jueves, octubre 22, 2020

El húngaro antisemita que descubrió que era judío










El húngaro Csanád Szegedi era un antisemita y político de extrema derecha, que trivializó el Holocausto y culpó a los judíos de los errores del mundo, antes de descubrir que era judío.

Szegedi, de 34 años, un ex miembro del Parlamento Europeo del partido Jobbik de extrema derecha de Hungría, está sentado en el estudio del rabino Baruch Oberlander, un Hasid de Lubavitch que dirige la misión judía ultraortodoxa del Movimiento Jabad en Budapest. Los dos están flanqueados por enormes estanterías llenas de pared a pared, en un espacioso apartamento con piso de parqué con techos de cinco metros de altura, con innumerables tomos de exégesis rabínica y libros de cuero talmúdicos. Los sabios jasídicos de antaño los miraban solemnemente desde los retratos sepia en la pared. Detrás de ellos, una gran ventana se abre a la famosa sinagoga de la calle Dohány de Budapest, que se alza a solo unos metros de distancia al lado.

Todos los viernes por la mañana, Szegedi, un antiguo antisemita que descubrió que era judío por descendencia en 2012, viene a estudiar con Oberlander para aprender sobre los judíos y el judaísmo durante una hora o dos. En un ambiente de bonhomía informal, el rabino y su alumno disparan la brisa, discutiendo esto y aquello, pero sin apartarse nunca de los asuntos de interés judío: Moisés, Abraham, la Torá, el sionismo, la vida en Israel.

Hoy comienzan con las prohibiciones de Shabat relativas a las visitas al hospital, a propósito de una visita que Szegedi hizo a un amigo enfermo. Luego sigue el tema de brit mila, un tema que también interesa a Szegedi, quien se sometió al procedimiento solo recientemente. Proceden a tocar fragmentos del Zohar, el código legal judío Shulchan Aruch y la «Guía para perplejos» de Maimónides.

En el medio, bromean jovialmente.

«Es como una adicción contigo, coleccionando libros», Szegedi reprende a Oberlander, de 51 años, un hombre delgado y librero con el semblante estudioso de un bibliófilo de toda la vida. «Recuerdo ir a una librería contigo en Jerusalén», aclara Szegedi. «¡Eras como un niño travieso que quería todo lo que le gustaba!». Su risa rebota en las paredes con carteles.

A medida que las transformaciones radicales van, Szegedi ha sido uno de los libros de cuentos. Aquí está, fraternizando con un rabino ultraortodoxo, versándose en los pormenores de la ley judía, y jugando con la idea de mudarse a Israel, un país que ha visitado en repetidas ocasiones. Sin embargo, hace solo unos años, el mismo hombre despreciaba a los judíos, viéndolos como una siniestra camarilla de conspiradores intrigantes, malhechores congénitos y quintacolumnistas cosmopolitas que obstaculizaban las legítimas aspiraciones de Hungría como nación cristiana orgullosa y próspera en el corazón de Europa.

Las nociones de judíos de Szegedi estaban en línea con la plataforma nativista que ha formado la columna vertebral del atractivo populista de Jobbik en la nación centroeuropea, una plataforma que hizo mucho para formular y diseminar durante una década como uno de los partidos más prominentes del partido nacionalista. y líderes francos.

«Vi a los judíos como un grupo monolítico», dijo Szegedi a The Jerusalem Report. «Cuando pensaba en un judío, pensaba en un banquero codicioso, jorobado y de nariz ganchuda».

En un país donde abunda el antisemitismo, muchos otros han visto a los judíos como caricaturas sacadas de espeluznantes fantasmagorías antisemitas. Jobbik (Movimiento para una Hungría Mejor), que ayudó a fundar Szegedi como un movimiento de jóvenes cristianos de derecha en 2002, siendo aún estudiante universitario, ha tratado de aprovechar este tipo de odios latentes a través de un potente brebaje de nativismo y el chivo expiatorio.

Durante su servicio a las causas del irredentismo y el chovinismo, Szegedi jugó rutinariamente con instintos tan básicos entre húngaros descontentos al insistir en la noción de victimismo magiar en manos de siniestras influencias extranjeras. Un político carismático y un orador dotado que medía 6’2 «y lucía fabulosas facciones con una afilada perilla, lo hizo hasta la saciedad durante las diatribas de la garganta en los mítines multitudinarios de la fiesta; en el parlamento del país donde se convirtió en miembro de Jobbik a los 26 años en 2008; y en programas de chat de televisión. Culpó a los judíos por lo que él pensaba que estaba mal con el mundo: la tiranía del comunismo en el pasado, los excesos del capitalismo occidental, el mandato supranacional de la Unión Europea, las maquinaciones de Israel.

«Durante los últimos 20 años», fulminó en una diatriba televisada, «ellos [los judíos] han profanado nuestra Santa Corona, han ridiculizado la [reliquia católica medieval] Mano Sagrada Derecha». Siguió hablando, hablando sobre un visiblemente desconcertado el presentador del programa de entrevistas, «No me diga que no sabe que un rabino judío nos insultó menospreciando nuestro patrimonio nacional».

Y a pesar del hecho, añadió, entusiasmado con su tema, que «todos los judíos han dado humanidad alguna vez» era una tableta de piedra polvorienta. «(Se refería a los Diez Mandamientos).

Ni tampoco Szegedi tuvo mucha paciencia para el sufrimiento judío y la memoria colectiva. «Tengo que escuchar a los judíos quejándose del Holocausto día tras día como si hubiera sido culpa mía», recuerda insistiendo a cualquiera que se haya preocupado por escuchar. «OK, algunos judíos fueron asesinados en la guerra». ¿Y qué? Muchas otras personas fueron asesinadas también». En otras palabras, no negó el Holocausto directamente (al menos en público), como muchos miembros de Jobbik lo hicieron y todavía lo hacen; él simplemente no podría preocuparse menos por eso.

«Cuanto más me sumergía en Jobbik, más despreciaba a judíos y gitanos», recuerda Szegedi. Un hombre agradable con una inteligencia alerta, habla sobre su pasado extremista con refrescante candor. «Comenzamos como un movimiento juvenil conservador, pero en 2006 empezamos a llegar a la extrema derecha», explica el ex nacionalista húngaro. «Queríamos llenar un vacío ideológico representando a un grupo cada vez más radicalizado de húngaros que querían encontrar chivos expiatorios para los problemas del país. Vimos que estaba funcionando».

En poco tiempo, él y sus colegas líderes Jobbik decidieron «dejar que el fantasma salga de la botella» y abrazar abiertamente un territorio ideológico que hasta ahora había sido ocupado solo por skinheads y neonazis. En agosto de 2007, Szegedi, que ahora es un nacionalista húngaro en toda regla, con ideas firmemente irredentistas, nativistas y antisemitas, ayudó a fundar la Guardia húngara, un ala paramilitar casi fascista para su partido Jobbik. La ideología de la Guardia (revanchismo dirigido a reclamar tierras magiar perdidas a los vecinos en la Primera Guerra Mundial), insignias (la heráldica de la dinastía fundadora de Hungría) y uniformes (túnicas negras con gorras negras a juego) fueron modeladas a propósito en la fiesta Arrow Cross, un movimiento fascista en tiempos de guerra que jugó un papel fundamental en el asesinato de 600,000 judíos húngaros en 1944 durante su breve reinado de terror.

La Guardia fue disuelta dos años más tarde por un tribunal húngaro por violar los derechos de las minorías. Los guardias, impertérritos y autodenominados, que se comprometieron a «proteger a una Hungría indefensa» continuaron organizando reuniones y mítines extraoficialmente. «Siempre tratamos de superar los límites», recuerda Szegedi. «Jugamos un doble juego. Imitamos a los fascistas de la guerra «- para enviar señales claras a los miembros de la derecha extremista en el país -» pero también insistimos públicamente que éramos solo patriotas húngaros».

Tal desviación deliberada ha sido parte del modus operandi de Jobbik desde entonces. El partido, que es el tercero más grande del país con un quinto de los votos y se ejecuta en una plataforma de exclusivismo étnico con consignas como «Only the Nation!» Y «Hungría es para los húngaros», continúa avivando la virulenta animadversión antijudía en el país, pero regularmente lo hace bajo un pretexto de negación plausible al referirse a los judíos oblicuamente con palabras codificadas como «cosmopolitas», «intereses extranjeros» e «influencias extraterrestres». Del mismo modo, Gábor Vona, 38, el líder fotogénico del partido y el antiguo amigo de Szegedi, ha intentado cambiar su marca como un alma amorosa posando para carteles de campaña con lindos cachorros y gatitos.

Jobbik ha sido decididamente pro-palestino, no por amor a los árabes palestinos, sino por despecho hacia los israelíes. Eso, sin embargo, era contrario a los deseos de Szegedi. Cuando los líderes del partido, incluido él mismo, se sentaron para decidir qué posición oficial adoptar en el conflicto del Medio Oriente, aconsejó en vano una postura a favor de Israel.

«No fue porque me gustara Israel», dice. «Fue porque estaba preocupado de que si algo sucedía, todos esos judíos israelíes se convertirían en refugiados y comenzarían a inundar a Hungría», confiesa, riendo. «Pero yo no era un fanático del skinhead delirante», agrega.

«Traté de abordar el tema de los judíos intelectualmente».

A medida que el atractivo masivo del partido extremista crecía, también lo hizo el ascenso de estrellas de Szegedi.

En 2009, un año después de convertirse en miembro del parlamento húngaro («uno de los días más felices de mi vida»), se convirtió en miembro del Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, donde se presentó con el negro de la Guardia Nacional Húngara. Túnica de estilo campesino, para sorpresa de otros diputados, algunos de los cuales lo llevaron al principio a ser conserje. Para entonces, también se había establecido como un defensor principal del Turanismo, un concepto casi místico de la nacionalidad húngara con fuertes connotaciones nacionalistas étnicas.

Lo hizo en parte vendiendo ropa ultranacionalista y chucherías kitsch con símbolos de extrema derecha en una tienda que poseía. También formó una compañía de medios con Vona para publicar propaganda de Jobbik, incluyendo Bar! Kád (Barricade), un semanario grandilocuente con muchas insinuaciones antijudías y antigitanas.

Al año siguiente, su partido terminó tercero en las elecciones nacionales, obteniendo más de 855,000 votos populares (en un país de menos de 10 millones) y 47 escaños en el parlamento de 386 escaños del país. Szegedi estaba en una buena racha como una especie de farright cada vez más popular (y notorio).

Luego, en 2012, vino el giro proverbial en la historia: el nacionalista húngaro que temía y despreciaba a los judíos resultó ser un judío temido y despreciado.

Un conocido descontento con las simpatías neonazis que guardaba rencor contra Szegedi se enfrentó al político Jobbik con una maldita noticia: la anciana abuela materna de Szegedi, née Magdolna Klein, era judía, y de ahí también lo era el propio Szegedi, según la ley judía. . No solo eso, sino que ella era una sobreviviente de Auschwitz con un número de identificación de un campo de concentración tatuado en un antebrazo para probarlo.

Szegedi dice que él fue, al principio, incrédulo. «Mi abuela es rubia y de ojos azules. ¿Cómo podría ser judía?», Recuerda haber pensado. «Luego me miré en el espejo», continúa, y pensé: “Esto no es lo que parece un judío».

Pero su acusador insistió en que tenía pruebas irrefutables: de alguna manera había obtenido una copia del certificado de nacimiento de la abuela de Szegedi, que la catalogaba como judía. Szegedi estaba desconcertado. Su abuela, a quien había asumido como un Magyar étnico y un buen cristiano, nunca había hablado sobre su herencia judía, y mucho menos sobre sus experiencias durante la guerra en un campo de concentración nazi.

Sin embargo, cuando la interrogó, ella confirmó sus temores. De hecho, ella nació judía y fue deportada a Auschwitz en 1944, junto con cientos de miles de otros judíos húngaros. Ella había elegido no hablar al respecto, explicó en una conversación con su nieto, que este último grabó en video para la posteridad, en caso de que algún día los húngaros decidan volver a visitar a judíos como ella, que viven en medio de ellos. Ella siempre usaba camisas con mangas largas para ocultar su tatuaje de Auschwitz. «Ya no quería ser judía», dice Szegedi. «Mi madre lo sabía, pero ella sentía lo mismo por lo que no nos dijo a mí ni a mi hermano».

SZEGEDI TAMBIÉN aprendió que su difunto abuelo, con quien su abuela se casó después de la guerra, también era judío. Fue puesto en un grupo de trabajo judío en 1942 y apenas sobrevivió. Para el final de la guerra, el otrora alto y bien formado, que sufría de tifus, se había convertido en un esqueleto viviente. Su primera esposa ya había fallecido en Auschwitz, junto con sus dos hijos pequeños.

De repente, el Holocausto, hasta ahora la tragedia de otra persona, de la que había sido despectivo, se volvió demasiado personal para Szegedi.

«Todo se sintió como si me hubieran apuñalado en el corazón», recuerda. «Nunca pensé que el Holocausto fuera una tragedia nacional [para Hungría]», explica. «Lo vi como una versión distorsionada y falsificada de la historia», que los judíos explotaron para imponer un sentido de vergüenza nacional y culpa colectiva a los húngaros.

Pero ahora se dio cuenta de que los miembros de su propia familia habían sido víctimas de eso. «Lo tomé mal», dice. «Tenía dos hijos pequeños. Me hundí en una depresión severa».

Al principio, Szegedi trató de silenciar el asunto de su ascendencia judía, supuestamente incluso tratando de sobornar a su acusador en silencio, una acusación que niega. En poco tiempo, sin embargo, el contenido del certificado de nacimiento de su abuela judía se hizo público después de que un sitio web de derecha lo publicó en línea.

La autoimagen cuidadosamente elaborada del político populista como un Magyar «auténtico» con impecables credenciales étnicas comenzó a desmoronarse bajo la luz de la publicidad. Sus amigos en Jobbik se volvieron contra él, acusándolo de ser un saboteador y agente provocador que se había infiltrado en sus filas a sabiendas como parte de un complot judío clandestino para destruir la fiesta desde adentro. En un momento dado, después de que él pronunció un discurso pro-Israel en el Parlamento Europeo, mientras que todavía nominalmente un político Jobbik, decenas de cabezas rapadas y incondicionales Jobbik se presentó fuera de su casa en Budapest pidiendo su cabeza y gritando “Muerte a los Judios!”.

Su carrera política había terminado.

«Estaba experimentando una crisis de identidad con mi carrera en ruinas, mis convicciones rotas», recuerda Szegedi. «Me di cuenta de que había estado viviendo una mentira. Me sentía físicamente enferma». Sintió como si, al ser descubierto como judío, le hubieran diagnosticado una enfermedad terminal, una nueva identidad que era como una sentencia de muerte en sus círculos sociales y políticos. «Me convertí en lo último que siempre había querido ser», dice. «Pero si temes algo, tienes que enfrentar ese miedo, y temía ser judío».

Para «ordenar mi cabeza», decidió recurrir a la fuente de todos sus problemas: los judíos.

Encontró los datos de contacto de un rabino de Jabad en Budapest: un hombre con barba y sombrero negro a quien consideraba la manifestación más obvia de un judío. Para entonces, la jugosa historia de un antisemita de derecha que se entera de que es judío se había convertido en noticia internacional, lo que lo hacía sentir aún más como un paria y un hazmerreír. «Quería esconderme, pero me convertí en un centro de atención», señala.

Después de agonizar sobre el asunto durante unos días, Oberlander aceptó ver a Szegedi. «Él era una persona rota». Nunca había conocido a alguien tan perdido «, recuerda el rabino. «Toda su identidad, todo su ser se había hecho añicos. Imagina pasar tu vida denigrando a una familia, y luego tener que aprender que eres miembro de esa misma familia «, explica. «Csanád era un hombre que necesitaba ayuda y no podía rechazarlo».

OBERLANDER, el hijo nacido en Estados Unidos de sobrevivientes del Holocausto húngaro, le contó a Szegedi sobre los judíos y el judaísmo, y lo invitó a su sinagoga ortodoxa en el centro de Budapest. «No fue una decisión popular», dice el rabino. «Muchas personas no estaban felices. Algunos de ellos salieron en protesta cuando Csanád entró».

Szegedi tampoco estaba tan feliz de estar allí. Se sentía como un animal acorralado sin ningún lugar donde esconderse. «Cuando puse la kippa en mi cabeza por primera vez, sentí que estaba ardiendo en mi cuero cabelludo», dice, un tanto melodramáticamente. «Me estaba dando dolor de cabeza».

Sin embargo, insistió. Tal vez inconscientemente, habiendo sido condenado al ostracismo en un círculo social muy unido, ahora estaba buscando anclarse en otro para aprovechar las reconfortantes certezas de una nueva identidad que él no había querido pero que ahora comenzó a abrazar de la misma manera. Sus detractores, que incluían tanto a judíos como a nacionalistas de derecha, lo acusaron de tratar de llevar a cabo una descarada actividad publicitaria para salvar su carrera política mediante la metamorfosis conspicua de un antisemita de voz alta en un judío arrepentido.

Oberlander, también, inicialmente se mostró escéptico de la sinceridad de Szegedi. «Recé por haber tomado la decisión correcta al ayudarlo», dice Lubavitcher. «Recé para que no me decepcionara».

Hasta ahora, él no. En 2013, Szegedi tuvo su bar mitzvah en compañía de varios rabinos ultraortodoxos en la residencia de Oberlander. El antiguo antisemita eligió el nombre judío Dovid para sí mismo, y pronto también tuvo su Brit milá, a manos de un mohel ultraortodoxo. «Me sentí eufórico», dice Szegedi. «Fui la primera persona en mi familia que lo tuve desde mi abuelo, que nació en 1902.»

Empezó a guardar Shabat y comer kosher, aunque ambos de alguna manera. En el lado, él reparó la tumba de su bisabuela, que languideció olvidada y abandonada en un cementerio judío.

«Hay un concepto en el judaísmo llamado teshuvá [arrepentimiento]», explica Oberlander.

«No hay duda de que Csanád tiene un interés real en hacer las paces y convertirse en una mejor persona».

Durante una visita a Auschwitz, donde viajó para ver el campo de exterminio, Szegedi se dio cuenta de que el lugar donde estuvo la crematoria fue lo más cerca que pudo llegar a un lugar de descanso apropiado para los dos hijos asesinados de su abuelo, que estaban cerca. la misma edad cuando fueron gaseados como sus dos hijos, cinco y ocho, son hoy. También se dio cuenta de que las horribles historias sobre el campo de la muerte, que antes había desestimado como cuentos, eran, de hecho, verdad.

Luego, voló a Israel, donde dice que estaba abrumado por el espíritu de los israelíes.

«¡Han construido un país desde cero!», Se entusiasma. «Usted cabalga por esta carretera de ocho carriles ocupada en un lugar donde hasta hace poco no había nada más que arena. En Hungría, tienes que esperar años para que se construya un nuevo camino, y por lo general es una pequeña cosa de dos carriles».

La esposa de Szegedi, que no es judía, ha sido totalmente solidaria y está en proceso de conversión al judaísmo. La pareja está considerando hacer aliá con sus dos hijos.

Sin embargo, su padre se mostró bastante más convincente para aceptar que su hijo abrazara sus raíces judías. Un conocido artesano y tallista de madera, Miklós Szegedi proviene de una larga línea de magiares étnicos e inculcó su aversión por los judíos a sus dos hijos desde una edad temprana. «Mi padre era. ¿Cómo deberíamos decirlo?… Escéptico de los judíos», explica su hijo.

Para disipar las dudas de su padre, Csanád decidió llevar a Miklós de visita a Israel, un país que Szegedi padre nunca había deseado demasiado. En el avión, Csanád se puso su kippa y se volvió hacia su padre, burlándose de su viejo: «Papá, de ahora en adelante, por favor llámame Dovid.

¿Y te dije que tuve mi circuncisión? Szegedi se ríe ante el recuerdo. «A mi padre le resultó difícil aceptar [al nuevo yo]», dice. «Sintió que había perdido a su hijo».

El viejo Szegedi se ha reconciliado desde entonces con la identidad recién acuñada de su hijo, pero la suya no es la única familia en Hungría que se ha encontrado descubriendo esqueletos judíos en sus ostentosamente «puros» armarios magiar. «Este caso Csanád es como una caricatura de una historia húngara común: los padres no les dicen a sus hijos que son judíos y los niños no saben que son judíos hasta que de alguna manera lo descubren», señala Oberlander. «Tengo gente llamándome regularmente, diciendo ‘Rabino, soy judío’. ¿Qué debo hacer? «.

Como si fuera una señal, su teléfono suena. En el otro extremo de la llamada hay un hombre que acaba de enterarse de que es judío por parte de su padre y quiere saber qué debe hacer. «¡Mira, justo como dije!» Se ríe Oberlander.

En cuanto a Szegedi, él insiste en que no se arrepiente. Claro, nunca va a llegar a la política derechista como alguna vez lo había esperado, pero tiene un mundo nuevo abierto para él. «Como político de extrema derecha, solía ver el mundo en blanco y negro», explica. «Ahora, puedo ver los colores. Cuando descubres que eres judío, descubres un mundo completamente nuevo: religión judía, literatura judía, cultura judía».

En el lado negativo, también descubrió que no tiene ninguna posibilidad de unirse a la conspiración judía mundial que una vez creyó que prestó a los judíos inmensa poder financiero y político.

«Estoy tristemente experimentando que estaba equivocado y que los judíos, de hecho, no controlan el mundo», dice Szegedi y se ríe.

El húngaro antisemita que descubrió que era judío
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