Encuesta revela que más de la mitad de los canadienses no saben que seis millones de judíos murieron en el holocausto

En medio del Día Internacional de Recordación del Holocausto el 27 de enero, una nueva encuesta sugiere un hecho deprimente, algunos pueden decir, impactante: más de la mitad de los canadienses y casi dos tercios de los jóvenes en este país no saben que seis millones de judíos Pereció en el holocausto.

Al darle un giro positivo a los resultados, la firma que realizó la encuesta, Schoen Consulting en Nueva York, calificó los hallazgos de «en gran medida positivos», pero dijo que resaltan las «brechas críticas» en el conocimiento, especialmente entre los jóvenes.

La Fundación Azrieli, con sede en Toronto, una de las dos organizaciones para las que se realizó la encuesta, utilizó un lenguaje más sólido.

«Me sorprendió y me decepcionó ver los resultados de Canadá», dijo la presidenta y CEO de la fundación, Naomi Azrieli, en un comunicado. «Claramente, hay lagunas en nuestro sistema educativo que deben cubrirse porque, tal como está ahora, como sociedad, no estamos preparando a la próxima generación para aprender del pasado».

Julius Berman, presidente de la Conferencia sobre reclamaciones materiales judías contra Alemania, la otra organización para la cual se llevó a cabo el estudio, sonó tonos de alarma similares: «Aquí tenemos otro estudio que demuestra que la educación sobre el Holocausto es lamentablemente breve, y debemos trabajar juntos para corregir este problema global».

Los resultados de la encuesta son muy similares a los encontrados en un estudio similar realizado por Schoen en los Estados Unidos en abril.

La encuesta canadiense encuestó a 1,100 adultos en línea y por teléfono en septiembre.

Sus principales hallazgos son:

  • Más de la mitad, el 54 por ciento, de todos los encuestados no sabían que seis millones de judíos perecieron en el Holocausto; entre los millennials y miembros de la generación Z (de 18 a 34 años), fue del 62 por ciento;
  • El 15 por ciento de los adultos canadienses no ha oído hablar del Holocausto, o no está seguro de haberlo oído; mientras que la cifra para la misma pregunta aumentó a 22 por ciento para los millennials y la generación Z;
  • más de la mitad de los millennials (52%) no pueden nombrar un solo campo de concentración o un ghetto judío de la era de la guerra;
  • El 23 por ciento de los canadienses cree que «sustancialmente» menos de seis millones de judíos fueron asesinados en el Holocausto, mientras que el 24 por ciento no está seguro de cuántos murieron; aproximadamente una cuarta parte piensa que menos de dos millones murieron; y casi seis de cada 10 canadienses dicen que menos personas se preocupan por el Holocausto que antes.

El estudio sugiere que la mayoría de los adultos canadienses (81%) saben que el Holocausto tuvo lugar en Alemania, pero solo el 43% de todos los encuestados identificaron a Polonia, donde el 90% de la población judía pereció, como un país donde ocurrió el Holocausto.

Solo el 28 por ciento de los canadienses pudo identificar a Austria y Francia como países en los que tuvo lugar el Holocausto. Incluso menos (23 por ciento) podría identificar a los Países Bajos, lo que, según el estudio, ayudó al ejército canadiense a liberar.

Esos «vacíos críticos» en el conocimiento se extienden también a los nombres de lugares importantes. El estudio señala que hubo más de 40,000 campamentos y ghettos nazis durante el Holocausto, sin embargo, casi la mitad de todos los canadienses (49 por ciento) y 52 por ciento de los millennials no pueden nombrar ni uno. La cifra en el estudio estadounidense fue del 45 por ciento de todos los encuestados.

Y si bien existe una «gran familiaridad» con las figuras del Holocausto como Adolf Hitler (el 94% de los encuestados conoce el nombre), Anne Frank (76%) y Oskar Schindler (55%) entre todos los canadienses, entre 18 y 30 años una familiaridad «limitada» con los perpetradores nazis clave como Heinrich Himmler (38 por ciento), Joseph Goebbels (36 por ciento) y Adolf Eichmann (37 por ciento). Elie Wiesel, el ícono del sobreviviente y premio Nobel, conocía al 28 por ciento de los jóvenes, pero solo al 23 por ciento de todos los canadienses.

Además, la encuesta encontró «una sorprendente falta de conciencia» de la política de inmigración de la era de guerra de Canadá. Un tercio de los encuestados cree que Canadá tenía una política abierta de inmigración para los refugiados judíos, mientras que el 37 por ciento de los encuestados no sabía cuál era la política de Canadá.

Los hallazgos también citan «una falta sustancial de conexiones personales» con el Holocausto, ya que la mayoría de los canadienses (89 por ciento) nunca han visitado un museo del Holocausto y el 69 por ciento no conocen, o conocen, a un sobreviviente del Holocausto.

En cuanto al antisemitismo en Canadá, el 57 por ciento de todos los canadienses dice que existe, pero solo el 45 por ciento de los jóvenes de 18 a 30 años dicen lo mismo.

A pesar de algunos números desalentadores, la encuesta tiene resultados «alentadores» sobre la necesidad de educación sobre el Holocausto. Una gran mayoría de los adultos canadienses (82 por ciento) cree que todos los estudiantes deben aprender sobre el Holocausto en la escuela y el 85 por ciento dice que es importante seguir enseñando sobre el Holocausto para evitar que vuelva a ocurrir. En la misma línea, el 43 por ciento de todos los canadienses y el 55 por ciento de los jóvenes están de acuerdo en que la instrucción en el Holocausto es «en su mayoría históricamente precisa, pero podría ser mejor».

Si bien casi la mitad de los canadienses piensan que algo como el Holocausto podría ocurrir en otras democracias occidentales hoy en día, solo el 27% cree que algo como el Holocausto podría ocurrir en Canadá.

Entre los hallazgos clave de la encuesta, cuando se trata de la necesidad de educación, se encuentra que cuanto menos saben los canadienses sobre el Holocausto, más probabilidades tienen de tolerar las opiniones neonazis: la proporción de quienes creen que las opiniones neonazis son aceptables es de 16 por ciento. Un centavo entre los que nunca han oído hablar del Holocausto, el siete por ciento de los que lo conocen y el cuatro por ciento de los que tienen conocimiento detallado del Holocausto.

Un grupo de trabajo formado por sobrevivientes del Holocausto, representantes de museos del Holocausto, instituciones educativas y organizaciones sin fines de lucro que se ocupan de la educación sobre el Holocausto ayudó a desarrollar las preguntas de la encuesta.

Los resultados de la encuesta subrayan la necesidad continua de educación sobre el Holocausto en todo Canadá, dijo Rome Fox, directora interina del Centro de Educación del Holocausto de Vancouver.

«A medida que persisten el antisemitismo, el racismo y los genocidios, comprometerse con el Holocausto y sus lecciones sigue siendo relevante para los estudiantes y para todos los ciudadanos», dijo Fox a The CJN en un correo electrónico.

Fox dijo que los resultados del estudio «no son impactantes, sino muy preocupantes». Señaló que en Canadá, la educación sobre el Holocausto no es obligatoria en las escuelas públicas.

«Por lo tanto, confiamos en que los maestros y educadores elijan incluir la Shoah en sus lecciones», dijo Fox. «Es imperativo que se haga todo lo posible para llegar a los estudiantes y maestros y brindar oportunidades para aprender sobre el Holocausto».

Vera Schiff, una oradora sobreviviente del Holocausto en el Neuberger Holocaust Education Center de Toronto, dijo: “Esta es una nueva era en la educación sobre el Holocausto. Canadá es un país diverso, multicultural y necesitamos adaptar nuestros métodos a diferentes audiencias y estimular su interés. No podemos centrarnos únicamente en el número de víctimas, aunque ese es un aspecto importante del Holocausto. Necesitamos capitalizar la curiosidad intelectual de los millennials y avanzar más allá de un enfoque centrado en la víctima que nos permita descubrir toda la gama de experiencias».

Dara Solomon, directora ejecutiva del Centro Neuberger, dijo que “estamos decepcionados al escuchar los principales hallazgos de esta reciente encuesta sobre la conciencia de Canadá sobre el Holocausto. Estos resultados se ven exacerbados por la dolorosa realidad de que estamos llegando al final de la era en que los estudiantes podrán escuchar directamente a un sobreviviente del Holocausto y a una desafortunada amenaza creciente del antisemitismo global.

«A pesar de las brechas en el conocimiento específico o una profunda comprensión del Holocausto, parece que hay suficiente conciencia general para brindar una oportunidad importante para la educación futura», dijo Solomon.

Adam Minsky, presidente y CEO de UJA Federation of Greater Toronto, dijo que, como «desgarrador como encontramos los resultados de la encuesta, es importante señalar que donde existe una educación sólida sobre el Holocausto, también existe una comprensión más amplia del legado del Holocausto y las lecciones que enseña sobre los peligros del odio y el antisemitismo. El Centro Neuberger de la Federación UJA ha enseñado a generaciones de niños, así como a hombres y mujeres en política, aplicación de la ley, educación y otros campos, sobre cómo la promoción de los prejuicios y el odio puede llevar a la violencia. Todos debemos unirnos para continuar enseñando esta lección vital».

La profesora Doris Bergen, quien ocupa la cátedra Rose Cancele y Ray Wolfe en Estudios del Holocausto en la Universidad de Toronto, calificó los números como «sobrios» y «un recordatorio poderoso para todos los que participamos en la investigación y educación sobre el Holocausto en el que todavía tenemos trabajo» hacer. Cuando pienso en los cientos de estudiantes, la mayoría de ellos no judíos, que llenan mis clases sobre el Holocausto año tras año, también estoy seguro de que la falta de conocimiento no significa necesariamente que a las personas no les importe.

Fuente: CJN

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