La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años

La erudita de la Universidad Hebrea que desenterró el 'palacio del Rey David' deja una contribución duradera a la comprensión de la arqueología y la historia del antiguo Israel y Jerusalén.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años

La arqueóloga bíblica, la Dra. Eilat Mazar, de 64 años, falleció este martes después de una larga enfermedad.

Conocida por su descubrimiento del «palacio del rey David» en la Ciudad de David y por artefactos y construcciones bíblicamente vinculados, Mazar fue la descendiente de una dinastía arqueológica israelí. Dirigió excavaciones en varios sitios, entre los que se encuentran sobre todo en dos lugares de la cordillera de la Ciudad de David: sobre el manantial de Gihon y en el “Ofel” en la ladera inferior del Monte del Templo o el recinto de Al-Aqsa.

Mazar fue arqueóloga de campo, académica y profesora en el Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea en Jerusalén, donde completó todos sus títulos. Sus hallazgos incluyen algunos de los primeros artefactos conocidos en la ciudad antigua, que datan de los siglos XII y XI a.C., según Mazar, quien propuso que proporcionan evidencia científicamente excavada de la monarquía bíblica unida.

Durante su infancia, Mazar acompañó a su abuelo, el profesor Benjamin Mazar, en sus excavaciones de la antigua Jerusalén, particularmente en la Ciudad de David y en el área del Arco de Robinson cerca del Muro Occidental, cuyos hallazgos vio publicar. Después de obtener su licenciatura, trabajó en la expedición de excavación del Dr. Yigal Shiloh de 1981 a 1985, que descubrió el Barrio Real de la antigua Jerusalén en la Ciudad de David. Rápidamente la nombraron supervisora.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
Un joven Eilat Mazar en una excavación. (cortesía de la Universidad Hebrea)

En una carrera salpicada de choques de interpretación con sus colegas académicos, la gran estructura que excavó en 2005 en la Ciudad de David que se atribuye como el palacio del Rey David es uno de sus hallazgos más controvertidos. Su ubicación en el Parque Nacional de la Ciudad de David, escribió en un artículo de Biblical Archaeological Review de 2006, se basó en el trabajo de otra arqueóloga incondicional, Kathleen Kenyon, que excavó en el área en la década de 1960.

En su artículo de BAR, Mazar describió su filosofía general sobre la historicidad del texto bíblico como un modelo para la excavación arqueológica académica. “Una de las muchas cosas que aprendí de mi abuelo fue cómo relacionarme con el texto bíblico: Examínelo una y otra vez, ya que contiene descripciones de la realidad histórica genuina. No es una cuestión simple diferenciar las capas de fuentes textuales que se han acumulado una encima de la otra durante generaciones; no siempre tenemos las herramientas para hacerlo. Pero está claro que ocultos dentro del texto bíblico hay granos de verdad histórica detallada».

Esta idea de usar la Biblia como fuente de verdad histórica se ha vuelto cada vez más controvertida en los pasillos de la academia israelí. Mazar también defendió la necesidad de supervisión arqueológica en el Monte del Templo y la soberanía israelí para las varias toneladas de tierra que fueron excavadas ilegalmente allí, de las cuales varias colinas permanecen en el monte que podrían reunir hallazgos históricos en el Proyecto de Cribado del Monte del Templo.

Mazar también expresó la necesidad de preservar la arqueología en el parque arqueológico del Arco de Robinson, que había estado en peligro durante las conversaciones del gobierno sobre la construcción de una plataforma de oración pluralista.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
Ilustrativo: Dos partes de los montículos de tierra antigua excavados ilegalmente en el Monte del Templo / complejo de Al-Aqsa, 18 de junio de 2018. (Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Sin embargo, junto con un continuo desacuerdo de perspectivas, los compañeros de Mazar la recuerdan como una buena amiga y una colega apasionada.

El profesor de la Universidad de Tel Aviv, Israel Finkelstein, dijo a The Times of Israel que “a pesar de nuestras diferencias de interpretación, he respetado su trabajo; éramos buenos amigos y compartíamos la pasión por el pasado de la Tierra de Israel».

Mazar, dijo Finkelstein, era “uno de los arqueólogos israelíes más prominentes e influyentes, conocido y respetado tanto en casa como en el escenario mundial. Ella contribuyó enormemente a nuestra comprensión de la arqueología y la historia del antiguo Israel, especialmente con respecto a Jerusalén en los tiempos bíblicos. Los resultados de estos proyectos permitieron reconstruir el diseño de la ciudad, su cultura material y su impacto en Judá y más allá”.

La profesora Aren Maeir, directora del Instituto de Arqueología de la Universidad de Bar-Ilan, estuvo de acuerdo y afirmó: “Ella fue, sin duda, una de las investigadoras más importantes de la antigua Jerusalén, que contribuyó sustancialmente a nuestra comprensión de la ciudad en muchos períodos. Aunque algunas de sus interpretaciones no fueron aceptadas por todos, su contribución es muy sustancial”.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
De pie frente a la excavación de Ophel están (de izquierda a derecha) Suzanne Singer, la ex editora gerente de BAR; 
El arqueólogo israelí Dr. Gabriel Barkay; Hershel Shanks, editor emérito de BAR, quien recientemente se retiró como editor; 
y el arqueólogo israelí Dr. Eilat Mazar. (Eilat Mazar)

Cuando The Times of Israel se sentó con Mazar en su oficina de la Universidad Hebrea abarrotada ubicada en el hermoso edificio de piedra del instituto en el Monte Scopus hace varios años, su apoyo a sus colegas, y a una nueva generación de arqueólogos jóvenes, fue claro.

“Los arqueólogos israelíes son investigadores de clase mundial, muchos de los cuales son mujeres, por cierto. En un campo que se considera ‘machista’, hay muchas arqueólogas en Israel”, dijo Mazar.

“Veo [entre los investigadores israelíes] el estudio y el reconocimiento de procesos dinámicos, diferentes culturas que se superponen, el estudio de lo que influye en qué”, dijo Mazar, señalando el trabajo notable que se está llevando a cabo en el campo de la prehistoria por un equipo de Investigadores, a menudo mujeres, señaló, que se criaron dentro del instituto.

“Por supuesto, a la vanguardia de nuestra curiosidad cultural estamos nosotros mismos. Nosotros [el pueblo judío] estamos aquí y nos colocamos en el centro, pero realmente hay investigadores de todos los campos, profundidades y períodos”, dijo.

También es la herencia del cristiano

Otro paso algo controvertido en la carrera de Mazar fue su voluntad de asociarse con aliados cristianos y partidarios financieros para continuar con su trabajo. Solo para su excavación de 2018 en el Ophel, la Iglesia de Dios de Filadelfia invirtió medio millón de dólares en apoyar las renovadas excavaciones.

En un evento de gala del Hotel King David de 2018 en Jerusalén que lanzó una exhibición de artefactos raros del período del Primer Templo e impresiones únicas de sellos con nombres bíblicos en el Auditorio Armstrong en la lejana Edmond, Oklahoma, enfatizó los largos vínculos de su familia con la comunidad cristiana.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
Estudiantes del Herbert W. Armstrong College que participan en la excavación del Dr. Eilat Mazar en Ofel, Jerusalén. (cortesía)

“Exactamente 50 años, justo después de la unificación de Jerusalén, en febrero de 1968, el profesor Benjamin Mazar, mi abuelo, inició excavaciones arqueológicas en nombre de la Universidad Hebrea de Jerusalén, justo al pie de los muros de ese templo de 2.000 años de antigüedad. Monte compuesto. A fines de ese año, el Sr. Herbert W. Armstrong, el fundador de la Fundación Cultural Ambassador, se convirtió en el patrocinador financiero más importante de las excavaciones”, dijo Mazar.

En el evento del Rey David, Mazar describió cómo Armstrong, después de conocer a su abuelo en 1968, comenzó a enviar a cientos de estudiantes del Ambassador College, “permitiendo así que las excavaciones se llevaran a cabo durante 10 años continuos como las excavaciones más grandes de Israel.

“Pero había sucedido algo más de no menos importancia: un vínculo milagroso de amistad, amor y estima se creó desde el principio entre el Sr. Armstrong y el Prof. Mazar. Un vínculo tan fuerte que no solo duró hasta el final de sus vidas, sino que continuó inspirándonos a todos”, dijo Mazar.

Entre los hallazgos de Mazar

Los turistas que visitan el Museo de Israel pueden ver uno de los deslumbrantes hallazgos de Mazar, un raro tesoro de artefactos de oro y plata de la era bizantina, el más impresionante de los cuales es un medallón de oro macizo de 10 centímetros adornado con una menorá y otra iconografía judía.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
Un medallón menorá de oro macizo de la era bizantina encontrado cerca del Muro Sur del Monte del Templo durante una excavación dirigida por el Dr. Eilat Mazar en 2013 (Universidad Hebrea).

Pero gran parte de su legado físico se encuentra en el Parque Nacional Walls Around Jerusalem, que alberga el Ophel, y en el Parque Nacional Ciudad de David. Sin embargo, le tomó casi una década a Mazar encontrar un patrocinador y apoyo para su histórica excavación de 2005 en la Ciudad de David.

“Para ser franco, se necesitaría una cierta cantidad de coraje, además de dinero, para apoyar esta excavación. Mi puesto, por decirlo suavemente, no había recibido un amplio apoyo de la comunidad arqueológica”, escribe Mazar en BAR.

«MI POSICIÓN, POR DECIRLO SUAVEMENTE, NO HABÍA RECIBIDO UN AMPLIO APOYO DE LA COMUNIDAD ARQUEOLÓGICA»

Sin embargo, después de descubrir un tesoro de construcciones muy tempranas, cerámica y otros hallazgos del Primer Templo, su corazonada basada en el trabajo de Kenyon fue aparentemente justificada. Entre los artefactos había una bulla inscrita (un sello de arcilla) con un vínculo bíblico.

Ella describe descifrarlo en su manera modesta y franca de marca registrada en el artículo de BAR. “Bien entrada la noche, cuando los niños [tres hijos y una hija] estaban dormidos y la casa estaba en silencio, comencé a estudiarlo. Lentamente descifré el nombre de la primera línea: Yehuchal. ¿Podría ser un nombre bíblico? No recordaba a ningún Yehuchal en la Biblia. Quizás mi lectura del nombre fue incorrecta. Pero solo para asegurarme de que saqué del estante una enciclopedia bíblica. Allí estaba él, tan grande como la vida, en el libro del profeta Jeremías: el rey Sedequías envió a Yehuchal (Jehucal en las Biblias en inglés) hijo de Selemías al profeta Jeremías para que orara por el pueblo (Jeremías 37: 3)”.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
Arqueólogo Dra. Eilat Mazar, 22 de febrero de 2010. (Abir Sultan / Flash 90)

El director ejecutivo de la Ciudad de David y el ganador del Premio de Israel, David Be’eri, dijo el miércoles: “Recuerdo la llamada telefónica a altas horas de la noche, cuando me llamó para informarme sobre el descubrimiento del sello de uno de los ministros del rey Sedequías. Ella se sintió invadida por la emoción. Estaba tan feliz de tener el privilegio de ser parte de revelar hallazgos que se corresponden exactamente con los versículos de la Biblia y de ver con sus propios ojos que la Biblia cobra vida. Eilat será recordada para siempre como una pionera que estuvo hombro con hombro con los más grandes eruditos de Jerusalén a lo largo de los siglos. Que su memoria sea una bendición».

Años más tarde, a pocos metros de la bulla de Yehuchal, encontró una impresión de sello perteneciente a un segundo funcionario de alto rango, «Gedalías, hijo de Pashur», que también se encuentra en el libro de Jeremías.

Otras impresiones de sellos inscritos siguieron en excavaciones posteriores. Más recientemente, en 2018, su equipo descubrió una impresión de sello del siglo VIII a. C. descubierta en los restos del Primer Templo cerca del Monte del Templo de Jerusalén. Su interpretación tampoco estuvo exenta de controversia: la bulla de forma ovalada no estaba intacta y en su parte legible hay una inscripción con letras hebreas del Primer Templo que parecen deletrear el nombre l’Yesha’yah [u] (Pertenencia a Isaías). En una línea a continuación, está la palabra parcial nvy, que potencialmente podría deletrear «profeta».

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
El rey Ezequías Bulla en exhibición en el Auditorio Armstrong en Edmond, Oklahoma, junio de 2018 (Cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Foto: Reese Zoellner / Watch Jerusalem)

Se encontró a solo unos metros de donde en 2009 el equipo de Mazar descubrió una bulla única e intacta con la inscripción «del rey Ezequías de Judá». El hallazgo solo se publicó en 2015.

En el evento del Hotel King David de 2018, Mazar dijo: “La identificación de la impresión del sello del rey Ezequías es muy segura, más allá de cualquier sombra de duda, como puedes leer por ti mismo. ‘Perteneciente al rey Ezequías, hijo de Acaz, rey de Judá’”. El sello de Isaías, dijo, reconociendo las críticas de los eruditos, es mucho menos seguro. En su presentación, la propia Mazar presentó el hallazgo como «quizás la impresión del sello del profeta Isaías».

Robert Cargill, profesor asistente de estudios religiosos en la Universidad de Iowa y ex editor de BAR, elogió el «trato cuidadoso y responsable» de Mazar. “No se apresuró a decir de manera concluyente que había encontrado el sello de Isaías… En nuestro artículo, ella da las posibles alternativas”, dijo Cargill.

La pionera e intrépida arqueóloga bíblica Eilat Mazar fallece a los 64 años
Isaiah bulla, una impresión de sello de arcilla de 2.700 años de antigüedad que pudo haber pertenecido al profeta bíblico Isaías. (Ouria Tadmor / © Eilat Mazar)

Independientemente de las diferencias duraderas en la interpretación, Finkelstein dijo: “Excavar en Jerusalén es una tarea complicada, que requiere habilidades personales especiales. El carácter fuerte y la determinación de Eilat Mazar fueron esenciales para su éxito en el campo.

“Los impactos de Eilat Mazar en la arqueología de Israel en general y Jerusalén en particular siempre se contarán entre las piedras angulares de la arqueología de Israel. La extrañaremos mucho”, dijo Finkelstein.

FuenteTOI

Últimas noticias