lunes, septiembre 21, 2020

En Erbil, los pocos judíos que quedan en Irak se aferran a una herencia que se desvanece

400 familias de ascendencia judía todavía viven en el Kurdistán iraquí, una vez hogar de una comunidad próspera; algunos ahora practican su fe en secreto, mientras que otros se han convertido al Islam.

Al crecer en Irak, Omar Farhadi calentaba la cena para sus vecinos judíos cuando descansaban el sábado. Quedan pocos, y su herencia corre el riesgo de desaparecer también.

En todo Irak, las raíces judías son profundas: Abraham nació en Ur, en las llanuras del sur, y el Talmud de Babilonia, un texto central del judaísmo, fue compilado en la ciudad del mismo nombre en el actual estado árabe.

Los judíos alguna vez constituyeron el 40 por ciento de la población de Bagdad, según un censo otomano de 1917.

Pero después de la creación de Israel en 1948, las tensiones regionales se dispararon y las campañas antisemitas se afianzaron, empujando a la mayoría de los judíos de Irak a huir.

En el norte, la capital regional kurda de Erbil fue una vez el corazón del antiguo reino de Adiabene, que se convirtió al judaísmo en el siglo I y ayudó a financiar la construcción del Templo de Jerusalén.

Hoy, los iraquíes tienen buenos recuerdos de los amigos y vecinos judíos, incluido Farhadi, de 82 años, cuyo padre era dueño de una tienda en un distrito de Erbil de mayoría judía.

En Erbil, los pocos judíos que quedan en Irak se aferran a una herencia que se desvanece
Ranj Abderrahman Cohen, un judío kurdo iraquí, camina junto a una sinagoga judía en ruinas en Erbil, la capital de la región autónoma kurda del norte de Irak, el 5 de julio de 2020 (SAFIN HAMED / AFP)

El propio Farhadi tenía varios compañeros judíos en la escuela y aprendió inglés de un maestro judío, Benhaz Isra Salim.

“Un día a principios de 1950, el profesor Benhaz vino a despedirse de nuestro profesor de árabe. Se abrazaron y empezaron a llorar porque Benhaz viajaba a Israel”, recordó.

“Todos los estudiantes también empezamos a llorar. Ese fue el fin de los judíos en Erbil».

Desvanecimiento de lazos

Los aproximadamente 150.000 judíos que todavía estaban en Irak en 1948 huyeron rápidamente: en 1951, el 96 por ciento se había ido. Quedarse significaba enfrentar una creciente discriminación y expropiación de propiedades.

Tras la invasión liderada por Estados Unidos en 2003, algunos judíos fueron trasladados a Israel en vuelos especiales de evacuación, mientras que otros se fueron durante los años siguientes de guerra sectaria.

En Erbil, los pocos judíos que quedan en Irak se aferran a una herencia que se desvanece
Un avión que llega al aeropuerto de Lod con inmigrantes judíos de Irak y Kurdistán vía Teherán, mayo de 1951. (GPO)

Para 2009, solo quedaban ocho judíos en Bagdad, según cables diplomáticos publicados por Wikileaks.

La violencia interna no se apoderó de la región kurda.

Una ley de 2015 en la zona reconoció al judaísmo como una religión protegida y creó un representante oficial, un cargo que ahora ocupa Sherko Abdallah, de 58 años.

La ley, y la falta de derramamiento de sangre sectario en la zona, crearon un ambiente de “más coexistencia” en comparación con las áreas administradas por el gobierno federal en el sur, dijo Abdallah.

Aun así, de las aproximadamente 400 familias de ascendencia judía en la zona kurda, algunas se han convertido al Islam en los últimos años.

«La mayoría de los demás practican en secreto, porque admitir que eres judío sigue siendo un tema delicado en Irak», dijo Abdallah, y agregó que sus «conexiones» dentro de la comunidad de mayoría musulmana lo habían ayudado a mantenerse a salvo.

En Erbil, los pocos judíos que quedan en Irak se aferran a una herencia que se desvanece
Ranj Abderrahman Cohen, un judío kurdo iraquí, se encuentra en una sinagoga judía en ruinas en Erbil, la capital de la región autónoma kurda del norte de Irak, el 5 de julio de 2020 (SAFIN HAMED / AFP).

Sin embargo, todavía faltaba un verdadero sentido de identidad.

Solicitó un permiso oficial para construir un centro comunitario judío, pero no recibió la aprobación oficial.

En Erbil, los pocos judíos que quedan en Irak se aferran a una herencia que se desvanece
Ranj Abderrahman Cohen, un judío kurdo iraquí, se encuentra en una sinagoga judía en ruinas en Arbil, la capital de la región autónoma kurda del norte de Irak, el 5 de julio de 2020 (AFIN HAMED / AFP).

«Quiero que un líder judío venga a enseñarnos las costumbres adecuadas, pero eso no es posible en las condiciones actuales», agregó Abdallah.

Y el vínculo entre las pocas familias que quedan y los aproximadamente 219.000 judíos de origen iraquí en Israel, el grupo más grande de origen asiático, se está desgastando.

“Ahora, los judíos iraquíes que se fueron a Israel en la década de 1950 todavía encuentran el camino de regreso a la región kurda con sus tarjetas de identificación iraquíes”, dijo Abdallah.

«Pero dentro de cinco años, fallecerán y toda la relación se romperá».

Historia en ruinas

Muchas casas judías fueron tomadas por el estado iraquí antes de 2003, y las escuelas, tiendas y sinagogas judías en todo el país se están derrumbando en su mayoría por falta de mantenimiento.

En el norte, el patrimonio está un poco mejor.

El Museo de Educación de Erbil, ubicado en la escuela primaria más antigua de la ciudad, incluye una sala dedicada a Daniel Kassab, un conocido maestro de arte y pintor judío kurdo.

Los residentes de Halabja, Zakho, Koysinjaq y otras partes de Kurdistán todavía se refieren a los antiguos «barrios judíos» cuando dan indicaciones sobre sus lugares de origen.

En Al-Qosh, la tumba del profeta judío Nahum está siendo restaurada a través de una subvención de $ 1 millón de los Estados Unidos, así como fondos de las autoridades locales y donaciones privadas.

En Erbil, los pocos judíos que quedan en Irak se aferran a una herencia que se desvanece
Ranj Abderrahman Cohen, un judío kurdo iraquí, se encuentra en una sinagoga judía en ruinas en Erbil, la capital de la región autónoma kurda del norte de Irak, el 5 de julio de 2020 (SAFIN HAMED / AFP).

Bagdad y Washington están en conversaciones para devolver los Archivos Judíos Iraquíes, más de 2.700 libros y decenas de miles de documentos llevados a Estados Unidos después de la invasión.

Tales iniciativas podrían salvar la herencia judía en todo el país, incluida la casa en Bagdad de Sassoon Eskell, el primer ministro de finanzas de Irak bajo mandato británico.

Eskell estableció el primer sistema financiero de Irak e indexó su moneda al oro.

“Fue una de las columnas en la historia de Irak. No hay dos hombres así”, dijo Rifaat Abderrazzaq, un experto en la herencia judía de Bagdad.

Pero hoy, la casa de Eskell a orillas del río Tigris en la capital se encuentra abandonada y parcialmente en ruinas.

“Casi no queda nada de la hermosa y extendida herencia judía de Bagdad”, lamentó Abderrazzaq.

«Casi no hay nada más que recuerdos».

FuenteTOI
En Erbil, los pocos judíos que quedan en Irak se aferran a una herencia que se desvanece
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