seguir para la libertad, su influencia se extiende mucho más allá de los eventos específicos por los que es más conocido.

En la época de Lincoln, como hoy, el tema de la igualdad era relevante para muchos grupos minoritarios. Mientras que los judíos habían vivido en Estados Unidos durante siglos en la época de la presidencia de Lincoln, el antisemitismo era generalizado, incluso entre los abolicionistas.

Mientras la Guerra Civil se desataba a fines de 1862, el general de la Unión Ulysses S. Grant quería detener el comercio de algodón sureño. Varios judíos participaron en el comercio del algodón, incluidos algunos en la actividad del mercado negro, y el 17 de diciembre, Grant emitió una orden impactante que pedía la expulsión de todos los judíos de una amplia franja del sur.

Afortunadamente, la orden tuvo poco impacto debido a las comunicaciones defectuosas del ejército, y al presidente Lincoln. Cuando Lincoln escuchó que Grant intentaba desterrar a los judíos, rápidamente revocó el orden.

«Condenar a una clase es, por decir lo menos, confundir lo bueno con lo malo», dijo Lincoln. «No me gusta escuchar una clase o nacionalidad condenada por unos pocos pecadores».

Para Lincoln, el prejuicio era aborrecible, y expulsar a una minoría mientras luchaba por los derechos de otra era impensable. Es digno de mención que Grant, quien hizo la orden de expulsar a los judíos del área que él ordenó, se arrepintió de sus acciones más adelante en la vida. De hecho, cuando se desempeñó como presidente, Grant trabajó activamente para promover los intereses judíos en los Estados Unidos y en el extranjero, llevando a los judíos al gobierno federal a un ritmo sin precedentes. Grant más tarde indicó que había emitido la orden sin pensarlo completamente, pero sus acciones pro-judías más tarde en la vida tal vez puedan atribuirse en parte al liderazgo moral que Lincoln mostró al rechazar la orden.

En un nivel más profundo, Lincoln también puede ser visto como el hombre que realmente merece crédito por defender la idea de que «todos los hombres son creados iguales». Si bien Thomas Jefferson expresó por primera vez el sentimiento en la Declaración de Independencia en 1776, durante unos 90 años el principio se aplicó selectivamente en el mejor de los casos. Pero Lincoln no solo dijo este valor, sino que lo practicó.

En los famosos debates de Lincoln-Douglas de 1858, Lincoln enfatizó cómo aplicar excepciones a la frase «todos los hombres son creados iguales» es una falacia lógica.

“Si un hombre dice que no significa un negro, ¿por qué otro no dice que no significa otro hombre? Si esa declaración no es la verdad, ¡consigamos el libro de Estatutos en el que lo encontramos y lo arrancamos! él dijo.

La noción de limitar la igualdad era, para Lincoln, un claro rechazo de la palabra clave de la frase: «todos».

El mensaje de igualdad por el que Lincoln luchó fue instrumental en la abolición de la esclavitud. Pero también fue un factor importante en la formación de Estados Unidos en un país que tenía la libertad como un valor por el que valía la pena luchar.

Y durante las siguientes décadas, generaciones de estadounidenses absorbieron los valores que Lincoln defendió y Grant llegó a apreciar: esa opresión contra las minorías era intolerable, independientemente de la minoría.

La lucha para derrotar a los poderes del Eje en la Segunda Guerra Mundial a menudo se llama » La Buena Guerra » debido a las atrocidades cometidas por los nazis y la comprensión generalizada de que la guerra fue una batalla por la justicia. Si bien es cierto que la América de la década de 1940 estaba lejos de alcanzar la verdadera igualdad, los valores subyacentes que Lincoln defendía estaban incrustados en los corazones de los soldados estadounidenses.

Tome la historia de Leon Bass, un nativo afroamericano de Filadelfia, que sirvió en una unidad segregada durante la Segunda Guerra Mundial. Estaba en conflicto porque le pidieron que arriesgara su vida por un país donde solo tenía un estatus de segunda clase. Pero cuando Bass liberó el campo de concentración de Buchenwald con las tropas estadounidenses, sintió compasión por los prisioneros que encontró.

«Comencé a darme cuenta», dijo Bass más tarde, «de que el sufrimiento humano no está relegado solo a mí y al mío. El sufrimiento humano toca a todos».

Conocer a las víctimas del nazismo transformó a Leon Bass de un hombre que estaba comprensiblemente en conflicto sobre su situación a un líder que abogó por la justicia social para todas las personas oprimidas. Después de la guerra, Bass  pasó décadas dando conferencias al público sobre sus experiencias en la guerra y la importancia de derrotar la tiranía y el odio.

Cuando la Plaza Memorial del Holocausto Horwitz-Wasserman, una nueva plaza pública dedicada al recuerdo del Holocausto, se inauguró en Filadelfia hace varios meses, la historia de Bass se incluyó en sus Seis pilares, que contrastan temas del Holocausto con las protecciones y valores constitucionales estadounidenses.

A solo un pie del pilar dedicado a Leon Bass y «Liberación» se encuentra otro pilar, que está inscrito con la poderosa declaración de la Declaración de Independencia de que «todos los hombres son creados iguales». En las décadas de 1850 y 1860, el presidente Lincoln sirvió como puente entre la Declaración y los estadounidenses que lucharon contra los nazis en la década de 1940. En el siglo XIX, Lincoln subrayó el llamado a la igualdad de la Declaración del siglo XVIII, dando a los soldados estadounidenses del siglo XX la pasión de luchar para liberar a los oprimidos.

Si bien muchos sobrevivientes del Holocausto pueden no haber oído hablar del presidente Lincoln cuando terminó la guerra en 1945, no hay duda de que se beneficiaron de los grandes avances que tomó en la causa de la libertad.

Lincoln ya puede tener su lugar en el Monte Rushmore, pero también debemos asegurarnos de incluirlo en el panteón de los líderes mundiales que persistieron en la causa de la libertad. Porque si adoptamos el espíritu de Lincoln, podemos mantener la esperanza de que el gobierno del pueblo, por el pueblo, para  todos, no perecerá de la tierra.

Fuente: JTA

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