Este navegante cristiano holandés quiere navegar su réplica a tamaño natural del Arca de Noé a Israel

Arca de NoéJohan Huibers y su Arca de Noé en Dorderecht, Países Bajos, en octubre de 2013. (Cortesía de Arv van Noach)

Durante dos años, la única réplica del Arca de Noé del tamaño real del mundo, ha cautivado a los pasajeros que viajan a lo largo del río Maas en Holanda.

Construida de acuerdo con las especificaciones detalladas en la Biblia hebrea, el vaso de 390 pies de largo se eleva a una altura de 75 pies. Cuenta con suficiente madera para talar 12.000 árboles. Y su forma distintiva domina la línea costera de la pequeña ciudad que alberga en lo profundo del llamado Cinturón de la Biblia en el sur de Holanda.

Disminuyendo incluso algunos cruceros de hoy en día, el arca se convirtió instantáneamente en una atracción turística internacional cuando se completó en 2012 después de cuatro años de construcción.

Pero el hombre que lo construyó, el devoto empresario cristiano Johan Huibers, no puede esperar para llevar el mamut a Israel, un país cuyos problemas y éxitos, dijo, siempre están en su mente.

“Mi destino preferido para el arca es Israel”, dijo Huibers, de 60 años, a JTA a principios de este mes en la cubierta delantera, que muestra una estatua de tamaño natural de una jirafa.

La proa del Arca de Noé de Huibers se ve en Krimpen aan de Ijssel, Países Bajos.

Su amor por el estado judío y la gente, dijo, proviene del mismo impulso que lo obligó a recaudar casi $ 5 millones para construir el arca.

“Puede sonar aterrador, pero creo que todo lo que está escrito en este libro, de principio a fin”, dijo mientras señalaba una copia de una traducción al holandés de la Biblia hebrea. “Esta es una copia de la nave de Dios. Sólo tiene sentido llevarlo a la tierra de Dios”.

Huibers planeó llevar el barco a Israel poco después de su finalización, pero los incendios forestales en Israel torpedearon el viaje. Ahora ya no tiene los aproximadamente $ 1.3 millones necesarios para llegar allí (el arca no tiene motor, por lo que Huibers necesita alquilar remolcadores para navegarlo). Huibers tenía planes de navegar el arca a Brasil, pero también fracasaron.

“Amo la tierra, amo el país, amo a la gente”, dijo sobre Israel. “No obedecen, hacen lo que quieren, conducen como locos, empujan mientras esperan en la cola y no escuchan a nadie. Tal como yo”.

Pero Huibers, quien hizo una fortuna construyendo espacios de almacenamiento, quiere ser escuchado.

Él construyó el arca, dijo, “para mostrarle a la gente que Dios existe”. El arca, que Huibers dijo que construyó con solo siete personas durante cuatro años, prueba que el Arca de Noé podría ser construida por esa figura bíblica.

“Quería que los niños vinieran aquí y sintieran la textura de la madera, que vieran las uñas y que lo que está escrito en el libro sea cierto”, dijo.

Una vista del arco a medio construir visto en Dorderecht en 2011.

En la Biblia, Dios advierte a Noé, un hombre justo, de un diluvio que se aproxima. Él le dice a Noah que construya el arca con su familia y que recoja parejas de animales para que puedan sobrevivir al diluvio, que estaba destinado a limpiar la Tierra de los pecados de la humanidad.

En contraste, Huibers tuvo la idea de construir un arca al leer una historia sobre sus hijos después de la cena una noche en 1993.

“Me pregunté si alguien, tal vez Disney, ya había construido una réplica del arca”, dijo. “Y luego dije en voz alta que si ninguno lo hubiera hecho, lo haría”.

La hija de Huibers, Deborah, transmitió con entusiasmo la noticia a su madre, la esposa de Huibers, que es un oficial de policía. Pero atrajo poco más que una risa incrédula de ella.

“Ella les dijo a los niños que después de que termine de construir mi arca, todos podemos irnos de vacaciones a la luna”, recordó.

Trece años después, Huibers completó su primera réplica del Arca de Noé, apodada “Arca de Johan” por los medios de comunicación holandeses. Tenía solo 230 pies de largo y 33 pies de ancho porque esas eran las medidas máximas para cualquier embarcación que buscaba negociar la extensa red de canales de Holanda.

“Quería difundir la palabra de Dios en los Países Bajos”, dijo. Pero sus ambiciones crecieron “cuando todos me preguntaban: ¿por qué es solo la mitad del tamaño de la Biblia? Así que vendí el más pequeño y también construí uno de tamaño natural”.

El barco de 390 pies de largo tiene 75 pies de altura. Aquí hay una vista del interior.

Huibers no es el único que usa el arca para probar la probabilidad de la historia bíblica.

En 2016, Ark Encounter, un parque temático creacionista con un arca construida a escala bíblica, se inauguró en Kentucky. Pero a diferencia del barco de Huibers, el que está en el estado sin salida al mar no flota.

El arca de Kentucky se construyó con más de tres veces el presupuesto del de los Países Bajos.

Huibers dijo que su tripulación estaba formada por carpinteros aficionados sin entrenamiento real, lo que aumentaba la autenticidad general del barco.

“Tuvimos un carnicero, un peluquero y un maestro trabajando aquí”, dijo. “No somos fabricantes de barcos profesionales. Muchas cosas aquí están un poco torcidas”.

El arca grande está hecha de un marco de acero y cedro americano y madera de pino. Su interior cavernoso está rodeado por cubiertas laterales cuyo impresionante tamaño se magnifica aún más por su curvatura. Es relativamente oscuro por dentro. El barco cuenta con un anfiteatro abierto en su centro, conectado a la cubierta elevada por una serie de escaleras que muchos miles de visitantes, la mayoría de ellos niños, han subido.

El arca está actualmente cerrada a los visitantes debido a desacuerdos entre Huibers y este municipio. Los funcionarios de Krimpen aan de Ijssel dicen que están a favor de la reapertura, pero requieren “cierto ajuste”, citando preocupaciones de seguridad pública. Huibers dijo que el barco está seguro, asegurado y equipado con un mejor equipo de extinción de incendios que el requerido por la ley.

También afirma que la renuencia a permitir que el arca se abra en Krimpen, una ciudad muy devota, se debe a que algunos “individuos muy estrictos lo consideran una representación prohibida de la imagen de Dios”.

Cuando estaba abierto al público, el arca tenía un pequeño zoológico de mascotas, del cual solo queda un aviario con periquitos y otras aves pequeñas. Huibers dijo que no tiene la intención de colocar animales vivos en el arca por ahora, “solo para demostrar que pueden caber”. El barco cuenta con puestos, despensas y canales interiores para la eliminación de desechos.

Figuras de animales de tamaño natural dentro del Arca de Noé en Dorderecht en 2013.

Además de querer darles a los escolares una experiencia tangible del Arca de Noé, Huibers tuvo razones más oscuras para construir los dos recipientes de madera que él hizo.

“Creo que estamos viviendo en el fin de los tiempos”, dijo. “No estamos conscientes de ello. La gente nunca lo es”.

Crecer en un país de baja altitud cuya población ha estado luchando contra el agua durante más de 1.000 años le ha dado a Huibers una mejor comprensión que muchos de los riesgos de inundaciones. Nació cinco años después de la inundación del mar del Norte en 1959, que mató a más de 2.000 personas en una sociedad aún afectada por los efectos devastadores de la Segunda Guerra Mundial.

“El agua va a venir. Desde las montañas, desde el mar, pasando por Alemania. Al igual que en 1959 “, dijo. “Suena como la fatalidad y la tristeza. Pero no le tengo miedo.

El arca, sin embargo, no está diseñada para salvar la vida o la familia de Huibers, dijo.

“Tal vez lo hará, quién sabe, pero mi supervivencia no es su propósito”, dijo Huibers. “Está destinado a educar, un recordatorio de que nuestro mundo está cambiando, seguirá cambiando, como lo vemos ahora debido al calentamiento global, el aumento del nivel del mar, los incendios”.

Mientras se prepara para llevar el arca a Israel, está ocupado con otro proyecto relacionado con el agua y la Tierra Santa. Huibers ha diseñado un sistema basado en la gravedad que, según él, transportaría el agua desde las plantas de desalinización costeras a través del desierto hasta el Mar Muerto.

En caso de una calamidad, Huibers guarda algunos botes para su familia, dijo, señalando que uno de ellos puede albergar a 100 personas.

“Tal vez terminemos salvando el vecindario un día”, dijo.

Fuente: JTA traducido para Shalom Israel

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