sábado, enero 23, 2021

Grabados de rocas antiguas en la remota meseta del Negev evocan la Biblia y atraen un nuevo interés

A medida que el monte Karkom atrae cada vez a más visitantes, los arqueólogos intentan proteger un sitio prehistórico lleno de arte que, según un importante investigador, es el monte Sinaí, con 'zarza ardiente'.

Superpuesto al árido paisaje del desierto de Negev hay un amplio lienzo de historia humana, cultura y adoración, si sabe dónde buscar.

Uno de los mejores lugares para encontrar este panorama es el monte Karkom (llamado así por un azafrán del desierto), que se encuentra escondido en un rincón remoto del suroeste del Negev, cerca de la frontera con la península del Sinaí en Egipto. Sentado a 847 metros (2.780 pies) sobre el nivel del mar, está rodeado por lechos de ríos secos y coronado por una meseta desolada sembrada de piezas de un pedernal marrón oscuro de alta calidad.

Es difícil imaginar por qué alguien querría visitar, y mucho menos vivir cerca, este desolado lugar.

Pero lo visitaron y vivieron durante gran parte de los últimos 400.000 años alucinantes.

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Flint esparcido por la meseta en la cima del monte Karkom. (Sue Surkes / Times of Israel)

Tan atrás, según los paleoclimatólogos, el Negev era más verde. Los que vivían en el monte Karkom habrían mirado hacia un extenso bosque abierto, como lo hizo Mufasa en la secuencia inicial de «El Rey León». Las herramientas de pedernal dan testimonio de la caza que se llevó a cabo en estos valles hasta hace 17.000 años.

El arqueólogo judío nacido en Italia, el profesor Emmanuel Anati, pisó por primera vez el monte Karkom en 1954, cuando ascendió, en burro, a lo que los beduinos locales conocían como Jebel Ideid: la Montaña de los Días Santos. Encontró un vasto museo al aire libre de grabados rupestres, o petroglifos, le dijo recientemente a The Times of Israel, y piedras organizadas de una manera que sugería un comportamiento de culto.

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La extensión del desierto que se extiende por debajo del monte Karkom. (Sue Surkes / Times of Israel)

Anati regresó a Italia, luego regresó a Israel en 1980 para reanudar su trabajo de campo durante quince días cada año con otros arqueólogos, hasta hace poco más de una década.

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Emmanuel Anati (izquierda) y sus hermanos Andrea y Bubi. (Tamar Tal Anati vía JTA)

Ha investigado grabados rupestres en todo el mundo y se desempeñó como presidente fundador del Comité Científico Internacional de Arte Rupestre, que asesora al Consejo Internacional de Monumentos y Sitios y a la UNESCO, la agencia cultural de las Naciones Unidas, sobre el tema.

Ahora, con 90 años, está pasando un tiempo en la ciudad de Mitzpe Ramon, en el Negev, donde tiene una casa, y está tratando de generar interés y fondos para un gran museo que albergue sus numerosos hallazgos israelíes.

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Una extraña talla en la roca que sugirió el profesor Emmanuel Anati podría ser un mapa del monte Karkom. (Sue Surkes / Times of Israel)

Según su libro en inglés de 2001 » The Riddle of Mount Sinai » (que está agotado, pero está disponible en su totalidad en su sitio web), Anati encontró más de 300 sitios del Paleolítico (Edad de Piedra temprana), junto con herramientas, en la montaña: testimonio de algunos de los primeros clanes de cazadores que vivían en cabañas sencillas y sobrevivían de la caza y la recolección.

También trazó un mapa de 1,000 rocas con la asombrosa cantidad de 40,000 grabados rupestres, algunos de hasta 7,000 años, junto con altares, piedras erguidas, círculos de piedra, santuarios y túmulos funerarios.

Los reconocimientos aéreos en la década de 1990 le permitieron documentar y agregar los restos de más de 100 geoglifos, unos 20 de los cuales son reconocibles, a la lista de maravillas. Estas son organizaciones de piedras que solo pueden verse como formas coherentes desde el cielo (piense en las líneas de Nazca en Perú) e incluyen imágenes de animales de cuatro patas, algunos de los cuales, según Anati, se han extinguido hace mucho tiempo.

Estos grabados rupestres tallados, y a menudo sobrecargados, en piedra caliza blanca calcárea cubierta con una pátina de color marrón oscuro se han cartografiado por miles en otros sitios del Negev.

Pero como confirma el jefe de investigación de la Autoridad de Antigüedades de Israel, el Dr. Gideon Avni, el monte Karkom es uno de los más grandes y hermosos.

Las representaciones en los grabados rupestres van desde animales y cazadores hasta huellas, un signo de veneración desde finales de la Edad de Piedra, hasta representaciones de personas que rezan con los brazos extendidos hacia el cielo. Hay formas abstractas (para nosotros, al menos) e incluso figuras que parecen extraterrestres.

También hay inscripciones en muchas lenguas, que se extienden desde los períodos helenístico y romano (incluido el nabateo) hasta las eras bizantina e islámica.

El íbice, ¿símbolo de resurrección?

Más de la mitad de las imágenes son del íbice nubio macho adulto, una especie de cabra con cuernos, según el Dr. Uzi Avner del Mar Muerto y Arava Science Center.

Suelen estar grabados con un cazador y un depredador canino. Aquí, el animal está de pie; ahí, está al revés. A veces aparece con la luna o las estrellas.

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Avner ha sugerido que el íbice puede representar un ciclo de vida y muerte, posiblemente un dios moribundo y resucitado que está relacionado con la lluvia, la fertilidad del suelo, los animales y los humanos. Otras imágenes se refieren al cambio de estaciones.

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Grabado de un ojo. (Sue Surkes / Times of Israel)

El arqueólogo Lior Schwimer, de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel, ha notado que la imagen llamativa de un ojo está completamente sombreada por una roca adyacente en solo un día: el 21 de diciembre, el solsticio de invierno.

Anati estaba particularmente fascinada por imágenes que parecían evocar cuentos bíblicos; por ejemplo, una serpiente y un bastón tallados en una piedra erguida con sus ecos del bastón que se convirtió en una serpiente cuando Moisés la arrojó al suelo en Éxodo 4: 2-3.

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Imagen de una serpiente y un bastón. (Cortesía, Emmanuel Anati)

Interpretó otra imagen, dividida en diez secciones, como una representación de las dos tablas de piedra con los Diez Mandamientos que Moisés recibió en el monte Sinaí.

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Las ‘dos ​​tabletas’. (Sue Surkes / Times of Israel)

Y conectó un tercer grabado, que se encuentra cerca de un pozo de agua, con Deuteronomio 8: 14-15, en el que Dios ordena a los israelitas que no olviden a Aquel que “los condujo por el vasto y terrible desierto infestado de serpientes venenosas y escorpiones, y el saraf [un lagarto venenoso], donde no había agua, que te trajo agua de la dura roca».

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Serpientes y escorpiones. (Sue Surkes / Times of Israel)

También intrigante para Anati fue un sitio descubierto en 1983 al pie de la montaña que comprende 12 pilares.

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Doce piedras erguidas en la base del monte Karkom. (Sue Surkes / Times of Israel)

Para él, le recordó Éxodo 24: 4, que describe cómo Moisés «se levantó temprano en la mañana y edificó un altar al pie de la montaña, y levantó doce columnas para las doce tribus de Israel».

Moisés «se levantó de mañana y edificó un altar al pie de la montaña, y levantó doce columnas para las doce tribus de Israel»

Mapeo de grabados en piedra durante 12 años y contando

Shwimer, quien dirige el centro de orientación de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel en Mitzpe Ramon, ha estado mapeando grabados en piedra en el Negev durante 12 años y aún no ha terminado.

También participa, junto con la arqueóloga Davida Eisenberg-Degen, en un proyecto dirigido por Ifat Shapira y Yuval Goren de la Universidad Ben-Gurion para fechar científicamente los grabados calculando la cantidad de manganeso presente. Su investigación se publicará el próximo año.

Son el manganeso, el hierro y la arcilla los que dan a las rocas su pátina marrón oscuro. Cuando se grabó por primera vez, las imágenes habrían revelado la tiza blanca debajo, pero a lo largo de los siglos, la pátina ha regresado y finalmente ha borrado la imagen por completo.

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Figuras rezando, casi borradas por la pátina. (Sue Surkes / Times of Israel)

El sistema que están desarrollando los investigadores dará una base científica a los métodos de datación utilizados hasta ahora: comparaciones de pátina (el más oscuro, el más antiguo), con otros conocimientos. Los camellos, por ejemplo, solo fueron domesticados en el Negev en el siglo X a. C., por lo que creen que las imágenes de camélidos no pueden ser anteriores.

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Grabado de un camello, monte Karkom. (Sue Surkes / Times of Israel)

Más remoto, pero más accesible

La lejanía del monte Karkom solo ha aumentado desde que el ejército cerró la Ruta 10 a lo largo de la frontera entre Israel y Egipto al tráfico civil hace varios años, salvo ciertos días festivos si la situación de seguridad lo permite.

Nuestro viaje, desde Mitzpe Ramon, tomó tres horas llenas de baches, la mayor parte a lo largo de llanuras de grava y lechos de ríos secos en un robusto 4 × 4.

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Grabados rupestres de extraterrestre en el monte Karkum. (Sue Surkes / Times of Israel)

Desde la década de 1980, la montaña ha formado parte de la enorme Reserva Natural Negev Highlands de 1,5 millones de dunam (370.000 acres). Utilizado por las Fuerzas de Defensa de Israel para entrenamiento durante la semana, está abierto los fines de semana. Junto con Anati, el INPA marcó varios caminos en la década de 1990 a cierta distancia de las antigüedades, posiblemente para protegerlas de visitantes independientes.

Pero, dijo Shwimer, quien estimó que entre 10.000 y 15.000 personas ahora visitan el sitio anualmente, los tiempos han cambiado. Hoy en día, cualquier persona con un 4 × 4, y los números están creciendo, puede usar Google Earth o una variedad de aplicaciones de navegación para alcanzar las riquezas de la meseta.

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Lior Shwimer de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel. (Cortesía)

Hace tres años, Shwimer recibió quejas por daños. La gente estaba grabando nombres en las rocas, trepando sobre ellas para tomarse fotografías o reorganizando piedras importantes.

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Graffiti moderno en el monte Karkom. (Sue Surkes / Times of Israel)

Él documentó los daños, consultó y luego elaboró ​​un plan para acercar los caminos a grupos seleccionados de rocas, algunas de las cuales estarán acordonadas, de modo que se puedan ver desde lejos, pero se desaconseja tocarlas. Los letreros explicativos, la mayoría destinados al campamento debajo de la montaña, se encuentran en las etapas de edición y diseño.

La controversia del monte Sinaí

El creciente número de visitantes se debe en parte al anuncio de Anati en 1983 de que, si el Monte Sinaí fuera real, los compiladores de la narrativa bíblica tenían en mente al Monte Karkom. Sin embargo, desde la era bizantina, los peregrinos cristianos han asociado a Jebel Musa en el desierto del Sinaí con la entrega de la Torá. También se han presentado otros candidatos de diversas fuentes.

Parte de la justificación de Anati fue la afirmación bíblica de que fueron “11 días de viaje desde Horeb [otro nombre para el monte Sinaí], por el camino del monte Seir, hasta Cades Barnea” (Deuteronomio 1: 2).

Anati identificó el monte Seir (que significa «peludo») como Jabel ‘Urayf an Naqah en Egipto, y calculó que se necesitaron 11 días para caminar desde el monte Karkom a través de Jabel’ Urayf an Naqah hasta Ein Kudeirat de Egipto, que es ampliamente aceptado como Kadesh Barnea.

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Mapa de Google Earth que muestra el monte Karkum, Ain Kudeirat (Kadesh Barnea) y Jabal ‘Urayf an Naqah (monte Seir, según Anati).

Su teoría fue rechazada rotundamente, sobre todo porque la montaña estuvo en uso para actividades rituales desde 4000 a 2000 a. C., pero no durante el siglo XIII a. C., comúnmente asociado con el período del Éxodo.

No es que eso haya impedido que un número creciente de cristianos visite para celebrar servicios de oración, ni que miles de israelíes vengan los fines de semana alrededor del solsticio de invierno para ver la idea de Anati de la «zarza ardiente» vista por Moisés en Horeb en el Libro del Éxodo – agujero en la roca que adquiere un brillo dorado particular cuando se pone el sol.

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La ventana de luz vista por algunos como parecida a la Zarza Ardiente. (Captura de pantalla de YouTube)

Anati le dijo a The Times of Israel que la «mentalidad de la arqueología en Israel tiene 100 años» y se limita a «describir y fechar, sin mirar el contenido».

Pero Gideon Avni de la IAA, aunque reconoció la experiencia mundial de Anati en grabados rupestres, dijo que, si bien había signos claros de comportamiento ritual en el monte Karkum, eran similares a los que se encuentran en muchos otros lugares y culturas y no hay pruebas científicas de que sea así. único.

«La gente estaba discutiendo dónde estaba el Monte Sinaí en el siglo XIX», dijo Avni. «Pero dadas las dificultades de las citas y los grandes debates sobre la autenticidad de las historias bíblicas, nadie en Israel, excepto Anati, está tratando de encontrar las ubicaciones físicas».

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Monte Karkom. (Shaul, cascada Karkom Winterboure, 25 de marzo de 2017, hebreo Wikimedia, CC BY-SA 4.0)
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