sábado, diciembre 5, 2020

Este icónico mercado italiano en Nueva York tiene una historia judía inesperada

Teitel Brothers, la tienda de provisiones italiana de 105 años en Arthur Avenue en el Bronx, no es italiana en absoluto. De hecho, Teitels es la única tienda existente en Little Italy del Bronx, la verdadera Little Italy, con raíces judías.

Arthur Avenue es una joya de la corona cultural y culinaria de la ciudad de Nueva York. Es auténticamente italiano con su selección de paneterie, pasticcerie, salumerie y pescherie: tiendas de alimentos que se especializan en un tipo de producto: pan, pastelería, carne y pescado. Mientras los clientes recorren las tiendas, incluso puede escuchar el italiano «¡Buona giornata!». ¡Tenga un buen día!

En la esquina de Arthur Avenue y 186th Street, también llamada Teitel Brothers Avenue, se encuentra la tienda del mismo nombre. Afuera hay una exhibición colorida y llamativa de pastas, aceites de oliva y la salsa de tomate Rao’s al mejor precio de toda la ciudad de Nueva York. Si no mira hacia abajo, lo cual es fácil de hacer cuando contempla el prosciutto di Parma que cuelga arriba y la barra de olivos a su derecha, se perderá la historia judía justo debajo de sus pies. En la entrada de la tienda hay un mosaico de la Estrella de David.

Eddie Teitel, uno de los tres hermanos que dirige la tienda familiar con su padre, Gilbert, para averiguar cómo los inmigrantes judíos de Austria construyeron una exitosa tienda de comestibles italiana.

A diferencia de la mayoría de los inmigrantes judíos que se asimilaron al Lower East Side de Nueva York a principios del siglo XX, Jacob y Morris Teitel, sastres de Austria, llegaron en 1912 y se dirigieron hacia el norte hasta el barrio italiano de Arthur Avenue. En 1915, abrieron Teitel Brothers, importando provisiones de alta calidad de un país que nunca habían visitado. Jacob y Morris aprendieron a hablar italiano antes de hablar inglés.

En la década de 1930, mientras el fascismo y el antisemitismo seguían aumentando en Europa, el propietario de los hermanos Teitel les advirtió: «Si la gente supiera que son judíos, nadie compraría aquí». Una semana después, instalaron el mosaico de la Estrella de David para que todos los que cruzaran el umbral supieran que eran judíos. «Se necesitó mucho coraje para hacer algo así», comentó Eddie.

Si bien Teitel Brothers no era el único comerciante judío en Arthur Avenue, es la única tienda judía en el vecindario que existe hoy. ¿Por qué Teitel sobrevivió a las otras tiendas judías? Según Eddie, “Somos los primeros aquí en la mañana. Empezamos a las cinco menos cuarto y trabajamos duro. Somos una de las últimas tiendas en cerrar y tenemos un gran producto».

Este icónico mercado italiano en Nueva York tiene una historia judía inesperada
(Cortesía de Teitel Brothers)

Es verdad. Teitels es la fábrica Wonka de provisiones italianas. Dos mil productos enmascaran las paredes de la tienda de la esquina de 900 pies cuadrados. En los 105 años de historia de Teitels, gran parte de su inventario se ha mantenido constante, pero si sus clientes quieren algo que no tienen, lo pedirán. Por ejemplo, a medida que más inmigrantes de Albania y Yugoslavia se han mudado al vecindario, Teitels ha agregado feta y masa filo a sus estantes.

Eddie es el primer Teitel en el negocio de tercera generación que visita Italia. Cada dos años, asiste al Food Show en Modena, recorre las fábricas de aceite de oliva en Spoleto y ve dónde se elabora su queso Romano en Nepi.

Antes de que Eddie viajara a Italia, una forma en que Teitels encontraría nuevos productos era a través de los vendedores. Eddie cuenta la historia de un vendedor persistente cuyo primo de Sicilia hizo un delicioso aceite de oliva. A Eddie y sus hermanos les gustó tanto el aceite de oliva que cuando falleció su tío, compraron los derechos exclusivos y lo llamaron “Don Luigi” en su honor. En 2001, The New York Times elogió el aceite de oliva virgen extra Don Luigi por ser «la expresión perfecta» de las aceitunas sicilianas y «una ganga que vale la pena buscar». Después de la publicación del artículo, Teitels se agotó en tres días.

Cuando Eddie viaja a Italia, trae lo mejor de las provisiones italianas, y también la hospitalidad europea, que describe como «insuperable». Ayuda que Eddie conozca a muchos de sus clientes desde que tenía 10 años, cuando empezó a ayudar a su padre en la tienda.

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So many choices 😍🧆🧆 #olives #green #siclianolives #italianmixed

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Cada generación de Teitels ha aportado algo nuevo. La primera generación abrió la tienda. El segundo abrió el negocio mayorista. Cuando asumió la tercera generación, había un camión y ahora hay ocho. Jean, el hermano mayor que era marino mercante, aplica su disciplina para mantener en orden su almacén al otro lado de la calle. A Michael, el hermano del medio y chef de 35 años, le encanta compartir recetas con la gente que entra.

¿En cuanto a la próxima generación? El hijo de Eddie, quien recientemente fue bar mitzvahed, ayuda en la tienda los fines de semana. Antes de unirse a la empresa familiar a tiempo completo, su padre se asegurará de que tenga una educación universitaria.

En febrero pasado, Teitel Brothers fue honrado por el Departamento de Pequeñas Empresas de la Ciudad de Nueva York como uno de los establecimientos centenarios en los cinco distritos que han demostrado ser un elemento permanente del vecindario entre 1878 y 1920, junto con el famoso y apetitoso lugar, Russ e hijas .

Teitel Brothers es más que una tienda. Es un vistazo a la historia de los judíos neoyorquinos, la discriminación que enfrentaron y su resistencia a tal odio, todo conservado en latas de salsa de tomate, salami añejo y un mosaico de casi un siglo.

ViaJTA
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