Conozca a la mujer judía que dirige uno de los grupos de donantes liberales más grandes e influyentes de Estados Unidos

Político llamó a la Democracy Alliance, uno de los principales grupos de donantes liberales del país, «reservada». El conservador Washington Free Beacon lo llamó «el oscuro club de donantes de dinero oscuro de George Soros».

Pero la nueva presidenta del grupo, Pamela Shifman, dice que todo se trata de arrojar luz sobre lo que ella llama amenazas a la democracia, antisemitismo de derecha y otros temas.

La Democracy Alliance recauda dinero en apoyo de organizaciones que, según el grupo, trabajan para «promover una agenda progresista». A diferencia de otros grupos liberales de recaudación de fondos, como MoveOn, que citan un gran número de donantes, Democracy Alliance se centra únicamente en donaciones importantes: los donantes deben comprometerse a dar al menos 200.000 dólares al año para participar. El grupo cuenta con Tom Steyer, Susie Tompkins Buell y, sí, el megadonor de izquierda George Soros entre sus miembros, pero la mayoría de sus donantes son anónimos.

Shifman, que proviene de una familia de activistas judíos liberales, dijo que no está contenta con el papel del dinero anónimo o «oscuro» en las donaciones políticas. Pero ella tampoco está lista para dejarlo todavía.

“Como progresistas, apoyamos una mayor transparencia y el fin de Citizens United [la decisión de la Corte Suprema de 2010 que protegió las donaciones políticas corporativas], pero no podemos desarmarnos unilateralmente en esta lucha”, dijo a la Agencia Telegráfica Judía. “Porque el momento es demasiado importante para hacerlo. Y lo que sabemos es que los activistas necesitan recursos, los movimientos necesitan recursos y necesitan recursos ahora para abordar los desafíos que enfrentamos”.

Shifman, de 51 años, no es propenso a mantener un perfil bajo. En su trabajo anterior, al frente de NoVo, una fundación que financia iniciativas de justicia racial y de género, fue una oradora frecuente y salió a las calles en protesta, a veces con grupos judíos. En 2014, después de que un policía de Nueva York estrangulara a Eric Garner hasta la muerte, Shifman se unió a las protestas organizadas por Judíos por la Justicia Racial y Económica.

La fusión de la expresión judía con la justicia social estuvo arraigada en su crianza en los suburbios de Detroit, dijo Shifman, donde creció en un hogar judío conservador.

“Gran parte de nuestros valores traza giraban en torno al tikkun olam”, dijo, refiriéndose al mandato de la Mishná de reparar el mundo que se ha convertido en sinónimo de justicia social entre los judíos liberales. “Mis padres han sido increíblemente generosos en la forma en que viven su vida. De lo que se trata es de ayudar a los extraños, se trata de ayudar a cualquiera a quien puedan ayudar, ya sea financieramente o no; siempre tuvimos personas que se quedaron en nuestra casa, que necesitaban un lugar para quedarse, que estaban pasando por un momento difícil. Todos mis amigos sabían que nuestra casa era un lugar al que podían ir si necesitaban un respiro y consuelo».

Shifman recuerda con cariño los marcadores de la participación judía en la comunidad, incluida la membresía en B’nai B’rith Girls (ahora integrada en la organización juvenil BBYO) y el juego de baloncesto y sóftbol en los Juegos Juveniles Norteamericanos Maccabi de 1986 en Toronto. (Shifman todavía está en forma, entrenando con su compañero para una media maratón).

Su familia eran miembros de la Congregación Beth Shalom en Oak Park, Michigan, pero Shifman dice que sus sentimientos más profundos de identificación judía provienen del activismo de su padre, Arnold, un abogado, y su madre, Elaine, una maestra de escuela pública jubilada.

“Mi mamá se queda afuera en los suburbios de Detroit todos los lunes por la noche, con un grupo de personas mayores con un letrero que dice ‘Black Lives Matter’”, dijo. «Es un grupo de personas en su mayoría blancas, en su mayoría judías, que se destacan en Woodward Avenue en los suburbios, para enviar un mensaje a otras personas de los suburbios, que defienden la justicia racial».

Shifman se emocionó al recordar el funeral de su padre el año pasado, justo antes de la pandemia de coronavirus.

“Tenía casi mil personas en el funeral”, dijo. “La gente compartió con nosotros, se acercó a nosotros y dijo: ‘Puede que no lo sepas, pero tu padre ayudó a mi hijo de forma gratuita. No tenía dinero ‘. Había cientos de historias de personas que nunca había conocido antes. Siento que su memoria está conmigo en todo el trabajo que hago».

Shifman dice que detecta un trasfondo antisemita en algunos de los ataques a la Democracy Alliance, como la caracterización de Free Beacon del grupo como el «oscuro dinero oscuro» de Soros. Soros ha sido blanco de ataques de la derecha que, según los grupos judíos, a menudo han cruzado hacia el antisemitismo, entre ellos acusaciones de que él es la mano invisible detrás de los movimientos que los conservadores insultan. Algunos incluso lo han llamado un «maestro de títeres», trayendo a la mente estereotipos y teorías de conspiración sobre la dominación mundial judía.

«La derecha ha armado el antisemitismo para socavar el trabajo progresista», dijo Shifman. “Los ataques a George Soros son antisemitas, no tengo ninguna duda al respecto. Aquellos de nosotros que estamos del lado de la justicia debemos tratar este momento como urgente y un momento de manos a la obra».

FuenteJTA
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