sábado, julio 11, 2020

Israel desarrolla gafas digitales que ofrecen una esperanza para los discapacitados visuales

Las innovadoras gafas digitales ahora en desarrollo en Israel proyectan imágenes solo en las partes sanas de los ojos con daño retiniano.

La compañía israelí  ICI Vision  ha desarrollado gafas digitales con el potencial de dar a millones de personas legalmente ciegas la capacidad de ver.

Las gafas de alta tecnología Orama de la compañía son una creación de Haim Chayet, un físico óptico israelí que originalmente estaba creando gafas de realidad aumentada para motociclistas.

Al trabajar junto a un amigo que había dañado la visión debido a una cicatriz en el ojo, Chayet se dio cuenta de que la tecnología tendría un mayor impacto como dispositivo de asistencia para muchas personas que experimentan discapacidad visual. Uniendo fuerzas con dos socios en el campo y los mejores oculistas israelíes en calidad de asesores, lanzó ICI Vision en 2014.

«Nos acercamos a la tecnología desde la perspectiva de ayudar a millones de personas con problemas de visión a disfrutar de una nueva vida y mantener su independencia», dijo el CEO Tal Lotan a ISRAEL21c.

A nivel mundial, 340 millones de personas tienen pérdida o pérdida total de la visión debido a la degeneración macular (DMAE), la retinopatía diabética y otras enfermedades de la retina, lo que da como resultado costos anuales de tratamiento de $ 157 mil millones en los EE. UU. El año pasado.

Reconociendo rostros de seres queridos

El «motor de visión mejorado» de Orama combina inteligencia artificial, software de seguimiento ocular, visión por computadora y otro software y hardware, incluida una cámara 3D incorporada, para llenar los huecos de la pérdida de visión y optimizar la imagen frente a los ojos del usuario.

Las gafas se personalizan para cada usuario a través del mapeo ocular, un procedimiento que establece la ubicación de las células retinales sanas.

«Una vez que se ha establecido el alcance del daño en la retina de un paciente, podemos construir un conjunto de lentes que proyectan imágenes en la parte sana del ojo para mejorar su visión central», explica Lotan. «Nadie más está haciendo exactamente lo que nosotros hacemos».

Hay un período de ajuste a medida que los usuarios de Orama aprenden a interpretar lo que están viendo.

“Durante las pruebas iniciales, los pacientes pudieron reconocer las caras de sus seres queridos y ver más claramente en su visión central. «Tenemos mucha gente interesada en probar el producto, ya que han puesto su esperanza en nuestra tecnología como una solución a su pérdida de visión«, dice Lotan.

La tecnología de ICI está patentada en los Estados Unidos, China y Australia y está pendiente de patente en Europa y Japón. La compañía se está preparando para su primera ronda de financiamiento inicial con la esperanza de asegurar $ 3 millones para I&D y costos de fabricación, y espera tener 30 unidades listas dentro de 18 meses para realizar pruebas en entornos domésticos.

Si todo va según lo planeado, las gafas Orama podrían venderse a nivel mundial a mediados de 2020.

El prototipo de trabajo ha sido probado en más de 60 pacientes en Tel Aviv, y muchos pueden ver por primera vez.

«Tuvimos un paciente que solo había podido identificar la cara de su pareja a través del tacto, que pudo ver su cara por primera vez en cuatro años, un momento extraordinario para la pareja», relata Lotan.

En su fase actual, el producto se destina al uso en el hogar para que los usuarios puedan interactuar directamente con otras personas, leer libros, ver la televisión y familiarizarse con el entorno de su hogar, a menudo por primera vez.

Las gafas también son funcionales para quienes luchan en el lugar de trabajo.

“Probamos las gafas en un paciente que tenía dificultades para comunicarse en las reuniones de la oficina. Una vez que se puso las gafas, pudo ver de dónde venían las voces y sentirse parte de la conversación, en lugar de un oyente pasivo», dice Lotan.

«Esperamos que muchos pacientes experimenten los beneficios de Orama de tal manera que les ayuden a sobresalir en situaciones que antes no eran tan simples».

Según el profesor de oftalmología y retina, el profesor Adiel Barak, miembro del consejo médico de ICI Vision, “los resultados preliminares de los estudios observacionales, realizados por ICI Vision en Israel, muestran una mejora importante en las pruebas de visión estándar y en las pruebas de simulación de la vida real (viendo caras). Se realizarán ensayos adicionales de forma continua para proporcionar la retroalimentación constante de ICI Vision sobre la eficacia del dispositivo y realizar mejoras cuidadosas».

ICI Vision planea dirigirse a personas con enfermedad retiniana en los EE. UU., Europa y Asia. «Nuestra audiencia es de más de 50 millones, lo que es sustancial, pero en realidad refleja un envejecimiento de la población», dice Lotan.

‘Un verdadero cambio de juego’

Pero la historia no termina aquí. El objetivo de la compañía es introducir funciones de monitoreo y restauración en Orama en una etapa posterior.

Esto será posible gracias a un desarrollo médico reciente que utiliza luz infrarroja para curar o ayudar a los pacientes con DMRE seca, una causa de visión borrosa o reducida.

“Esta tecnología se encuentra en el desarrollo inicial y es algo que pretendemos patentar en el futuro. Si tenemos éxito, será un verdadero cambio de juego», dice Lotan.

FuenteWIN
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