Dando la bienvenida a Shavuot y a las costumbres

La fiesta más significativa para el judaísmo resulta ser una de las menos celebradas en todo el mundo. A menudo he oído (y muchos rabinos se lamentan) que Shavuot es la única gran festividad judía de la que muchos judíos de la diáspora nunca han oído hablar o nunca han celebrado.

Si eres uno de estos novatos en las fiestas, sus orígenes y sus prácticas, no estás solo. Para ver si caes en esta categoría, toma este pequeño cuestionario.

En Shavuot, los judíos marcan:

  1. El nuevo año de los árboles.
  2. El aniversario de la destrucción del Primer y Segundo Templo en Jerusalén.
  3. El día en que la Torá fue entregada en el Monte Sinaí.
  4. El aniversario de Kristallnacht.
  5. El día del año, los judíos trajeron sus primeros frutos al Santo Templo.

Para empezar, la fiesta de dos días (celebrada solo un día en Israel) comienza este año después de Shabat el sábado 19 de mayo y termina al caer la noche el lunes 21 de mayo. Shavuot significa «semanas» en hebreo, llegando siete semanas después de la Pascua , y concluye el recuento del Omer, que comienza el segundo día de la Pascua. Más ampliamente conocido, celebra el momento hace unos 3.330 años cuando los israelitas interrumpieron sus andanzas por el desierto el tiempo suficiente para permanecer juntos al pie del Monte Sinaí. Allí, en medio del trueno y el rayo, recibieron nada menos que el poder secreto -las leyes vivientes de Dios en la forma de la Torá- que guiarían e impulsarían a sus descendientes a convertirse en la religión más antigua de la Tierra.

Para Moisés, actuar como mediador de la entrega de la Torá fue el punto culminante en una carrera ilustre como la mano derecha de Di-s. Para aquellos esclavos liberados recientemente, la revelación en el Sinaí fue una oportunidad de experimentar a Di-s directamente, cuando acordaron unánimemente que «haremos y escucharemos».

La fiesta es uno de los Shalosh Regalim, los tres festivales bíblicos de peregrinación, y marca la cosecha de trigo en Israel. La Torá nos enseña a llevar los primeros frutos de nuestra cosecha a Di-s en Shavuot, pero desde la destrucción del Primer y Segundo Templo en Jerusalén, los judíos no han tenido dónde traer estos frutos. No hay mucho más en la Torá que guíe nuestras celebraciones, salvo que se abstenga de trabajar. Nota: atar el día festivo a la entrega de la Torá se agregó después de los días del Segundo Templo.

Sin embargo, hay bastantes tradiciones antiguas (y algunas más nuevas) para celebrar las fiestas:

  • Aprendizaje durante toda la noche (o al menos a altas horas de la noche). Tikkun Leil Shavuot («Reparación de la noche de Shavuot»), instituido por los místicos de Tzfat en el siglo XVI, recibe ese nombre porque la tradición es quedarse despierto toda la noche aprendiendo a compensar a nuestros antepasados ​​que dormían la mañana en que debían recibir el Tora. Después de una noche completa de estudio, muchos asisten a servicios tempranos y disfrutan de un desayuno comunitario antes de llegar a la cama. Las familias cuyos hijos necesitan dormir a menudo tienen fiestas nocturnas de narración judía.
  • Tarta de queso, blintzes y otras delicias lácteas. Esta tradición querida (al menos para los tolerantes a la lactosa) refleja el viaje de 40 años de los israelitas a la tierra «que fluye leche y miel». Otra conexión: los judíos comparan las palabras de la Torá con la dulzura de la leche y la miel.
  • Una obra de caridad o un acto de bondad extra. Basado en el mandato, la Torá nos da (Vayikra 23:22) para dejar las esquinas de nuestro campo sin cosechar para que los pobres y los conversos puedan venir y tomarlo por la noche (una sensibilidad judía: espigar en la oscuridad, no serán avergonzado por su situación).
  • Decora casas y sinagogas. Algunos llenan sus casas de vegetación para las vacaciones, al igual que algunas sinagogas.
  • Celebra los conversos. Esto honra a Ruth, la judía más notable por elección, cuya dramática historia leemos en Shavuot. Ruth, destinada a ser la bisabuela de nada menos que el Rey David, era conocida por su compromiso y por afirmar: «Tu pueblo será mi pueblo, y tu Di-s mi Dios».

Reforma

Celebrar la recepción de la Torá es una de las razones por las que las congregaciones reformistas y conservadoras han programado durante mucho tiempo sus ceremonias de confirmación para los adolescentes durante el feriado. «El hecho de que nuestros jóvenes adultos confirmen y afirmen su conexión con la Torá y las identidades judías en este momento es apropiado», dice el rabino Benjamin David, rabino en Adath Emanu-El en Mount Laurel, NJ «Es especialmente poderoso ya que ahora son más maduros que cuando eran bar y bat mitzvahs y capaces de abrazar el judaísmo más como adultos».

Shavuot también les da la oportunidad a los judíos de aprender juntos, dice el rabino David. Un ejemplo: por primera vez este año, su congregación estará aprendiendo hasta altas horas de la noche en un restaurante local con miembros de otras dos sinagogas.

«La historia de Ruth nos recuerda dar la bienvenida al otro y al imperativo judío de la justicia social», dice, «y crear un lugar seguro e insistir en la dignidad humana para todos».

Conservador 

Un tema prometedor entre las congregaciones conservadoras es un enfoque en la celebración del mundo natural. Así lo dice el rabino Joshua Rabin, director de Innovación de la Sinagoga Unida del Judaísmo Conservador. «En algunas congregaciones, marchan alrededor de la sinagoga con cestas de productos agrícolas como una forma de volver a representar la presentación del bikkurim , los ‘primeros frutos’, y en otros, aprenden en su Tikkun Leil Shavuot sobre el tema judío de la protección nuestro mundo. Pero ahora hay un mayor énfasis en el medioambiente».

Rabin también señala que el libro de Ruth resuena con judíos conservadores. «Ruth es a la vez parte de una tribu, los moabitas, señalados como el enemigo, y sin embargo es visto como el paradigma del acto de elegir el judaísmo tanto que el mesías está destinado a provenir de ella. Que la Torá puede tener contradicciones internas y aún ser divino es un principio básico de cómo los judíos conservadores tienden a ver la Torá».

Ortodoxo

En las sinagogas como la Congregación Beth Joseph en Phoenix, Arizona, los adolescentes y adultos asisten al aprendizaje durante toda la noche, seguidos de los servicios tempranos a la mañana siguiente.

«Para satisfacer su espiritualidad, sabemos que debemos satisfacerlos físicamente», dice el rabino Harris Cooperman, que dirige el desarrollo en la Academia Hebrea de Phoenix y es uno de los ocho maestros de una amplia gama de tópicos de la Torá esa noche. En cuanto a los ronquidos que a veces saludan sus charlas, lo toma con calma. «Es una función humana normal», dice. «Lo principal es que puedan funcionar al día siguiente y estar en la sinagoga de los Diez Mandamientos. Si pueden funcionar lo suficiente, es genial».

El rabino Barry Gelman de United Orthodox Synagogues of Houston está ofreciendo algunos giros creativos en el aprendizaje nocturno con algunas clases que dejan suficiente tiempo para cambiarse, por lo que tanto mamá como papá tienen la oportunidad de estudiar. Otras clases son solo para mujeres, y otras están programadas para el día, por lo que los feligreses pueden dormir, estar frescos y listos para aprender, además de una dosis de aprendizaje durante toda la noche para la abundante variedad de adolescentes. «Tenemos un menú diverso para nuestra membresía diversa», dice.

Jasídico

Además de permanecer despierto toda la noche aprendiendo Torá (alimentado por partes iguales de tarta de queso y café), muchos judíos observadores también enfatizan la importancia de involucrar a los niños en las festividades de Shavuot. «Esto se debe a que, antes de que Dios aceptara entregar la Torá al pueblo judío, exigía garantes», dice el rabino Mendel Bluming, codirector de Chabad Shul de Potomac, Maryland, con su esposa, Sara. «Los judíos ofrecieron a sus hijos como garantes de que atesoraríamos la Torá y la convertiríamos en nuestra guía en la vida. Y es por eso que honramos a los niños y nos aseguramos de que estén en la sinagoga para escuchar los Diez Mandamientos».

Los adultos tienen mucho que aprender de los pequeños garantes, agrega el rabino. «Tienen una apertura y confianza que fácilmente puede perderse ante el cinismo a medida que envejecemos», dice. Como recompensa por esta fe pura «y para mostrar la dulzura de la Torá», los niños que vienen a la Casa de Jabad pueden esperar un helado en 10 colores, uno para cada mandamiento y una «montaña» de aderezos.

Las mujeres y las niñas también encienden velas para marcar el comienzo de las vacaciones tanto en la primera como en la segunda noche de Shavuot. En el segundo día de Shavuot, se recita el servicio conmemorativo de Yizkor.

A pesar de los diferentes énfasis y tradiciones, en muchos sentidos Shavuot es una «fiesta sorprendentemente transconfesional», dice el rabino Sara Sapadin, un rabino adjunto en la Congregación para la Reforma Emanu-El en el Upper East Side de la ciudad de Nueva York. «Cuando realmente lo miras de cerca, verás que todos celebramos la entrega de la misma Torá y en muchas de las mismas maneras».

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