Israel protege más de cien reservas naturales

Todo comenzó con el drenaje de los pantanos en el valle de Hulah. En los años 50, los pantanos de Hulah fueron la principal causa de malaria en la región. Drenarlos significaba detener la enfermedad y reclamar la tierra para la agricultura. Pero también significó perder la flora y fauna autóctonas del valle. Un pequeño grupo de conservacionistas luchó para preservar una pequeña área de los pantanos, y así nació la Reserva Natural del Valle de Hulah.

Avancemos rápidamente hasta hoy, donde se han aprobado numerosas leyes para la protección de la naturaleza y la vida silvestre. La creación de la Autoridad de Reservas Naturales ha llevado a la preservación y el desarrollo de más de cien reservas naturales más para ayudar a asegurar la biodiversidad del medio ambiente natural. Estas reservas, o «islotes», representan el espectro de los paisajes de Israel, incluidos los bosques mediterráneos, la costa, las dunas de arena, los desiertos y los cráteres y los oasis.

Además, la Autoridad de Reservas Naturales, en cooperación con el Fondo Nacional Judío (JNF), ha iniciado un proyecto para ayudar a proteger la biodiversidad, que seleccionará áreas programadas para la conservación. Las áreas seleccionadas cumplirán con tres criterios: la presencia de especies y ecosistemas en peligro de extinción en el área, el potencial de biodiversidad del área y la capacidad del área para funcionar bien en el futuro según el tamaño y la conexión a otras áreas con corredores para que Las plantas y los animales pueden prosperar. El plan hará una importante contribución a la conservación de los diversos sistemas ecológicos de Israel.

En cuanto a la vida silvestre, animales como el leopardo, la gacela, la cabra de montés y el buitre han sido declarados especies protegidas. Se han iniciado operaciones de rescate, incluido el establecimiento de estaciones de alimentación y sitios de anidación para proteger especies en peligro de extinción.

Los esfuerzos para preservar, recolectar y evaluar las especies de plantas ricas de Israel también están en marcha. Las plantas naturales de Israel incluyen una amplia variedad de trigo silvestre, cebada, avena, legumbres y muchas frutas silvestres. El Banco de Gen Israelí para Cultivos Agrícolas reúne a científicos del gobierno, la academia y la industria de semillas de Israel para proteger las variedades de plantas nativas de Israel.

Pero Israel es quizás mejor conocido por la protección de sus bosques. Cuando el país se estableció por primera vez en 1948, había menos de 5 millones de árboles en el país. Hoy, gracias al JNF, que se convirtió en socio de la Autoridad de Tierras de Israel en 2015, hay más de 200 millones de árboles como resultado de su agresivo programa de deforestación. Una vez que sus esfuerzos se centraron principalmente en los pinos, hoy en día se puede encontrar una gran variedad de árboles en los bosques de Israel: robles, algarrobos, terebintos, cipreses, eucaliptos, olivos, almendros y muchos más.

El JNF tampoco rehuye las nuevas tecnologías para proteger los árboles de Israel. La organización está trabajando en innovaciones para combatir especies invasoras y hacer árboles resistentes a la sequía.

Cuando una avispa invasora se convirtió en una seria amenaza de árboles entre 2006 y 2009, un equipo de JNF viajó a Australia para encontrar al depredador natural de la avispa. Tres años de investigación más tarde, la organización ahora distribuye el depredador (otro tipo de avispa) de forma gratuita a cualquier guarda forestal que lo necesite.

Después de dos años de sequía que destruyeron el 99 por ciento de los árboles en el bosque de Yatir, ubicado en el norte del Negev, se tomaron muestras de algunos árboles sobrevivientes, lo que condujo al desarrollo de árboles de Chipre resistentes a la sequía.

Israel se ha ganado legítimamente sus elogios por «conquistar el desierto». Pero ahora que lo ha hecho, es hora de pensar en conservar los espacios abiertos que quedan.

Fuente: SII

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