domingo, octubre 25, 2020

Hashem solo se ocupó de ponerme en el escenario










Dotada de la capacidad de captar música de oído desde la edad de cinco años, Dalia Schusterman no tiene memoria de la vida antes de la música.

Criada en una comunidad ortodoxa moderna en DC suburbana, se graduó de la escuela secundaria pública, después de asistir a una escuela privada donde ella y su hermana eran los únicos judíos. De ese momento en su vida, Schusterman dijo: «La espiritualidad siempre estuvo cerca de mí. Siempre estuve hablando con Hashem». Sin embargo, lo que más tarde conocería como» la riqueza del judaísmo «estuvo ausente de su adolescencia. «No me conecté con lo que estaba a mi alrededor», explicó.

«En la escuela secundaria, gravité hacia los artistas. Siempre fui expresivo».

Luego, en una fiesta de Año Nuevo cuando tenía 16 años, sucedió algo que cambió el curso de su vida.

«Fui testigo de cómo la gente iba al escenario durante el descanso de la banda, saltando sobre instrumentos y atascando. Pensé para mis adentros, ‘sé que tengo música adentro. Voy a intentarlo. Empecé con la pandereta. Luego fui a los bongos. Mis manos intuitivamente sabían qué hacer. Simplemente fluyó. Hubo dos enormes congas en el centro del escenario. Caminé y comencé a jugar, jugar y jugar. En un momento, levanté la vista, me di cuenta de que era el único que quedaba en el escenario y vi a toda la sala bailando al ritmo de lo que estaba haciendo. Después de eso, mi vida dio un giro total».

Durante los siguientes cuatro años, Shusterman recorrió el mundo con un par de bongos, pasando un año en Israel terminando la escuela secundaria y aterrizando en Nueva Orleans. «Tengo un entendimiento natural, un sentido para la música. Es una sensación de saber qué hacer. Hashem me abrió ese canal a lo grande. En Nueva Orleans, recibí una variedad de reacciones por ser una niña blanca tocando tambores africanos. Poco sabían sobre mis raíces africanas a través de mi madre marroquí.

«Mientras más personas me veían jugar, más ofertas recibía. Terminé tocando muchos tipos diferentes de música. No importa a dónde vaya en la vida, Hashem simplemente me siguió poniendo en el escenario».

A los 20, era hora de seguir adelante. Schusterman se matriculó en la universidad donde, después de años de hacer percusión con la mano, armó una batería y se enseñó a sí misma a tocar con baquetas.

A través de conexiones en el campus, fue invitada a unirse a una banda de rock. «Hashem implantaría estas visiones. Estaba tan claro para mí que iba a suceder. Recorrimos los EE. UU. Y Europa e hicimos festivales de rock. Tocamos en la BBC, teníamos música original masterizada en Abby Road Studio, estábamos en revistas, todo el trato».

Durante este tiempo, Shusterman fue «totalmente no religioso, pero luchando. Tan conectado como me sentía cuando jugaba en el escenario, salía del escenario y me sentía vacío. El mundo del rock and roll es muy oscuro, está lleno de almas sensibles que intentan dar sentido al caos de la vida. Sin jasidus y sin Torá, la búsqueda del equilibrio parecía prácticamente imposible.

«Tenía un anhelo espiritual profundo y no tenía las herramientas ni el lenguaje para abordarlo. Después de nuestra última gira, decidí que no era la vida que quería».

Así comenzó su fase de búsqueda espiritual sincera. Una reunión casual en el Lower East Side con un judío llamado Mordechai «que creció con el Rebbe [Lubavitch] y parecía un hipster, hizo que mis ojos se salieran de mi cabeza e involuntariamente ayudaron a encabezar mi siguiente desvío».

Aunque Mordejai había dejado esencialmente el mundo de Lubavitch en un momento en el que, según Schusterman, «no había nada en el mundo jasídico para los tipos artísticos», él era su entrada a Crown Heights.

A través de Mordechai, conoció a Paz, el hombre con el que finalmente se casó. «Estaba a un paso del autobús de la gira y él estaba a una prueba de distancia de smicha «, dijo, señalando la improbabilidad de su partido. «Todavía estaba usando pantalones de pana rosa. Habiendo dominado grandes cantidades de aprendizaje profundo en muy poco tiempo, y siendo de carácter excepcional, Paz fue una estrella bochur . La gente le decía que no se comprometiera conmigo y tratara de establecerlo con [la crema del] mundo jasídico».

Sin embargo, la pareja improbable se casó y se mudó a Los Ángeles. «Conocí a todos estos hipsters jasídicos, hice amigos judíos por primera vez en mi vida, y mi relación con la escena del rock se disolvió. Me casé, quedé embarazada y me convertí en madre. La primera vez que puse un sheitel estaba en el bris de mi primer hijo“.

Como joven esposa y madre, Schusterman abandonó por completo la música. «No sabía lo que estaba haciendo en esta nueva vida. Pensé, ‘No puede ser el final de la historia de la música’. Le pregunté a Hashem, ‘Por favor, muéstrame lo que quieres que sea el próximo capítulo’ «.

En 2005, en un momento inspirado, el nombre Bulletproof Stockings llegó a Shusterman. Ella y su esposo estuvieron de acuerdo en que era el nombre perfecto para una banda de rock jasídico de mujeres. «Sabía que quería hacer una banda de rock para el tipo de música que tocaba, pero en un contexto judío y femenino».

Dalia y Paz tuvieron cuatro hijos antes de la repentina muerte de Paz a la edad de 36 años.

Durante shiva, un conocido de la comunidad de Jabad voló desde Los Ángeles para ayudar. «Se mudó a la casa de mis padres y me salvó la vida». Shusterman sintió el abrazo de la gran comunidad de Chabad, que se ocupó de ella y de sus hijos mientras trataba de reconstruir su vida. «Sabía que la vida no era solo porque debería tener cuatro bebés y perder a mi esposo».

No dispuesto a regresar a Los Ángeles, Schusterman se reubicó en Crown Heights. Sus tambores permanecieron «cerrados con cremallera en un armario». Los problemas más urgentes se convirtieron en «¿Cómo funciono? ¿Cómo construyo? Había mucho que descubrir. No estaba pensando en la música».

Una noche lluviosa en Crown Heights, salió a encontrarse con Perl Wolfe. Los dos «conectaron bastante rápido» y formaron la banda de rock jasídico Bulletproof Stockings, exactamente como lo imaginó Schusterman. La banda tocó durante cuatro años con una gran acogida.

¿Cómo se adaptó Schusterman con años de experiencia para una audiencia mixta a tocar exclusivamente para mujeres? «En realidad es más liberador». No tuve que destacar ni censurar partes de mí mismo para crear el equilibrio efímero entre atractivo y apropiado. Todo lo que tenía que hacer era cantar de todos. Fue increíblemente liberador de esa manera».

Hoy, ella juega con The New Moon All Stars, una banda de mujeres judías. «En esta nueva banda, tocamos para todo tipo de público, incluidas las mujeres de la comunidad Satmar en Williamsburg».

De vez en cuando, ha tocado la batería para mujeres en bodas. Aunque es demasiado pronto para decir si esta tendencia se mantendrá, «un espectáculo en vivo agrega un nivel completo de celebración para las mujeres», dijo.

Al comentar sobre los cambios culturales que afectan a las mujeres judías, Shusterman concluyó: «Las cosas han cambiado y definitivamente se están moviendo. Chazal dice que Moshiach debe pasar por las mujeres. Según la cábala, nos dirigimos hacia la era universal de la mujer, cuando el aspecto femenino de la existencia vendrá a toda su gloria destinada.

«Reunir a las mujeres a través de la música, estamos creando un espacio donde las mujeres pueden aclimatarse a ese nuevo mundo, donde pueden dejarse desplegar sus alas y desempolvar las edades de expresión limitada. Estamos en el comienzo de un nuevo mundo y estos son los pasos de eso».

Hashem solo se ocupó de ponerme en el escenario
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