Escuelas judías que sumergen a los estudiantes en ética y justicia

En la Escuela Epstein Hillel en Massachusetts, cada estudiante de primer grado se empareja durante el año escolar con un «nieto», un adulto mayor no relacionado, conectado de alguna manera con la escuela, para fomentar las relaciones intergeneracionales. (Cortesía de la escuela Epstein Hillel)

Los estudiantes de secundaria en la Escuela Comunitaria Saul Mirowitz en St. Louis han pasado mucho tiempo durante el último año fuera del aula.

Viajaron a Alabama, las ciudades de Birmingham, Montgomery y Selma, así como a Memphis, Tennessee, para aprender sobre los derechos civiles. Pasaron una semana en una reserva natural de Wisconsin para aprender sobre la administración ambiental. Fueron a Heifer Ranch en Arkansas para aprender sobre el hambre y la pobreza, pasar una noche sin camas y con poca comida para darles una idea de cómo es la verdadera indigencia.

«He leído sobre estas cosas, pero experimentar incluso una idea de cómo se sienten las familias en la pobreza tiene un impacto», dijo un estudiante, Hayley L., según un blog de una escuela. «Es impactante que la gente viva así todos los días».

Los viajes no son solo sobre el aprendizaje práctico. Están diseñados para preparar a los jóvenes a tomar acción.

«Tienen un fuego en el vientre cuando regresan de estos viajes», dijo la directora de la escuela Cheryl Maayan. «Literalmente cambia sus vidas».

Después de los viajes, los estudiantes realizaron una auditoría de los residuos de alimentos, papel y agua de la escuela en una campaña de sensibilización para reducir su huella ambiental. Investigaron los esfuerzos locales contra la pobreza y recaudaron fondos para apoyar a organizaciones benéficas relacionadas con la pobreza. Vendieron botellas de agua adornadas con el nombre de la escuela para recaudar fondos para una salida de botellas en la fuente de agua de la escuela para desalentar los plásticos de un solo uso.

Los viajes de inmersión de la Escuela Mirowitz para estudiantes de secundaria, ahora siete años consecutivos, son un ejemplo de la manera innovadora en que las escuelas diurnas judías están tratando de impartir los valores de jesed, o buenas obras, y caridad, tzedakah. Cuando las escuelas lo hacen mejor, tejen la justicia social, la tzedaká y el comportamiento recto en la cultura y el tejido de la escuela, tanto dentro como fuera del aula.

«Vemos muchos ejemplos creativos de educación chesed en toda la red de escuelas», dijo Paul Bernstein, CEO de Prizmah, una organización en red para escuelas diurnas judías. «Es fundamental para la educación que buscamos proporcionar».

Los viajes son parte de una tendencia más grande hacia un aprendizaje más experimental en las escuelas diurnas.

«Nuestras escuelas están avanzando hacia el aprendizaje experiencial para sus estudiantes, no solo para jesed sino para todas las materias», dijo Melanie Eisen, directora de innovación educativa de Prizmah. “Los estudiantes tienen el mundo a su alcance. Para hacer realidad los proyectos jesed, nuestras escuelas están llevando a sus estudiantes a sus comunidades y más allá para experimentar el aprendizaje con todos sus sentidos. Estos momentos decisivos tendrán una huella duradera en sus vidas como graduados de las escuelas diurnas judías».

En Los Ángeles, los alumnos de décimo grado de las Escuelas Comunitarias de Milken, una escuela diurna judía K-12 no denominacional, hacen un viaje de una semana a Nueva Orleans para reconstruir viviendas con una organización no lucrativa local que trabaja para reparar los daños causados ​​por el huracán Katrina en 2005. La escuela ha Tomé ocho viajes allí con alumnos de 10º y 11º grado, el primero en 2006, solo unos meses después del huracán.

Los estudiantes realizan tareas de construcción como pintar, lijar e instalar paneles de yeso y conocer a los propietarios de viviendas a los que están ayudando, dijo Wendy Ordower, directora de aprendizaje de servicio de Milken. Hablan de temas y textos judíos relacionados con su experiencia, como el adagio de la Ética de los padres, o Pirkei Avot: «No estás obligado a terminar el trabajo, pero tampoco eres libre de desistir de él».

«Nunca pensé que haríamos este viaje tantos años después, pero siempre hay algo que hacer en el Noveno Distrito», dijo Ordower. «Sólo seguimos volviendo. Un pilar de la escuela es ‘gemilut chesed’ ”: hacer obras justas. «Realmente caminamos el paseo. Hacerlo como comunidad lo eleva”.

En la escuela Epstein Hillel en Marblehead, Massachusetts, el primer grado se enfoca en fomentar las relaciones intergeneracionales. Cada uno de los alumnos de primer grado de la escuela está emparejado durante el año escolar con un «nieto», un adulto mayor no relacionado, conectado de alguna manera con la escuela. Los nietos, que están en sus últimos años 60 y principios de los 70, vienen a la clase todos los jueves para participar en discusiones y proyectos de arte. Durante el invierno, cuando muchos nietos van a Florida, los estudiantes les escriben cartas.

Durante una clase sobre el Día de los Veteranos, un nieto mostró las placas de identificación de su padre, quien fue asesinado en la Segunda Guerra Mundial. Las cartas a los nietos sobre el reverendo Martin Luther King Jr. sacaron recuerdos de sus discursos, dijo la maestra de primer grado Emily Glore.

«El programa es una oportunidad para transmitir algo de experiencia y construir una conexión realmente dulce con la generación anterior», dijo Glore. «Los niños se dan cuenta de que hay personas que invierten en su éxito».

En la Academia Gann en Waltham, Massachusetts, un proyecto inusual de Yizkor se está utilizando como una lección de jesed e historia. El año pasado, los estudiantes de secundaria de secundaria trabajaron durante meses para descubrir los nombres e historias de 310 individuos enterrados en tumbas numeradas en el cementerio local de Metfern entre 1947 y 1979. El cementerio estaba literalmente al lado, en la propiedad de 200 acres del Fernald cerrado. Colegio.

Los estudiantes comenzaron a investigar registros genéticos públicos y en línea para identificar a los enterrados que murieron en Fernald y en el Metropolitan State Hospital, instituciones locales para personas con discapacidades físicas y mentales. Estudiaron a Fernald, que era la institución más antigua financiada con fondos públicos de este tipo en Estados Unidos, para conocer las actitudes históricas hacia los discapacitados.

Crearon una exposición sobre la historia de la discapacidad en los Estados Unidos desde 1897 hasta 1937 que se exhibió durante ocho meses en el Museo de Innovación e Industria Charles River en Waltham, un suburbio de Boston. Los juniors de este año están completando un libro de Yizkor con biografías de cada persona enterrada en Metfern y haciendo carteles permanentes que conmemoran a los muertos por el cementerio.

«Usamos la historia como una lente para pensar en las narraciones de quiénes somos», dijo el profesor de historia de Gann, Yoni Kadden.

La estudiante Anna Kamens calificó el proyecto de «significativo e importante».

«Definitivamente, lo mejor de todo es conocer a las personas personalmente afectadas por esta historia y aprender sobre la historia de la discapacidad a través de los ojos de personas individuales, sabiendo que en realidad estamos haciendo una diferencia», dijo.

Muchas escuelas requieren proyectos jesed. En la Escuela Diurna Judía Charles E. Smith en Rockville, Maryland, los estudiantes de la escuela superior deben completar 80 horas de servicio comunitario para graduarse, pero en promedio hacen mucho más, y pasan 244 horas al año en dichas actividades.

Roz Landy, la decana de estudiantes de la escuela, dijo que los proyectos han cambiado continuamente desde que comenzó el programa a fines de la década de 1980 porque los estudiantes eligen actividades en función de sus intereses.

«Esto no es para adultos», dijo.

Los estudiantes trabajan con niños con discapacidades del desarrollo, realizan trabajos de EMT, almacenan mochilas con ropa y útiles escolares para niños de acogida, y trabajan en una granja de rescate de caballos, donde ayudan a rehabilitar a los caballos y aprenden cómo educar al público sobre el abuso y la negligencia de los equinos.

Maayan, de la Escuela Mirowitz, dijo que los proyectos jesed son clave para el crecimiento emocional e intelectual de los niños, especialmente en los años de escuela intermedia.

«Los niños de esa edad tienden a pensar en cosas que no son importantes: les guste a las personas, cómo se ven», dijo. «No podemos cambiar eso, pero podemos enseñarles un pensamiento significativo».

Fuente: JTA

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