jueves, octubre 22, 2020

Esta biblioteca judía de 400 años sobrevivió a Hitler y la Inquisición










Livraria Ets Haim es la biblioteca judía más antigua del mundo. Como tal, no es ajeno a la perspectiva de una destrucción inminente. Fundada en 1616 por judíos que huyeron de la persecución católica en España y Portugal, la biblioteca de tres habitaciones está junto a la majestuosa sinagoga portuguesa de Amsterdam en el centro de la capital holandesa.

La colección de 30.000 volúmenes contiene principalmente manuscritos escritos por personas que huyeron de la Inquisición en la Península Ibérica o sus descendientes. El documento más antiguo es una copia del Mishneh Torah, el código de la ley religiosa judía de Rabi Moshe ben Maimon, o Maimonides, que data de 1282. El volumen de Ets Haim es prístino, pero por las cicatrices dejadas por un censor de la Inquisición, un judío Que se habían convertido al cristianismo y habían borrado pasajes enteros del libro.

Ets Haim en su conjunto se enfrentó a un destino similar – o peor – en 1940, cuando los nazis invadieron los Países Bajos y el 75 por ciento de sus judíos asesinados. Sin embargo, los nazis dejaron la sinagoga portuguesa intacta y, en lugar de quemar la colección de la biblioteca, enviaron los libros a Alemania. La colección fue descubierta allí, con daños ligeros, después de la guerra.

Después de la guerra, los libros volvieron a Amsterdam. Pero la comunidad judía holandesa carecía de los recursos para preservar la colección. Los curadores de la biblioteca determinaron que el edificio de Ets Haim necesitaría ser renovado a fondo para asegurar las condiciones apropiadas, así que en 1979 los libros fueron enviados a Israel.

Después de renovaciones extensas al edificio, que data de 1675, la colección regresó a su hogar en 2000. Y ahora, confiando en la tecnología del siglo XXI, sus custodios están decididos a hacer las obras de la biblioteca accesibles a las partes interesadas de todo el mundo. El objetivo, según la comisaria de Ets Haim, Heide Warncke, es asegurar que el conocimiento almacenado entre sus páginas nunca se vuelva a perder.

En 2014, utilizando equipo avanzado de imagen, la Biblioteca Nacional de Israel se ha asociado con Ets Haim para digitalizar todo su catálogo. Y ahora los socios harán todo disponible en línea – y de forma gratuita.

La biblioteca de Jerusalén incluirá los libros de Ets Haim en Ktiv, una vasta colección internacional de manuscritos hebreos digitalizados que se pondrá en marcha en agosto. Los escaneos – de tiendas centenarias como Ets Haim – son archivos de alta resolución que son resistentes a la decadencia digital. Para mayor seguridad, se almacenan en varios servidores de todo el mundo.

Biblioteca judía
La catalogadora Ruth Peeters, del centro, contó a los visitantes sobre la historia de la biblioteca judía Ets Haim en Amsterdam, 17 de mayo de 2017. (Cnaan Liphshiz)

«Como muchos supervivientes del Holocausto en sus vidas, los libros de Ets Haim han demostrado una notable habilidad para engañar a la muerte», dijo Aviad Stollman, jefe de colecciones de la Biblioteca Nacional de Israel. «Pero todavía tenemos que hacer nuestra parte para asegurar que esta exquisita biblioteca judía se preserve durante siglos».

La biblioteca está alojada en un edificio de madera de dos pisos con una empinada escalera de caracol y dos ventanas octagonal de cielo que proporciona luz apagada. Está abierto al público sólo un puñado de veces cada año durante visitas guiadas que normalmente necesitan ser reservadas con antelación. (Los académicos acreditados pueden acceder a la biblioteca todo el año).

Warncke dijo que la política restrictiva está destinada a proteger los libros, que están en riesgo de ser dañado por la humedad y los cambios de temperatura.

La colección Ets Haim, que en 2003 fue añadida a la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO, debe su riqueza a su génesis de los judíos ibéricos, añadió.

Estos inmigrantes judíos fueron pioneros en filosofía, innovación, comercio y medicina, dijo. Cuando huyeron de la Inquisición, trajeron conocimiento a los Países Bajos sobre la teología, la astronomía (como lo demuestra el libro en hebreo de Ets Haim del siglo XVII titulado «Colección de tratados astronómicos») y la medicina.

Un volumen decididamente moderno, el Diccionario de términos marítimos, fue publicado en 1780 por el traductor David Franco Mendes en Amsterdam, ofreciendo las entradas en holandés, francés, portugués y español junto a bocetos finos de partes del barco. Aunque su libro es secular en esencia, Mendes era un miembro destacado de la congregación judía, así como un corredor de seguros.

Otros judíos sefardíes usaron la tolerancia relativa que encontraron en los Países Bajos para reanudar el estudio de textos judíos que habían sido en gran medida atrofiados en toda Europa después de la Inquisición.

«La gente que fundó Ets Haim y lo ayudó a crecer había estado viviendo bajo persecución durante décadas», dijo Ruth Peeters, un catalogador senior en la biblioteca. «Usted puede ver en los libros su entusiasmo sobre poder volver a conectar con sus tradiciones judías abiertamente y reasumir el estudio de ella. Ets Haim es un testimonio del renacimiento cultural que llevaron».

Biblioteca judía
Un investigador que trabaja en la biblioteca judía Ets Haim en Amsterdam, 17 de mayo de 2017. (Cnaan Liphshiz)

A veces, este entusiasmo por el debate teológico puso a prueba las fronteras de la aceptabilidad incluso en los Países Bajos, que a pesar de ser una nación relativamente tolerante era también un cristiano profundamente religioso. Escrito en español en el siglo XVII por Saúl Levi Mortera, contiene «refutación de los evangelios, actos, epístolas» según Ets Haim y «argumentos contra el cristianismo» , «Según la biblioteca israelí.

Tales publicaciones explosivas se conservaron en Ets Haim como manuscritos y se imprimieron raramente, dijo Warncke, para limitar su distribución y evitar enojar a la sociedad holandesa.

Esta cultura de debate entre la comunidad judía, así como su exposición a las diferentes religiones e ideas que un centro comercial internacional proporcionó, produjo herejes como los filósofos Baruch Spinoza – que fue excomulgado por los judíos por sus reflexiones ateas, posiblemente porque también ofendió a los cristianos – y Uriel da Costa.

No hay manera de saber con seguridad, pero ambos hombres (que murieron en 1632 y 1640, respectivamente) bien pueden haber frecuentado Ets Haim para llevar a cabo su investigación, dijo Warncke.

«Después de todo, fue la mayor colección de escritos judíos», dijo.

Y aunque no hay registro de la actividad de Spinoza en la biblioteca, su padre lo había inscrito en el seminario de Ets Haim, que era el primer seminario judío portugués de Amsterdam, del que formaba parte la biblioteca.

Otra figura controvertida dejó una marca indeleble en la biblioteca: Shabbetai Zevi, el excéntrico judío nacido en Turquía que dividió el mundo judío con su afirmación de que él era el Mesías. Bajo coacción, se convirtió al Islam en 1666.

Uno de los documentos más notables de Ets Haim es una carta enviada ese año a Zevi por 24 judíos holandeses que abandonaron la comunidad por su apoyo a la afirmación mesiánica de Zevi. En el documento de tres páginas en lengua hebrea, piden la palabra de su mesías y relatan la historia de Shabtai Raphael, que fue prohibido de la ciudad por su apoyo a Shabbetai Zevi. La carta nunca llegó al mesías autoproclamado, probablemente porque ya se había convertido al Islam cuando el enviado con él llegó al Imperio Otomano.

Mientras que estos documentos están bien investigados, se están haciendo nuevos descubrimientos, dijo Warncke. Como ejemplo, citó la dedicación de un autor del siglo XV a su esposa – un raro homenaje para una mujer que reflejaba la naturaleza progresiva de la judería holandesa en ese momento.

La digitalización, dijo, es «una de las posibilidades para que nuestros manuscritos sean accesibles a una audiencia más grande. Eso puede conducir a más conocimiento. Todavía hay muchos secretos por desbloquear.

Esta biblioteca judía de 400 años sobrevivió a Hitler y la Inquisición
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