El difunto Moshe Arens, el producto de una ‘generación orgullosa’

Moshe Arens, ganador del Premio de la Defensa de Israel de 1971, fue una figura icónica en la creación del poder militar del estado judío. Pero el viaje allí comenzó en un día trágico en 1940.

Arens conoció a su mentor ideológico, Ze’ev Jabotinsky, solo una vez y muy brevemente, en el último día de la vida del legendario líder sionista. Fue el 4 de agosto de 1940 en Camp Betar en Neversink, Nueva York. Arens era un inmigrante de 15 años de Riga, Letonia, que llegó a las costas de Estados Unidos con sus padres un año antes, huyendo de Europa antes del inicio de la Guerra Mundial. II y el holocausto.

Según un relato que el ex líder de Betar de Estados Unidos, Yisrael Medad, le contó a JNS, “De todos los campistas, Jabotinsky fue a hablar con Arens porque se dio cuenta de que el adolescente tenía un brazo roto y llevaba un yeso”.

Jabotinsky murió de un ataque al corazón más tarde esa noche. El fundador de la Legión Judía había sido prohibido por los británicos de la Palestina anterior al estado, y su llegada al campamento fue una inspiración para el joven Betarim, quien lo vio como un visionario, viajando por el mundo advirtiendo sobre el peligro nazi, y pidiendo El pueblo judío se levantó y luchó por su país antes de que fuera demasiado tarde.

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El ex ministro de Defensa israelí Moshe Arens habla en un evento que marca 72 años desde la muerte del sionista Ze’ev Jabotinsky, en el Centro Begin en Jerusalén, el 19 de julio de 2012.

El joven Arens se convirtió en un líder en el movimiento juvenil de Betar, y siguió siendo un fiel seguidor del movimiento revisionista de Jabotinsky y su ideología hasta su muerte el 7 de enero a los 93 años. Cuando cumplió 18 años, Arens se alistó en el esfuerzo de guerra de EE. UU. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército como sargento técnico. El aficionado a la historia de Betar, Bobby Brown, le dijo a JNS: “Antes de ir al ejército, Misha dirigió a Betar en los años críticos después del Holocausto y antes del establecimiento del estado. Se trataba de ayudar a los sobrevivientes y de contribuir al esfuerzo armado para liberar a Israel”.

En 1947, Arens, de 22 años, se mudó a Israel antes del estado y se unió al movimiento clandestino de Irgun dirigido por el discípulo de Jabotinsky, Menachem Begin. Después de que Israel obtuvo su independencia, Arens se convirtió en miembro fundador del Partido Herut liderado por Begin, que había crecido a partir del movimiento de Irgun y Jabotinsky. Queriendo contribuir a Israel de una manera significativa, Arens regresó a los Estados Unidos en 1951, preparándose con una formación como ingeniero aeronáutico educado en MIT y Caltech, obteniendo un Ph.D. De vuelta en Israel en 1957, Arens se convirtió en profesor de aeronáutica en el Instituto de Tecnología Technion-Israel en Haifa hasta 1962. Visionario de la potencia aérea israelí potencial, se convirtió en director general adjunto de Israel Aircraft Industries en 1962, dirigiendo importantes proyectos de desarrollo. Incluyendo el avión de combate Kfir.

En 1971, Arens ganó el Premio de Defensa de Israel.

En la lucha política

Después de que Herut se fusionara y se convirtiera en Likud, Arens entró en la arena política a petición de Begin y fue elegido para la Knesset en 1973. Cuatro años más tarde, Likud ganó la elección, terminando 29 años de la oposición política laborista. Begin se convirtió en primer ministro, con Arens emergiendo como una figura central en el nuevo partido gobernante, convirtiéndose en presidente del comité de asuntos exteriores y defensa.

Respetando sus creencias, el 28 de septiembre de 1978, Arens votó en contra de Begin sobre el tema de los Acuerdos de Camp David debido a su oposición a retirarse de la Península del Sinaí. Begin salió victorioso, pero a pesar de sus diferencias, nombró a Arens como embajador de Israel en los Estados Unidos y luego como Ministro de Defensa.

El miembro de la Knesset del Partido Laborista, Nachman Shai, trabajó como oficial de prensa para Arens en la embajada de Washington. Shai le dijo a JNS: “Misha [como se le conocía] fue tan eficaz durante la Primera Guerra del Líbano en 1982. Su manera discreta y autoritaria le fue muy útil, ya que desarrolló una gran relación con los líderes políticos y los gigantes de los medios de comunicación de la época. Comprendió la importancia de la diplomacia pública”.

Shai y Arens venían de lados opuestos del espectro político, pero eso no les quitaba la relación. “Misha era un hombre especial, muy diferente de otros políticos”, dijo Shai. “Tuvo oportunidades de avanzar en su propia carrera y eligió aprobar, debido a diferencias políticas. A lo largo de los años, consulté con él sobre los movimientos de mi carrera. Él siempre mostró respeto por mis puntos de vista y dio al paciente consejos de buena calidad y lo hizo con amabilidad. Misha fue una mentora, una amiga y, sobre todo, una ‘mensch’”.

Arens mostró una gran decepción por las decisiones políticas para detener el desarrollo del avión de combate Lavi, así como la decisión de no tomar represalias por el lanzamiento de cohetes iraquíes contra objetivos israelíes durante la Guerra del Golfo de 1991. Perdió en un concurso de liderazgo del Likud en 1999 cuando desafió a su propio protegido, Benjamin Netanyahu, por el primer ministro por cuestiones políticas. En 2003, a la edad de 78 años, Arens se retiró de la vida política y centró su atención en escribir importantes proyectos de libros y artículos de opinión para Haaretz , mientras se desempeñaba como presidente de la Junta Internacional de Gobernadores de la Universidad de Ariel en Cisjordania.

En 2016, Nefesh B’Nefesh le otorgó el Premio Bonei Zion.

Arens siempre hacía tiempo para la familia, para su esposa, Muriel (ee Eisenberg) y sus cuatro hijos.

Danny Krakow recuerda al “tío Misha”, el hermano de su madre. Cracovia le dijo a JNS: “Fue un ejemplo para mí desde que era un niño. Era un tío cariñoso que mostraba interés en el bienestar de todos y cada uno de los miembros de la familia. Sé que después del Holocausto, intentó y logró encontrar miembros de la familia sobrevivientes. Cuando entré en Aliá , él y su esposa Muriel me adoptaron “en sentido figurado”, y en realidad me presentó a mi futura esposa, Shelly”.

Medad cree que la actitud y el comportamiento personal de Arens estaban de acuerdo con las enseñanzas de Jabotinsky. “Se llama ‘Hadar’. Misha exigió respeto, pero al mismo tiempo tenía una personalidad accesible que asombró a la gente. Él encarnaba la esencia de cómo Jabotinsky quería que los judíos se comportaran”.

Brown dijo que había un lado importante y menos conocido del sistema de creencias de Arens. Le dijo a JNS: “Si bien Betar es un movimiento de derecha, Arens también personificó las actitudes y creencias liberales de Jabotinsky con respecto a la igualdad de trato de los árabes y otras minorías en Israel. De eso se trataron finalmente Jabotinsky y Arens. Nacionalismo liberal y respeto mutuo. Son las palabras iniciales del himno de Betar escrito por Jabotinsky: “Desde el pozo de la descomposición y el polvo, a través de la sangre y el sudor, surgirá una generación orgullosa, generosa y feroz”. Arens ejemplificó esa generación.

Fuente: JNS

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