El periodista más antiguo del mundo es agasajado en Jerusalén

Israel es el hogar de Walter Bingham, de 95 años, certificado por el Libro Guinness de los Récords como el presentador de radio hablado más antiguo.

En una reunión en su honor en Jerusalén, organizada por la Oficina de Prensa del Gobierno de Israel en la última noche de Janucá, Bingham dijo a periodistas, amigos y familiares que siente que la versión abreviada de su nombre significa que es el «Adolescente más viejo del mundo. Así es como me siento».

El año pasado, para conmemorar su 94 cumpleaños, Bingham saltó de un avión para convertirse en el israelí más antiguo registrado en paracaidismo.

El apuesto Bingham es un participante habitual en viajes de prensa organizados por la Oficina de Prensa del Gobierno y presenta «The Walter Bingham Show» en Israel Talk News Radio. Sus artículos han aparecido en docenas de medios de comunicación judíos en inglés.

El periodista más antiguo del mundo es agasajado en Jerusalén
Walter Bingham. Foto de Judy Lash Balint.

Nacido Wolfgang Billig en Karlsruhe, Alemania, de una familia religiosa judía, recuerda haber visto arder su sinagoga local en Kristallnacht, la noche del 9 al 10 de noviembre de 1938.

Él relata cómo se había registrado para emigrar a Palestina desde 1937, pero después de presenciar la Kristallnacht, aprovechó la oportunidad para irse a Inglaterra con otros miembros de su movimiento juvenil sionista religioso en el Kindertransport que sacó a miles de niños y adolescentes judíos de Nazi. Tierras ocupadas sin sus padres.

Cambió su nombre después de unirse al ejército británico durante la última parte de la Segunda Guerra Mundial.

«Como un soldado a punto de ir a la batalla, se me ocurrió que hay un 50-50 de posibilidades de ser hecho prisionero», relata Bingham. «Si escucharan mi nombre, descubrirían que soy judío e incluso de Alemania, y quién sabe lo que habrían hecho conmigo».

Bingham participó en los desembarcos de Normandía de 1944 y recibió un premio por valentía del rey Jorge VI.

Como hablante nativo de alemán, Bingham se convirtió en un oficial de inteligencia en el ejército británico e interrogó a varios comandantes nazis, incluido Joachim von Ribbentrop, ministro de Asuntos Exteriores de Hitler. «Ribbentrop me miró a los ojos y me dijo que no sabía nada sobre la solución final: ‘Fue todo el Fuhrer'», recuerda Bingham. «Podría haberlo estrangulado, pero como oficial de inteligencia británico, solo pude reaccionar con otra pregunta».

Al regresar a Inglaterra después de la guerra, Bingham tuvo una exitosa carrera como actor y locutor. Jugó al mago en dos de las películas de Harry Potter.

En 2004, hizo aliá a Jerusalén y reanudó su carrera periodística a la edad de 80 años.

Bingham dice que no siente nostalgia por los «buenos viejos tiempos», asegurando que «todos los aspectos del trabajo y la vida son mucho mejores hoy».

Fuente: JNS

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