sábado, enero 23, 2021

El síndrome de Jerusalén: los líderes tecnológicos se entusiasman con el espíritu emprendedor de la ciudad

Amnon Shashua y Elie Wurtman discuten qué hace que la capital de Israel sea una ubicación privilegiada para empresas tecnológicas exitosas en la conferencia en línea Jerusalén 2030 de Calcalist.

El futuro de Jerusalén como un centro tecnológico fue el tema de la conferencia en línea Jerusalén 2030de Calcalist que tuvo lugar esta semana y contó con algunos de los emprendedores tecnológicos más destacados que llaman hogar a la capital de Israel.

«Nuestra empresa nació aquí, la Universidad Hebrea está a la vuelta de la esquina y existen amplios vínculos entre la universidad y Mobileye; uno de los edificios allí incluso lleva el nombre de la empresa», Amnon Shashua, fundador de Mobileye, OrCam y AI21 dijo en una entrevista con Hagar Ravet de Calcalist. “La mayoría de nuestros empleados provienen de la ciudad y estamos en medio de la construcción de un nuevo campus de mil millones de shekel, al que planeamos mudarnos en un año y medio. A pesar de que somos una empresa multinacional con sucursales en Asia, Europa y los EE. UU., Con ingresos de mil millones de dólares al año y la empresa filial de una importante corporación de EE. UU. (Intel), somos una empresa con características de Jerusalén: hemos conservado nuestra modestia y hambre de éxito».

Cuando se le preguntó si había pensamientos de mudar o dividir Mobileye después de que Intel lo adquiriera a principios de este año, Shashua dijo que eso nunca se consideró. “Al contrario, creo que concentrar esfuerzos aquí es bueno para la empresa. Por supuesto, tenemos gente que está fuera de la ciudad, pero el trabajo de desarrollo, que es el alma de la empresa, se queda aquí”.

Shashua pasó a describir las ventajas de operar en Jerusalén cuando se trata de contratación de empleados. “Mobileye es la empresa de tecnología más grande de la ciudad y eso nos da influencia. Si hubiéramos estado ubicados en Tel Aviv, habríamos sido una de varias empresas grandes. Esa influencia nos ayuda cuando se trata de reclutar miembros del equipo. Hay mucho talento en Jerusalén y sus alrededores”, dijo.

Elie Wurtman, cofundador de PICO Venture Partners, también es un apasionado de la ciudad. “Soy jerosolimitana desde los ocho años. Amo la ciudad, creo en ella y cuando fundé mi propia firma de capital de riesgo, naturalmente decidí que estaría ubicada en Jerusalén”, dijo en una entrevista con Meir Orbach de Calcalist.

“Hay un ADN de Jerusalén, y es el ADN de un ‘súper emprendedor’. Las mayores historias de éxito de Israel son todas de Jerusalén: Gil Shwed, Eyal Waldman, Noam Bardin; todos nacieron o crecieron en la ciudad. Las empresas más grandes del condado, tanto del pasado como del presente, no solo Mobileye, se lanzaron y crecieron en Jerusalén. Hay algo en Jerusalén que empuja a la gente a hacer un esfuerzo adicional y creo que Jerusalén es un imán para todo el sector tecnológico israelí”, agregó Wurtman.

Wurtman, quien nació en Filadelfia y emigró a Israel cuando era niño, dijo que una de sus metas personales era fortalecer su ciudad adoptiva. “Jerusalén es una ciudad con impulso y creo que los jóvenes emprendedores serán parte de su futuro. Ya parte de nuestro portafolio está conformado por empresas lideradas por jóvenes que planean quedarse y establecerse en la ciudad”, dijo. “Los atascos de tráfico por sí solos son motivo suficiente para que un joven empresario quiera quedarse cerca de casa. Jerusalén tiene un gran capital humano y todo lo que necesita son algunas historias de éxito más como Mobileye».

Wurtman agregó que la pandemia de Covid-19 y la transición al trabajo remoto ayudaron a la ciudad, que ahora está experimentando un período de crecimiento del sector tecnológico. “Creo que la alta tecnología puede reforzar la ciudad. Tenemos el compromiso de crear nuevos empleos porque la tecnología es la fuerza motriz de la economía israelí”, concluyó Wurtman.

Cuando se trata del futuro de Jerusalén, uno de los proyectos más esperados es un importante plan arquitectónico para renovar la entrada a la ciudad. La iniciativa, llamada Jerusalem Gateway, está respaldada por una inversión de NIS 800 millones ($ 242 millones) e incluirá el desarrollo de hoteles, torres de oficinas, una instalación de vida asistida y un centro de convenciones, todo con el propósito de revitalizar la ciudad en la próxima década.

Mira Altman, directora ejecutiva del Centro Internacional de Convenciones, comúnmente conocido como Binyanei HaUma, la sala de conferencias más grande de la ciudad, habló sobre los desafíos de llevar conferencias importantes a la ciudad, pero expresó su esperanza de que el nuevo plan ayude a la causa.

“El Ministerio de Turismo a lo largo de los años ha estado haciendo un trabajo intensivo en el mercado de peregrinos, pero recientemente los hemos visto prestando más atención a traer conferencias internacionales, al país y la ciudad en particular”, dijo Altman. “No voy a negar que tenemos un problema de marca, trato de llevar conferencias de negocios a Jerusalén y me encuentro con problemas complejos. Dicho esto, creo en el plan Jerusalén Gateway, que incluye un centro de convenciones internacional, 800 habitaciones de hotel y un par de torres de oficinas. Es un ‘mega plan’ que será un motor de crecimiento importante para la ciudad, junto con el tren ligero y la conectividad del tren”.

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