¿Por qué un oficial británico que lleva la biblia es un héroe israelí 75 años después de morir?

Pocos no judíos y aún menos soldados británicos son considerados tan altamente en Israel como Orde Charles Wingate, un oficial de alto rango que se convirtió en una leyenda aquí al moldear el ejército de Israel. Muchas ciudades israelíes tienen una calle o plaza Wingate, y los familiares y otras personas que comparten su nombre a menudo recuerdan la deuda de Israel con él.

«Lo reconocí como un hombre de genio, y esperaba que pudiera llegar a ser un hombre de destino», escribió el Primer Ministro británico Winston Churchill a Lorna Wingate después de la muerte de su marido a bordo de un avión militar estadounidense que se estrelló en Birmania el 24 de marzo de 1944. David Ben-Gurion pensó que Wingate podría haberse convertido en el primer jefe de personal de las Fuerzas de Defensa de Israel, una posibilidad extraordinaria para un cristiano empapado en un sionismo de inspiración religiosa.

Setenta y cinco años después de su muerte a la edad de 41 años, Wingate está siendo honrado y recordado en todo Israel en instituciones fundadas en su honor y por aquellos que continúan su legado.

Pueblo Juvenil Yemin Orde, Hof Hacarmel

En este campus llamado Wingate en lo alto de las montañas Carmel, siete miembros de una compañía de teatro de secundaria se sentaron en un semicírculo recitando párrafos sobre él. Fue su primer encuentro antes de una presentación del 1 de abril en su memoria.

“Wingate fue el padre de las FDI. El FDI hoy sigue siendo Wingatean en términos de sus tácticas», dijo el miembro de la Knesset Michael Oren, un historiador que escribió un guión sobre Wingate que la opción de Hollywood, pero que no ha producido.

Como hijo de misioneros, Wingate llevaba una Biblia dondequiera que iba en el estado de Israel y pregonaba las reclamaciones judías de la tierra, justo cuando la política británica obligatoria se volvía antisionista.

Llegó en septiembre de 1936 acusado de terminar con el sabotaje de los árabes de un oleoducto que va desde Irak hasta Haifa a través del valle de Jezreel, luego entrenó a los combatientes judíos de esa región para repeler los ataques durante la revuelta árabe, el levantamiento nacionalista de los árabes palestinos contra los británicos. Mandato.

Wingate, un capitán, formó los Escuadrones Nocturnos Especiales en los que los soldados de infantería británicos y los paramilitares judíos tomaron represalias, a menudo sin piedad, contra los insurgentes árabes. (Los palestinos y algunos historiadores israelíes tienen una visión más tenue de las hazañas de Wingate, acusándolo de sadismo y atacando a civiles y combatientes).

Wingate perforó a sus hombres en un espíritu de ofensiva sobre defensa.

«El concepto era nuevo para nosotros», escribió Moshe Dayan en su autobiografía de su primer encuentro con Wingate, cuando el visitante dirigió una emboscada nocturna. «Los atacantes árabes se habían visto obligados a darse cuenta de que ya no encontrarían ningún camino seguro para ellos».

Wingate se enseñó a sí mismo hebreo. También tenía un lado excéntrico. Dayan escribió que Wingate regularmente celebra reuniones desnudas mientras come una cebolla cruda, que a veces se pone alrededor de su cuello en una cuerda. Sus tropas a menudo fueron sometidas a largos sermones religiosos.

Después de enterarse de la influencia de Wingate, Ella Brahanu, una estudiante de décimo grado de Yemin Orde, dijo: «Ahora entiendo y aprecio este lugar».

Kibbutz Ein Harod

Cuarenta y cinco millas al sureste y varias horas después, dos soldados visitaron Beit Shturman, un museo en el kibutz que sirvió como base de Wingate durante la Revuelta Árabe. Por el sendero del museo hay un edificio con una imagen de Wingate que marca su sede.

El dúo había venido para organizar la visita de cientos de reclutas de la élite de la Brigada Golani de Israel para un seminario de un día completo en Wingate.

Se encontraban en una sala de nivel inferior dedicada al oficial británico, que había ascendido a mayor general en su muerte. Un caso mostró la Biblia de Wingate, que Lorna dejó caer desde un avión flotante a los residentes de un moshav asediado, Ramot Naftali, durante la Guerra de Independencia de Israel. Una pared hablaba de los Escuadrones Nocturnos Especiales. Otro presentaba versos del Capítulo 7 del Libro de los Jueces, cuya figura central, Gideon, era el héroe de Wingate.

Instituto Orde Wingate de Educación Física y Deportes, Netanya

En julio pasado, Rick Summers almorzó en una mesa de picnic con jugadores de la selección de Gales compitiendo aquí en el Campeonato Mundial de Lacrosse. Summers fue su asistente de entrenador.

Jugando para el equipo de Inglaterra que se dirigía a Baltimore para el campeonato mundial de 1982, Summers había presentado documentación personal al personal. Palabra filtrada de su nombre de pila: Orde.

El padre de Summers, Harry, un judío observador que sirvió en el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial, admiraba a Wingate por liderar a judíos, etíopes y birmanos hacia la independencia. Wingate ordenó a los etíopes contra la ocupación de Italia, característicamente llamó a su unidad la Fuerza Gideon, y organizó a las fuerzas británicas e indias a las que llamó Chindits contra invasores japoneses en Birmania.

«Mi padre reconoció que este era un hombre que defendió lo que creía y tenía principios», dijo Summers, un ingeniero de 62 años de Manchester, Inglaterra.

Este complejo de entrenamiento atlético donde se sentó Summers conmemora a su homónimo, quien, dijo Effy Yaacobi, ex director de relaciones externas del Instituto Wingate, «era una absoluta malla en la condición física».

Apoyándose en el instituto hay una base militar, Machane Hayedid. Wingate era conocido como «hayedid», el amigo, tanto que sus superiores lo expulsaron del país.

Otro de los homónimos de Wingate vive en los suburbios de Washington, DC Orde Kittrie expresó sorpresa ante una introducción por correo electrónico a Summers que recibió el verano pasado.

«Esta es la primera vez que tengo el placer de conocer a alguien más llamado Orde», respondió Kittrie.

Kittrie, de 54 años, miembro de la Fundación para la Defensa de las Democracias, consulta para el Pentágono, donde los oficiales estadounidenses a veces preguntan: «¿Su nombre es …?» Junto al Pentágono es donde está el padre de Kittrie, Nicholas, un nativo de Tel Aviv, lo llevó «desde lo más joven que puedo recordar», dijo Kittrie, a las ceremonias anuales de Wingate en el Cementerio Nacional de Arlington. Wingate está enterrado allí en una fosa común con las otras víctimas del accidente aéreo.

Cuando el parlamento de Irlanda consideró la legislación el año pasado para criminalizar la compra de bienes y servicios de los asentamientos israelíes, Kittrie, una abogada, advirtió a los líderes políticos y corporativos irlandeses acerca de cómo las leyes estadounidenses contra el boicot impactarían a las subsidiarias de las compañías estadounidenses.

Es probable que Irlanda anule el proyecto de ley debido a pérdidas económicas potencialmente enormes, dijo Kittrie.

Wingate «me sirve de inspiración», dijo Kittrie. «Su sello estaba usando tácticas militares no convencionales. Igualmente, trato de usar tácticas creativas… para lograr los objetivos de seguridad nacional y política exterior».

Nahariya

Orde Wingate murió siete semanas antes de que naciera su único hijo, Orde Jonathan Wingate. Al igual que su padre, su abuelo y familiares (TE Lawrence, conocido como Lawrence de Arabia, era un primo lejano de su padre), Orde Jonathan sirvió en el ejército británico.

Su séptimo primo, Duncan Orde, ha vivido en Israel desde 2004. Orde, de 60 años, está relacionado a través de Ethel Orde-Browne, la madre de Wingate. En una cafetería, le mostró a un periodista su árbol genealógico. La aparición de Orde Wingate en él ayudó a Duncan a obtener visas de residencia israelíes para él, su esposa y sus tres hijos, todos cristianos. También lo hicieron las cartas en nombre de Orde de varios de los soldados de los Escuadrones Nocturnos Especiales de Wingate.

«El mero hecho de que los ex miembros del SNS sean tan respetados en Israel obviamente tuvo peso», dijo Yaacobi. «Se produjeron resultados».

Orde dijo que siente «una conexión espiritual» con Wingate a través de su devoción común al sionismo.

“Creía que esta es tu tierra natal, e hizo algo al respecto. No se limitó a hablar de eso «, dijo Orde.

Los hijos de Orde, John-Joseph y Ben, también actuaron. Sirvieron en las FDI y viven con su hermana en Jerusalén.

Los comandantes de John-Joseph habían aprendido sobre Wingate en el curso de entrenamiento de oficiales, y le preguntaron sobre su apellido. John-Joseph confirmó su relación con Wingate.

«Tienen mucho respeto por Wingate y por lo que hizo», dijo John-Joseph, de 24 años. «Es bueno estar en la misma familia».

Fuente: The Jerusalem Post

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