Conoce al amado ‘Bitcoin Rabbi’ de Twitter

Muchos de los fanáticos de las criptomonedas de Twitter son a menudo trols notorios, pero un líder de pensamiento en particular se destaca del resto. Resulta que es rabino.

“La gente de Twitter lo usa para gritarse y no ser amable, lo cual no me gusta”, dice el rabino Michael Caras, microinfluenciador, también conocido como @thebitcoinrabbi. «Disfruto conectarme con mis dos comunidades a través de Twitter, tanto el Twitter judío como el Twitter Bitcoin».

Caras, un rabino asociado con el movimiento jasídico Chabad-Lubavitch, está fascinado por la forma en que Bitcoin, tanto la red como el activo, se relaciona con la halajá (ley judía). Y dado que habla bastante al respecto en línea, Caras dice que los extraños se deslizan en sus mensajes de Twitter cada semana para pedir consejo y guía espiritual sobre el tema.

Antes de servir como puente público entre los dos mundos, estudió en Yeshiva Ohr Tmimim en Israel y ahora imparte clases de judaísmo y tecnología en la escuela diurna hebrea Maimonides en Nueva York. Caras se ha interesado por Bitcoin desde 2017, y en 2019 publicó un libro infantil al respecto que ha vendido más de 10,000 copias.

El libro, una introducción secular a la economía básica para niños, cuenta la historia de niños que aprenden a usar Bitcoin como dinero dirigiendo un puesto de limonada en una ciudad llamada Bitville.

Caras también ha hablado en sinagogas y grupos de jóvenes judíos sobre Bitcoin y el judaísmo, incluido cómo se discute la historia del dinero en la Torá.

“Hay personas que son judías, pero no observantes que nunca han hablado con un rabino en otro momento”, dice. “Debido a que sienten algún tipo de parentesco conmigo a través de Bitcoin Twitter, se sentirán cómodos de que les dé información relevante sin sermonearlos.

“También tengo un chat de WhatsApp donde la gente a menudo me pide orientación en privado. A veces tienen una pregunta sobre Bitcoin, de alguna manera, y estoy feliz de ayudar. Estoy feliz de ser ese recurso para la comunidad, especialmente para cosas como la administración de claves privadas».

Aunque hay miles de cosas que ahora se llaman criptomonedas, Bitcoin es la red blockchain más antigua y descentralizada del mundo, con la población más diversa de usuarios a partir de 2021. Las personas pueden almacenar, enviar y recibir monedas como Bitcoin sin un tercero, como un banco.

La mayoría de los usuarios ávidos de criptomonedas realizan un seguimiento de las transacciones con una red pública y un libro de contabilidad llamado blockchain. Por ejemplo, el libro mayor de Bitcoin es un registro de todas las transiciones con bitcoin (el activo). Sin embargo, muchos comerciantes de criptomonedas prefieren utilizar los principales mercados financieros (como Fidelity o la empresa israelí eToro), que no necesariamente necesitan utilizar la cadena de bloques pública para todas las transacciones.

Caras se encuentra entre los usuarios ávidos que prefieren participar en la red básica de Bitcoin, realizando transacciones con herramientas de código abierto en lugar de simplemente intercambiar criptomonedas como acciones.

Caras, como muchos rabinos, es un gran fanático de los registros antiguos, libros de contabilidad y secretos sagrados. Con respecto a la «administración de claves privadas» que mencionó, los usuarios de bitcoins realizan un seguimiento de sus bitcoins utilizando una contraseña única llamada clave privada: proteja esa clave y el bitcoin permanecerá bajo su custodia. Es por eso que el conocimiento relacionado con la gestión de claves privadas es tan importante para Caras.

El libro mayor público de blockchain no es diferente a la forma en que las comunidades judías mantuvieron registros escritos sobre sus sociedades durante miles de años. Esta combinación de historia y tecnología fascina a Caras.

“Tenemos una ‘cadena de la tradición’ bastante literalmente en hebreo, este punto de seguir la tradición en la historia escrita”, dice. “Continuamos una cadena, y es una cadena continua. Hay bifurcaciones blandas y bifurcaciones duras dentro del judaísmo, diferentes costumbres, como protocolos, que son compatibles entre sí».

Caras, de 31 años, se crió en un hogar «bastante secular», dice, y consideró un título en ciencias de la computación antes de cambiarse a la escuela rabínica. Su hermano, también un conocido defensor de Bitcoin, se volvió más religioso después de visitar una casa de Chabad cuando era adolescente y Caras hizo lo mismo.

Ahora padre de seis hijos y miembro observador del movimiento Chabad, Caras encuentra muchas similitudes entre el espíritu cypherpunk y el judaísmo. No está solo, ya que hay numerosos grupos de WhatsApp para los fanáticos de las criptomonedas judías, incluido el «Jewish Crypto Chat» donde Caras se encuentra entre los casi 190 participantes.

“El judaísmo tiene muchos marcos legales sobre cómo se usa el dinero. Una boda judía es una transacción. El novio le pone un anillo en el dedo porque necesita darle algo de valor bajo la jupá. [En DM privados] abordo preguntas como, ¿se podría hacer esa transacción de boda con bitcoin? » él dice.

Conoce al amado 'Bitcoin Rabbi' de Twitter
A veces se le pregunta a Caras: ¿Puedo extraer Bitcoin durante un día de descanso?. (Camilo Freedman / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images)

Como familia, Caras y su esposa ven la administración de Bitcoin como parte de las virtudes de su hogar.

«Con suerte, la mayoría de las veces, usamos esta tecnología para siempre», dice. «Eso es en lo que me gusta animar a la gente a pensar».

Siempre hay una manera de aplicar la guía de la Torá a los nuevos enigmas del mundo moderno. Algunas personas le han preguntado a Caras sobre la ejecución de bots comerciales o la minería de bitcoins en Shabat, o si comprobar el precio de bitcoin siempre fluctuante (su valor en comparación con el dólar) se interrumpe después de un día de descanso.

Bitcoin se usa a menudo para donar a organizaciones benéficas y asegurar ahorros. Por otro lado, existen, por supuesto, formas controvertidas y dañinas de usar bitcoin. Por ejemplo, Hamas, el grupo militante que gobierna la Franja de Gaza y es considerado una organización terrorista por Estados Unidos e Israel, según los informes, ha recaudado fondos utilizando la criptomoneda.

Caras, que vivió en Israel durante cuatro años en la escuela rabínica y tiene un hermano que vive allí, dice que ha estado pensando mucho en Tierra Santa desde el conflicto más reciente. Es imposible decir exactamente cuántos usuarios de bitcoins hay en Israel, aunque algunos intercambios locales han obtenido más de 55,000 usuarios (cada uno) y miles de personas trabajan en la industria criptográfica local, incluidas algunas empresas que se expandieron globalmente para servir a millones. (En una escala mucho más pequeña, algunos distribuidores de bitcoins palestinos también obtienen sus productos de los mismos centros de cifrado de Tel Aviv).

Caras cree firmemente en el derecho de Israel a defenderse y espera que Bitcoin pueda presentar oportunidades económicas que podrían disminuir el dominio que dice que tiene Hamas sobre la población de Gaza. Antes de la pandemia, en 2019, se informó que varios distribuidores de Bitcoin de Gazan realizaban transacciones con más de $ 5 millones en criptomonedas cada mes para casos de uso civil como compras internacionales, pagar matrículas en el extranjero o aceptar pagos independientes sin PayPal o tarjetas de crédito.

«No me preocupa que Hamas utilice cantidades relativamente pequeñas de bitcoins para financiar su terrorismo, ya que parece bastante insignificante en comparación con sus otros métodos de financiación», dice Caras. “Los terroristas usan teléfonos celulares y electricidad y cualquier otro tipo de tecnología que la mayoría de la gente usa con buenos propósitos pacíficos.

«Me alegro de que los palestinos individuales puedan usar un dinero que la Autoridad Palestina o Hamas no pueden controlar o quitar fácilmente».

Este sentimiento es común entre los compatriotas de Twitter de Caras. El inversor israelí Eylon Aviv, del fondo Collider Ventures, que conoce Caras y disfruta de su cuenta de Twitter, dice que «la promesa aquí es que los palestinos no dependerán de los servicios financieros proporcionados por estas organizaciones terroristas».

Aviv también está de acuerdo con Caras en que el espíritu de Bitcoin complementa la ética judía.

“Básicamente, cada día festivo es ‘insertar a alguien abrumador que intentó matarnos’, fracasan y celebramos. La celebración trata sobre la libertad y la liberación que ocurre en torno al intento fallido de eliminación”, dice Aviv, y agrega que la censura, la resistencia, la pérdida y la liberación son temas recurrentes a lo largo de la historia judía.

Como herramienta para transacciones autónomas, las personas que huyen de una dictadura o realizan transacciones libremente a pesar de la persecución a menudo usan bitcoin.

Y algunos usuarios judíos como Aviv se preguntan si Bitcoin sería útil si volviera a surgir una situación similar al Holocausto, con gobiernos y ejércitos confiscando activos de las comunidades judías. Bitcoin sería más fácil de escapar.

El veterano israelí de la criptoindustria Danny Brown Wolf cree que sí, y dice que «siendo judíos, casi todos tenemos en nuestra historia familiar algún tipo de historia de inmigración que implica ser forzados a dejar activos atrás».

“Dada esta historia, los judíos de todos los pueblos deberían apreciar la soberanía financiera”, dice.

Para ser claros, Caras no es un defensor de ninguna «revolución blockchain». Solo responde preguntas cuando se le pregunta y se considera firmemente a sí mismo como un «maximalista», lo que significa que solo usa Bitcoin, ninguna otra criptomoneda. Él cree que la energía de los usuarios se gasta mejor en Bitcoin en lugar de explorar nuevos experimentos de tokens. 

“Soy un maximalista incondicional. No creo que la cadena de bloques tenga ningún caso de uso fuera de Bitcoin y asegure la cadena de bloques de Bitcoin”, dice Caras. «Mi hermano en Israel me cuenta sobre todas las cosas de blockchain bajo el sol, pero todavía no he visto nada positivo para lo que sea útil más allá de eso».

En cambio, Caras prefiere contemplar lo que dice la ley judía sobre los préstamos y la ganancia de intereses, por ejemplo, para poder aprender por sí mismo y ayudar a otros a aprender cómo aplicar la ética judía a la forma en que administra su Bitcoin.

«Cada pieza de tecnología en este mundo, depende de nosotros elegir por nosotros mismos», dice Caras, «si usamos la tecnología para bien o para mal».

FuenteJTA

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