Cuando los árabes y los judíos palestinos lucharon lado a lado contra los nazis

Los infames lazos del Gran Mufti Haj Amin al-Husseini de Jerusalén con la Alemania nazi y la Italia fascista están bien documentados, al igual que sus esfuerzos por impedir que los refugiados judíos lleguen a la Palestina del mandato británico durante la Segunda Guerra Mundial.

Menos conocida, sin embargo, es la historia de los miles de árabes palestinos que ignoraron las políticas pro-Axis del muftí y optaron por luchar contra los secuaces de Adolf Hitler.

El profesor Mustafa Abbasi, historiador del Colegio Académico Tel-Hai en el norte de Israel, descubrió que unos 12.000 palestinos árabes se ofrecieron como voluntarios para servir en el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial en el norte de África y Europa, a menudo luchando al lado de los judíos. Hallazgos de Abbasi fueron publicados en un número reciente de la revista Cátedra, titulado “Los palestinos La lucha contra los nazis:. La historia de los voluntarios palestinos en la Segunda Guerra Mundial”

“Muchos de los [palestinos árabes] perdieron sus vidas, otros fueron heridos y muchos siguen siendo falta «, dice la investigación de Abbasi. «Parece que una parte importante y central del público palestino creía que era necesario estar del lado británico, posponer las demandas nacionalistas, luchar como uno contra los alemanes y sus aliados, y exigir una recompensa al final del guerra».

Se dedicó una gran atención académica a los voluntarios judíos que sirvieron en el ejército británico y más tarde formaron lo que se conoció como la Brigada Judía de 1944 a 1946, donde los historiadores estiman que 30,000 judíos palestinos sirvieron. Pero hay poca referencia a los miles de árabes palestinos que hicieron lo mismo.

«No aceptaron las políticas del mufti, que se reunieron con Hitler y trataron de obtener algún tipo de promesa [de un estado]», dijo Abbasi a The Media Line. «Los árabes y los judíos estaban en unidades mixtas y lucharon juntos».

La investigación de Abbasi se basa en fuentes primarias y secundarias de los Archivos Nacionales Británicos, Archivos de Hagana, Archivos Sionistas Centrales y periódicos árabes locales de la época.

Según él, el muftí perdió gran parte de su apoyo entre la población árabe palestina después de 1937. Ese año, la policía británica emitió una orden de arresto debido a su papel en la revuelta árabe de 1936-1939 en Palestina. Para evadir el arresto, Husseini huyó del país y se refugió en el Líbano obligatorio francés, el Reino de Irak y más tarde la Italia fascista y la Alemania nazi.

Abbasi decidió investigar el asunto de los voluntarios palestinos después de descubrir que su propio abuelo materno se había ofrecido voluntario en el ejército británico durante la guerra. Él cree que este capítulo de la historia ha sido pasado por alto en gran parte debido a la historiografía palestina que se centra en la oposición al sionismo y la lucha contra el dominio británico.

«Estamos hablando de un tema muy doloroso para muchas familias que perdieron hijos y nadie las menciona», enfatizó Abbasi. «Una gran parte no quiso decir que sus hijos estaban, de hecho, en el lado británico [durante la Segunda Guerra Mundial]».

La respuesta árabe palestina al nazismo

Aunque algunos voluntarios árabes palestinos estaban motivados a luchar contra el nazismo por razones ideológicas, Abbasi señala que los motivos económicos fueron el factor decisivo para la mayoría. De hecho, muchos de los que postularon a las oficinas de reclutamiento eran aldeanos pobres o habitantes de la ciudad. El ejército británico proporcionó beneficios a los que prestaron servicios, incluidos alimentos, ropa y atención médica de bajo precio.

La Dra. Esther Webman, investigadora principal en el Centro Dayan para Estudios del Medio Oriente y África, relata que muchos árabes en ese momento tenían sentimientos encontrados hacia la Alemania nazi, pero que una minoría estaba realmente fascinada por la ideología de Hitler.

«[Los árabes] pensaron que Alemania era un tipo de herramienta que podría darles la independencia, ya que Gran Bretaña y Francia no estaban mostrando señales de que tenían la intención de evacuar la región en ese momento», dijo Webman a The Media Line.

Añadió que los alemanes eran vistos por algunos como el «salvador de los palestinos» después de la Declaración Balfour de 1917, en la que el gobierno británico expresó su apoyo al establecimiento de un «hogar nacional para el pueblo judío» en Palestina.

El muftí estaba entre los que sostenían esta opinión, continuó Webman, y él intentó hacerse pasar por el líder de los palestinos, los musulmanes y el mundo árabe.

«[Husseini] fue reconocido por los líderes árabes», explicó. «Asistió a conferencias y reuniones, y así sucesivamente, pero realmente no tenía el poder y después de la guerra, en retrospectiva, muchos intelectuales palestinos y otras personas lo vieron como una persona que dañó la causa palestina en lugar de ayudarla».

Sin embargo, a pesar de que perdió parte de su influencia después de 1937, afirma que Webman Husseini continuó teniendo un público y ‘la violencia fomentada’. Sus seguidores, dice, ‘sería aterrorizar a otros palestinos con diferentes puntos de vista’.

A diferencia de los mufti, sus adversarios políticos en Palestina, como el influyente clan Nashashibi, estaban preparados para comprometerse con los británicos y permitir que la tierra se dividiera en dos áreas, una judía y una árabe.

«Hubo toda una gama de actitudes hacia la Alemania nazi», continuó Webman. «Desafortunadamente, la imagen del mufti y su colaboración con los nazis pinta todo lo demás, lo que realmente no es representativo de la situación».

Muchas preguntas quedan por responder

Entonces, ¿por qué la historia de los soldados árabes palestinos que luchan contra los nazis no más ampliamente conocido?

«Todo el tema [en el mundo académico] de la Alemania nazi y el Medio Oriente o las respuestas árabes a la Alemania nazi y al nazismo y el fascismo comenzaron realmente a fines de los años 90», dijo Webman. «No es que haya sido excluido intencionalmente, pero ahora es realmente parte de un área de investigación en crecimiento y aún quedan muchas preguntas por responder».

Dr. David Motadel, profesor asociado de historia internacional en la London School of Economics and Political Science , discute los soldados palestinos en su libro Islam y la guerra de la Alemania nazi.

«Es cierto que nunca ha habido un gran debate público sobre estos soldados», afirmó Motadel a The Media Line. “Lo mismo ocurre con otros voluntarios del mundo imperial que lucharon en la Segunda Guerra Mundial. La contribución de los soldados coloniales al esfuerzo de guerra ha sido marginada en nuestras narrativas populares de la Segunda Guerra Mundial».

Describió el número de soldados palestinos en el ejército británico como «relativamente pequeño» en comparación con el número de voluntarios de otras partes del ejército británico.

«El ejército británico de la India, por ejemplo, creció a más de dos millones de hombres durante la guerra», explicó Motadel. “Aun así, los árabes desempeñaron un papel importante en el esfuerzo de guerra aliado. «No debemos olvidar a la legendaria Legión Árabe de Transjordania, que luchó bajo el mando británico en diferentes partes del Medio Oriente».

Desde el norte de África francesa, declaró, 134,000 argelinos, 73,000 marroquíes y 26,000 tunecinos ayudaron a las fuerzas aliadas a liberar a Europa.

Al igual que Webman, Motadel sostiene que la reacción árabe al nazismo «es difícil de evaluar» debido a la diversidad de opiniones y la ausencia de una narrativa dominante.

«En el Mandato Palestina, partes de la población árabe se aliaron con la Alemania nazi, el enemigo de su opresor imperial», aclaró. “No debemos subestimar, como en otras partes del mundo imperial, los resentimientos anti-británicos. Sin embargo, en el otro lado… También hubo muchas críticas a los regímenes autoritarios de Europa y simpatía por la causa aliada».

Una de las principales divisiones que surgieron en ese momento fue entre la influyente familia Husseini, que apoyó los esfuerzos del Eje, y sus rivales, el clan Nashashibi, que apoyó a las potencias aliadas.

Para Abbasi, uno de los objetivos de su investigación es arrojar luz sobre un capítulo menos conocido de la historia del siglo XX y exponer cómo los árabes y los judíos palestinos alguna vez trabajaron juntos.

«En la historia de dos pueblos en esta tierra, hay períodos positivos llenos de cooperación», dijo Abbasi. “Si hicimos esto en el pasado, es posible que podamos hacer lo mismo en el futuro. Todo depende de nosotros».

Fuente: The Jerusalem Post

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