Empresa israelí planea hacer obsoletas las inyecciones de insulina

Kadimastem tiene como objetivo hacer que las agujas sean cosa del pasado para los pacientes con diabetes mediante el desarrollo de un mecanismo de células madre que crea insulina en el cuerpo.

La medicina moderna a veces es realmente un milagro, con muchas enfermedades y afecciones que en el pasado significaban la muerte segura ahora tratable y curable. No solo la medicina es efectiva, sino que en los últimos años se está volviendo más conveniente, futurista e innovadora.

Entonces, ¿por qué muchas personas todavía necesitan inyectarse todos los días para mantenerse con vida?

Este es un problema que la compañía biofarmacéutica israelí Kadimastem está tratando de resolver. Espera revolucionar el tratamiento de la diabetes y hacer que las agujas sean cosa del pasado para los pacientes dependientes de insulina al crear un dispositivo en el cuerpo que produzca insulina por sí solo.

La diabetes es un trastorno metabólico en el que hay niveles excesivos de azúcar en la sangre. Hay dos tipos principales: la diabetes tipo 1 ocurre cuando el páncreas no puede crear suficiente insulina, la hormona encargada de reducir los niveles de azúcar en la sangre, mientras que la diabetes tipo 2 ocurre cuando las células se vuelven resistentes a la insulina.

Como sus cuerpos no pueden producir la insulina necesaria, todas las personas con diabetes tipo 1 necesitan recibir insulina de una fuente externa. A ellos se une un 30 por ciento de los pacientes con diabetes tipo 2 que también se vuelven dependientes de la insulina. En general, la población mundial dependiente de insulina es de más de 100 millones de personas.

La medicina tradicional se ocupa de este problema a gran escala al proporcionar inyecciones de insulina. Esto generalmente implica que los pacientes miden su nivel de azúcar en la sangre y se inyectan varias veces al día, lo que definitivamente salva vidas, pero también es una molestia.

Células madre pluripotentes

Una forma más avanzada de terapia, demostrada en 1999, descubrió que la implantación de células de islotes saludables en personas con diabetes los liberaba de las inyecciones de insulina y el control de la glucosa. Este método fue revolucionario, pero se basó en donaciones de órganos y requirió la supresión del sistema inmunitario de los pacientes para que no rechazaran las nuevas células. Por lo tanto, no es una solución ideal.

Aquí es donde Kadimastem quisiera intervenir. En lugar de tener personas esperando donaciones de órganos, planea crear de forma independiente las células necesarias a partir de células madre embrionarias humanas.

“Estas células pueden convertirse en cualquier tejido que desee. Lo bueno de estas células es que puedes multiplicarlas sin cesar”, dice Kfir Molakandov, gerente de proyectos de diabetes de Kadimastem. «Tenemos esta materia prima y hoy sabemos cómo tomar estas células pluripotentes y convertirlas en células productoras de insulina».

Empresa israelí planea hacer obsoletas las inyecciones de insulina
Kadimastem planea revolucionar el tratamiento de la diabetes y hacer que las inyecciones de insulina sean redundantes. Foto de Syda Productions a través de shutterstock.com

También tiene una forma simple pero innovadora de prevenir el posible rechazo de las células sanas por el sistema inmune: un dispositivo de encapsulación ahora en desarrollo por Kadimastem con dos socios corporativos.

«Aísla las células [implantadas] del sistema inmunitario del paciente, pero al mismo tiempo les permite funcionar eficazmente durante un período de tiempo», dijo Molakandov.

“La inserción del dispositivo será un procedimiento médico menor. El paciente no sentirá el dispositivo y generalmente no tendrá que hacer nada más con él”, señala. «Puede ser que tengan que reemplazar estos dispositivos una vez al año o una vez en dos años».

Eso está muy lejos de las inyecciones diarias actuales.

Según Molakandov, hoy en día no existen tales dispositivos en el mercado, aunque varias compañías están investigando y desarrollando tratamientos similares.

Se espera que este en el mercado dentro de una década

El sistema de producción de insulina de Kadimastem se encuentra ahora en la etapa previa al ensayo, y los ensayos clínicos aún tienen algunos años de descanso. Sin embargo, el sistema funciona en animales, dice Molakandov.

El lanzamiento del producto dependerá de satisfacer las demandas regulatorias, pero Molakandov estima que llegará al mercado en la próxima década.

Otro de los productos de la compañía, un tratamiento similar con células madre para la enfermedad de ALS, ya está en ensayos clínicos.

«Dado que no existe nada como esto, necesita encontrar soluciones creativas para muchos problemas que suceden en el camino», dice sobre la fase de desarrollo.

«Una de las cosas en las que debe pensar es en el área que debe trasplantar las células».

Sin embargo, la compañía ya ha enfrentado con éxito dos desafíos principales: la creación de células buenas y la eliminación de las impuras.

«Tenemos una patente junto con el Instituto de Ciencia Weizmann que nos permite seleccionar las células relevantes para el paciente, o en nuestro caso, el dispositivo».

El próximo gran desafío es encontrar un hogar para estas células en la forma del dispositivo, junto con la orientación hacia la producción a gran escala.

Aunque algunas personas se oponen al uso de células madre embrionarias humanas por motivos religiosos, Kadimastem toma sus células de los embriones excedentes destinados a ser destruidos (por ejemplo, aquellos creados para tratamientos de FIV) y no de embriones creados con fines de investigación o de lucro.

Sin embargo, en caso de objeción en futuros mercados de consumo, las células pluripotentes no embrionarias también podrían usarse de manera similar.

En cuanto a lo que le espera a Kadimastem en el futuro, Molakandov dice que las posibilidades de tratamientos con células madre son infinitas. «Podría ser una enfermedad hepática, pulmonar, hormonal, cualquier enfermedad degenerativa».

Fuente: Israel 21c

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