El misterio de cómo los antiguos hebreos crearon los pergaminos más largos del mar muerto fue resuelto por los científicos

Los antiguos hebreos que crearon el más largo de los Rollos del Mar Muerto lo hicieron utilizando una tecnología única que pudo haber ayudado al pergamino a sobrevivir tan bien en los últimos 2.000 años, descubrieron los investigadores.

Al analizar el pergamino del templo, uno de los pergaminos más grandes y mejor conservados, los científicos descubrieron que el pergamino había sido procesado de una manera inesperada e inusual, proporcionando una idea de cómo preservarlo en el futuro.

Los Rollos del Mar Muerto son una colección de 981 textos hebreos encontrados entre 1946 y 1956 en cuevas en el desierto de Judea. Se cree que se escondieron poco menos de 2.000 años antes para protegerlos de los invasores romanos. Según una declaración del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), fueron enterrados bajo unos pocos pies de escombros y guano de murciélago por miembros de la secta Esenios.

Desde su descubrimiento, los rollos se han estudiado ampliamente. Contienen documentos, cartas y escritos religiosos, y todavía se encuentran nuevos detalles. El año pasado, los investigadores que utilizaron nuevas técnicas de imagen encontraron texto oculto en un documento aparentemente en blanco. En 2017, los arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén anunciaron el descubrimiento de una 12va cueva donde se habían guardado los pergaminos.

Sin embargo, además de almacenar información histórica, los Rollos del Mar Muerto también contienen información sobre los materiales y las técnicas de procesamiento que se habrían utilizado en ese momento.

El pergamino normalmente se hace quitando el pelo y la grasa de la piel de los animales, luego sumergiéndolo en una solución de cal. Luego se limpia y se estira finamente a través de un marco. Una vez seco, a veces se frota con sales.

A un equipo de investigadores, dirigido por Admir Masic del MIT, se le proporcionó un fragmento del Temple Scroll del tamaño de una pulgada para estudiar. Con casi 25 pies de longitud, este documento es uno de los rollos más grandes. También es uno de los más delgados, que mide aproximadamente una décima de milímetro. Sin embargo, el Pergamino del Templo es también uno de los textos históricos mejor conservados, ya que tiene la superficie de escritura más clara y blanca.

Masic y su equipo llevaron a cabo un análisis químico del texto para descubrir cómo se hizo el pergamino utilizando técnicas especialmente desarrolladas y no invasivas que les permitieron identificar miles de elementos en la superficie del texto.

Sus hallazgos, publicados en la revista científica Science Advances , muestran que el Rollo del Templo tiene una estructura en capas y se procesó con una mezcla de sales sobrantes de la evaporación de las salmueras, una mezcla diferente a la que se usaba en otros rollos. Los elementos encontrados incluyen calcio, sodio y azufre. Las concentraciones de estos elementos estaban «en concentraciones completamente inesperadamente altas», dijo Masic en un comunicado.

Los investigadores dicen que esta capa de sal es lo que le dio al Pergamino del Templo su superficie blanca brillante y puede haber ayudado a preservarlo. La importancia del texto puede ser por qué fue tratado con una mezcla diferente de sales. En un correo electrónico el coautor, Ira Rabin dijo: «El Rollo del Templo fue muy especial. No solo un texto sagrado. Algunos lo consideraron un sexto del libro de Moisés. Es concebible que esta preparación tan costosa e inusual de el pergamino del templo se hizo para producir un pergamino específicamente bello».

Se desconoce de dónde provienen las sales: la composición no coincide con lo que vendría del Mar Muerto, por lo que debe haber venido de otra fuente de salmuera de otro lugar.

Fuente: Newsweek

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