La mujer árabe-israelí que lleva la diversidad a la Universidad Hebrea

Mona Khoury Kassabri es la nueva vicepresidenta de diversidad de la Universidad Hebrea. Es un hito importante para la universidad y tiene mucho planeado.

Dos días después de la noticia del nombramiento de Mona Khoury-Kassabri como vicepresidente de la Universidad Hebrea de Jerusalén, los buenos deseos siguen llegando.

“La cantidad de saludos y felicitaciones que he recibido en los últimos dos días es de más de 2.000 mensajes”, dice Khoury-Kassabri, cuya entrevista telefónica con ISRAEL21c fue interrumpida por un repartidor que traía flores.

“Toda mi familia, mis tíos, mi madre, mi suegra, la gente los llama. Todos están muy orgullosos. Uno de mis tíos me llamó y empezó a llorar de emoción”, explica.

Y los elogios tampoco se limitan a los de la comunidad árabe de Khoury-Kassabri. “También he recibido mensajes de judíos que dicen: ‘No te conozco, pero estoy orgullosa de este logro’, dice.

La semana pasada, Khoury-Kassabri, de 46 años, oriunda de Haifa, apareció en los titulares cuando la Universidad Hebrea de Jerusalén la nombró vicepresidenta de Estrategia y Diversidad.

El hito de Khoury-Kassabri marca varias primicias. En la historia de la Universidad Hebrea (HU), el suyo es un nombramiento sin precedentes de un miembro de la comunidad árabe para un puesto de vicepresidente. Y nunca antes una universidad israelí había instituido un papel de alto nivel para fortalecer la diversidad y la inclusión.

«Estoy muy emocionada», dice Khoury-Kassabri, madre de dos hijos, que se identifica como ciudadana israelí que pertenece a la minoría árabe. “Es un mensaje para que otras universidades den ese paso, para instalar a las minorías en altos cargos”.

Ampliando las filas

En su nuevo cargo, Khoury-Kassabri está encargada de ampliar las filas tanto del personal académico como del cuerpo estudiantil con personas de comunidades subrepresentadas, incluidos judíos ultraortodoxos, árabes, etíopes y personas con discapacidades.

También tiene la tarea de elevar el impacto social, económico y ambiental de la universidad, aumentar los esfuerzos interdisciplinarios entre los seis campus de la universidad y adaptar los métodos de enseñanza post-Corona.

«El multiculturalismo y la diversidad están en el corazón de la Universidad Hebrea», dijo el profesor Asher Cohen, presidente de la Universidad Hebrea. “Por esta razón, tomamos la decisión de crear formalmente un puesto de alto nivel en la universidad que se enfocará en implementar estos principios y la estrategia para llegar allí. El profesor Khoury-Kassabri es el candidato ideal. Ella defiende la diversidad sin comprometer la integridad académica o el profesionalismo».

Khoury-Kassabri creció en el barrio pobre y desfavorecido de Wadi Nisnas, entre el puerto de Haifa y el Carmelo. Su padre, un electricista, murió hace 15 años. Su madre aún vive en el barrio.

Una de las influencias más positivas en su vida, dice Khoury-Kassabri, fue su hermana, Rina Khoury-Shaheen, quien es terapeuta ocupacional y actualmente está cursando su doctorado en ese campo en HUJ y tiene un año más que ella.

De niñas, las hermanas encontraron inspiración en su tío materno, Karim Khoury, un ingeniero civil que obtuvo su licenciatura en el Technion – Instituto de Tecnología de Israel en Haifa, y que las ayudó con matemáticas y ciencias.

Khoury también crio a sus propias hijas para que obtengan títulos académicos y dos están actualmente inscritas en su alma mater y otra ya se graduó.

La trayectoria profesional de Khoury-Kassabri comenzó cuando dejó Haifa en 1993 para matricularse en la Universidad Hebrea a los 19 años. En 2014, HUJ nombró a su asesora del presidente para aumentar el acceso árabe a la educación superior.

También ocupó puestos clave en varios comités, incluida la jefa del Comité Directivo de la esperanza israelí en la academia. Desde 2018, Khoury-Kassabri, quien ha publicado extensamente, se ha desempeñado como Decana de la Escuela de Trabajo Social y Bienestar Social, donde obtuvo sus títulos de licenciatura, maestría y doctorado.

Podemos hacerlo mejor

“Tuve la suerte de estar en la Escuela de Trabajo Social”, dice Khoury-Kassabri. “Nunca me sentí discriminado por ser árabe. Por lo general, sufrimos discriminación y tenemos que trabajar más duro que nadie para alcanzar altos cargos. Sabemos que hay menos mujeres en la academia y, aunque nos esforzamos mucho y somos una de las mejores universidades del mundo, espero que podamos hacerlo mejor”.

Khoury-Kassabri, quien asumirá su nuevo cargo el 1 de octubre, también completó una beca postdoctoral en la Universidad de Chicago y realizó una investigación en la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Toronto. Su trabajo se centra en la violencia escolar, la delincuencia juvenil y el ciberacoso.

“Mi investigación me mostró las dificultades de la sociedad árabe y en cada indicador, como la salud, la educación y los servicios sociales en Israel”, dice Khoury-Kassabri. “Como investigador, con curiosidad y conocimiento basados ​​en datos, creo que nuestras intervenciones y lo que planeamos hacer deben basarse en datos”.

Con ese fin, Khoury-Kassabri incorporará el trabajo del profesor Eran Halperin del Departamento de Psicología de HUJ, cuya investigación utiliza teorías y métodos psicológicos y políticos para investigar diferentes aspectos de los conflictos intergrupales, y cuyo equipo ha encuestado a estudiantes universitarios judíos y árabes. sobre sus sentimientos hacia el otro.

La mujer árabe-israelí que lleva la diversidad a la Universidad Hebrea
Mona Khoury-Kassabri. Foto de Bruno Charbit

“Somos buenos amigos y yo soy miembro del consejo asesor de la organización”, dice Khoury-Kassabri. “Trabajaremos juntos para planificar y diseñar intervenciones para mejorar cómo se siente cada grupo sobre el otro. La forma en que intervenimos se basará en el conocimiento».

Si bien su próxima publicación es incomparable, Khoury-Kassabri está en contacto con otras académicas árabes destacadas en otras partes del país. Entre sus compañeros se encuentran los profesores Mouna Maroun, que dirige el Laboratorio de Neurobiología de las Emociones de la Universidad de Haifa, y Fadia Nasser-Abu Alhija, que dirige el Programa de Investigación, Métodos de Medición y Evaluación de la Escuela de Educación de la Universidad de Tel Aviv.

Hoy, Khoury-Kassabri vive con su esposo, Johnny Kassabri, el Superintendente de Supervisión e Inspección de la Policía de Jerusalén, en un próspero barrio judío de Jerusalén.

Su hija de 19 años se encuentra actualmente en su primer año del programa de Excelencia Universitaria en Ciencias de las Drogas; y su hijo de 16 años está estudiando en la escuela secundaria.

Está muy lejos de la humilde infancia que Khoury-Kassabri experimentó en Wadi Nisnas.

“La cantidad de apoyo y las expectativas positivas de mis padres, que quieren que mi hermana y yo tengamos éxito, fueron el impulso para continuar en la universidad”, reconoce Khoury-Kassabri.

“Creo en la educación como un elemento importante para integrarse y tener éxito en la sociedad israelí. Es nuestra forma de mejorar nuestra situación”.

Khoury-Kassabri se da cuenta, sin embargo, de que esto es solo el comienzo y que la inclusión no es solo un problema en los campus universitarios. “Es la sociedad la que discrimina a las mujeres, las minorías, las personas discapacitadas, los inmigrantes, especialmente los inmigrantes etíopes”, admite.

FuenteIsrael21c
La mujer árabe-israelí que lleva la diversidad a la Universidad Hebrea
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