Estudio: los estadounidenses no saben mucho acerca de los judíos, pero los aman de todos modos

Los judíos de EE. UU. Saben más sobre la religión en general que sus vecinos no judíos, según muestra una encuesta reciente.

Mientras tanto, los estadounidenses que no son judíos no saben mucho sobre el judaísmo. Pero les gustan los judíos más que cualquier otro grupo religioso. Y piensan que hay más judíos en el país de lo que realmente hay. Cuanto más saben los judíos acerca de los judíos, más les gustan.

Los datos provienen de una nueva encuesta sobre lo que los estadounidenses saben sobre religión publicada el martes por el Pew Research Center. La encuesta le preguntó a un grupo de estadounidenses diversos un conjunto de 32 preguntas sobre religión, desde el conocimiento de la Biblia y el cristianismo hasta el conocimiento del judaísmo y otras religiones.

Diez de las preguntas relacionadas con el judaísmo de alguna manera: cuatro preguntaron directamente sobre la historia, práctica y textos judíos; cinco eran sobre la Biblia hebrea; y uno era del tamaño de la población judía de Estados Unidos.

La encuesta se realizó del 4 al 19 de febrero e incluyó un total de casi 11,000 encuestados. El margen de error para todo el grupo fue de 1.5 por ciento. El margen de error para la muestra judía fue de 8,6%.

Aquí hay tres conclusiones de la encuesta.

Estudio: los estadounidenses no saben mucho acerca de los judíos, pero los aman de todos modos
Niños sentados en la Sinagoga del Este del Parque, una congregación ortodoxa moderna en la ciudad de Nueva York, el 3 de marzo de 2017. (Drew Angerer / Getty Images, a través de JTA)

Los estadounidenses no saben mucho sobre el judaísmo.

De las cuatro preguntas sobre el judaísmo, los estadounidenses no judíos obtuvieron un puntaje sombrío: obtuvieron un promedio de menos de uno de cuatro correctos. Además de los judíos mismos, los ateos hicieron lo mejor en las preguntas judías, con un promedio de 1.3 respuestas correctas.

Ninguna de las preguntas sobre el judaísmo recibió la mayoría de las respuestas correctas:

  • El 29% de los encuestados sabía que el sábado judío (Shabat) comienza el viernes por la noche.
  • El 27% sabía que la Cabalá (misticismo judío) estaba asociada con el judaísmo.
  • El 24% sabía que Rosh Hashaná es el año nuevo judío.
  • El 13% sabía que Maimónides era un erudito judío.
  • A los estadounidenses mayores les fue mejor en todas estas preguntas que a los jóvenes. El cuarenta por ciento de los mayores de 65 años, por ejemplo, sabía que el sábado judío comienza la noche del viernes, en comparación con el 18 por ciento de los encuestados de 18 a 29 años.

A los judíos les fue mucho mejor en estas preguntas que a los no judíos, con un promedio de 3.1 de cada cuatro. Casi el 90 por ciento sabía que Shabat comienza la noche del viernes, casi el 80 por ciento sabía que la Cabalá es judía, el 82 por ciento sabía que Rosh Hashaná es el Año Nuevo judío y el 58 por ciento sabía que Maimónides era judío.

Estudio: los estadounidenses no saben mucho acerca de los judíos, pero los aman de todos modos
En esta foto del 16 de julio de 2010, los miembros del grupo religioso Minyan Tehillah miran un rollo de la Torá mientras se preparan para los servicios de Shabat en Harvard Radcliffe Hillel, en Cambridge, Massachusetts. (Foto AP / Lisa Poole)

Los estadounidenses en general tampoco sabían cuántos judíos viven en el país. Menos de uno de cada cinco sabía que los judíos son menos del 5 por ciento de los estadounidenses. Una cuarta parte pensó que los judíos eran más del 5 por ciento de los estadounidenses, y el resto de los encuestados no lo sabían.

Pero los judíos saben mucho sobre la religión.

Los judíos no solo superaron a sus homólogos no judíos cuando se trataba del conocimiento judío. También superaron a todos cuando se trataba del conocimiento religioso general.

Además de las preguntas sobre la práctica judía, la historia y el texto, siete eran sobre el cristianismo, nueve sobre la Biblia, incluido el Nuevo Testamento, nueve sobre las «religiones mundiales», dos sobre el ateísmo y el agnosticismo, y dos sobre la religión en el mundo. Estados Unidos.

Los judíos fueron el único grupo de afiliación religiosa que acertó la mayoría de las preguntas. En promedio, los judíos obtuvieron 18.7 preguntas de las 32, en comparación con un promedio nacional de 14.2. Los ateos y los agnósticos también respondieron correctamente la mayoría de las preguntas, pero el grupo religioso más cercano fue el de los cristianos evangélicos, que obtuvieron un promedio de 15.5 correctos.

Los judíos obtuvieron el puntaje más alto, según la encuesta, «incluso después de controlar los niveles de educación y otras características demográficas clave, como la raza, la edad y el género».

Los judíos también obtuvieron altas calificaciones en las religiones del mundo y en el conocimiento del ateísmo y el agnosticismo. El noventa por ciento, por ejemplo, sabía que los ateos no creen en Dios. Más del 85 por ciento sabía que Ramadán es un mes sagrado islámico y que Meca es una ciudad sagrada islámica.

Estudio: los estadounidenses no saben mucho acerca de los judíos, pero los aman de todos modos
El alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, segundo desde el frente izquierdo, participa en los servicios de Rosh Hashaná en el Templo Isaías el 30 de septiembre de 2008, en Los Ángeles. (Foto AP / Nick Ut)

Estaban por encima del promedio en lo que respecta al conocimiento de la Biblia (incluido el Nuevo Testamento) y al conocimiento del cristianismo. Sobre la pregunta de quién salvó a los judíos del asesinato apelando al rey (una ocasión marcada por la festividad judía de Purim), el 66 por ciento de los judíos respondió correctamente a «Ester», a diferencia del 28 por ciento de los estadounidenses en general.

Cuanto más conocen los estadounidenses a los judíos, más les gustan.

Como han demostrado otras encuestas, los estadounidenses tienden a tener sentimientos cálidos hacia los judíos. Cuando se les pidió que calificaran a los grupos religiosos en una escala de termómetro, de 1 a 100, los judíos obtuvieron una calificación promedio de 63, la más alta de todos los grupos. El 41% calificó a los judíos con 67 o más, mientras que el 8% calificó a los judíos con 33 o menos.

Los ateos y los musulmanes obtuvieron el puntaje más bajo, ambos con una puntuación promedio de termómetro de 49.

Cuanto más sabían los estadounidenses acerca de la religión en general y del judaísmo en particular, más les gustaban los judíos. Los que respondieron correctamente a 25 o más preguntas, por ejemplo, dieron a los judíos una calificación promedio de 70.

Y aquellos que conocen a los judíos personalmente también los calificaron como más altos. Los encuestados que conocen a los judíos les dieron a los judíos una calificación promedio de 66, contra 56 de aquellos que no conocen a ningún judío.

Fuente: Times Of Israel / JTA

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