martes, diciembre 1, 2020

Futuros soldados dejan la «comodidad» de Norteamérica para defender a Israel










Docenas de futuros soldados de las FDI procedentes de Norteamérica emigraron a Israel esta semana, llegando en un vuelo de El Al Airlines, fletado por la agencia Nefesh B’Nefesh aliyah, con la esperanza de hacer su parte para apoyar al Estado judío al unirse al ejército israelí.

El vuelo de la aliyah aterrizó abajo en el aeropuerto de Ben Gurion de Israel poco después del amanecer el martes. Los nuevos inmigrantes fueron recibidos con una ceremonia especial a la que asistieron funcionarios del gobierno israelí, así como representantes de la Agencia Judía para Israel, JNF-USA, Keren Kayemeth LeIsrael y el programa de soldados solitarios Tzofim Garin Tzabar, entre otros.

Entre los 233 nuevos inmigrantes a bordo del vuelo de esta semana, 70 -más de la mitad de ellos mujeres- se unirán a las FDI tras recibir su ciudadanía israelí. Los futuros miembros de la FDI serán conocidos como «soldados solitarios», el término usado para aquellos que sirven en el ejército israelí sin miembros de la familia que viven en Israel.

También entre los nuevos inmigrantes está Talia Friedman, la hija de 23 años del embajador estadounidense en Israel, David Friedman. Ella es una enfermera y uno de los muchos profesionales médicos haciendo aliá.

La atención mediática se ha centrado en los soldados solitarios israelíes en los últimos años, especialmente después de que dos soldados estadounidenses, Max Steinberg de California y Sean Carmeli de Texas, murieron en la guerra de 2014 en Gaza.

Un millar de soldados solos de los Estados Unidos y 3.000 de todo el mundo actualmente sirven en las FDI.

«Estos hombres y mujeres valientes que eligieron dejar la comodidad de sus hogares, y unirse a los miles de soldados que ya sirven en el ejército, son una tremenda fuente de orgullo para nosotros y para el pueblo de Israel», Nefesh B’Nefesh co – fundador y Director Ejecutivo Rabino Yehoshua Fass.

Futuros soldados dejan la "comodidad" de Norteamérica para defender a Israel
Futuros soldados de la FDI se retratan en el Aeropuerto Internacional JFK de Nueva York el 14 de agosto, antes de partir hacia Israel en un vuelo fletado por la agencia Nefesh B’Nefesh aliyah.

«Es realmente inspirador ver que los judíos de todas partes, jóvenes y viejos, y de todas las denominaciones, están decididos a cumplir el sueño de construir el estado judío y fortalecer a la nación judía», dijo.

Sophie Stillman, de Hopkins, Minn., Fue una de las 36 mujeres futuras soldados a bordo del vuelo aliyah. Dijo que el proceso que la llevó a buscar unirse a las FDI comenzó hace dos años, después de que «visitara Israel y tuviera la oportunidad de pasar tiempo con ocho asombrosos soldados israelíes».

«Me puse muy cerca de muchos de ellos y realmente conectado con ellos», dijo.

Stillman dijo que Israel «realmente comenzó a sentirse como en casa» y que sus amigos en las FDI explicaron que el estado judío es «un hogar para mí y todos los demás judíos».

«Me di cuenta de que si sentían que era mi hogar y sentía que era mi hogar, ¿no debería ser mi deber protegerlo también?», Recordó, añadiendo: «¿Por qué era sólo su responsabilidad?»

El catalizador final para unirse a las FDI, dijo Stillman, ocurrió después de regresar a Israel en enero de 2016 para estudiar durante un semestre en el extranjero en Jerusalén. Poco después de que Stillman comenzara sus estudios, el agente de policía israelí Hadar Cohen, de 19 años, murió en un ataque terrorista palestino en la Puerta de Damasco en la Ciudad Vieja de Jerusalén.

«Cuando me enteré de las noticias esa tarde, la primera emoción que sentí fue culpa», dijo Stillman. «Israel es mi hogar … pero estoy sentado a salvo en Israel para viajar al país, ir a la playa, vivir una gran vida, mientras que la gente de mi edad, como Hadar Cohen, me protege a mí ya todos los demás …. Tomar esta culpa y convertirla en algo productivo».

Stillman empezó a trabajar como voluntaria en el Lone Soldier Center, donde trabajaba dos veces por semana durante todo su semestre en el extranjero.

«Creo que es importante que cada judío sirva a Israel de una manera u otra … no tiene que ser el ejército, pero creo que es importante que todos hagamos nuestra parte para asegurar que Israel siga siendo un país para el pueblo judío», ella dijo.

Otro futuro soldado solitario sobre el vuelo de esta semana, Sarah Griffith, de 18 años, de New Rochelle, N.Y., dijo que defender Israel es importante porque es «el único país del mundo» donde «los judíos siempre serán bienvenidos».

«Debido a eso, y debido a la fuerte presencia judía que ha creado la cultura israelí, es crucial defender el estado de Israel».

Griffith dijo que era difícil para los miembros de su familia «verme ir», pero que estaban emocionados por sus «nuevas aventuras».

La nativa de Nueva York creció con lo que describió como un «fuerte sentido de patriotismo», como varios de sus parientes han servido en el ejército de los Estados Unidos. Ella dijo que su amor por su familia y su país lo hacía «difícil salir», pero ella espera que a través de servir en las FDI, ella aprenderá mucho sobre sí misma e Israel, mientras que puede «hacer una diferencia en las vidas de La gente que me rodea».

«El sionismo», dijo Griffith, «significa apoyar a Israel y la derecha para que exista un estado judío en Israel».

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