Construida por conversos que huyen de España, la antigua biblioteca Ets Haim de Ámsterdam recibe una actualización

La enciclopedia Masiva de Culturas de Libros Judíos también está en marcha por la editorial holandesa Brill, quien dice que 31 instituciones ya compraron acceso a la compilación para completarla en 3 años.

Dos proyectos enormemente significativos y poco conocidos centrados en el largo y rico legado de los libros hebreos están ahora en marcha, con vastas implicaciones para los académicos y cualquier persona que aspire a profundizar en los tesoros de la tradición judía.

Ambos se centran en Emile Schrijver, un académico de 60 años que dirige el Barrio Cultural Judío de Ámsterdam, que incluye la Sinagoga Portuguesa.

La sinagoga alberga la biblioteca judía en funcionamiento continuo más antigua del mundo, la Biblioteca Ets Haim, que acaba de lanzar una campaña para recaudar 1 1 millón en todo el mundo.

La biblioteca de más de 400 años de antigüedad fue creada por conversos, judíos que se habían convertido al catolicismo, a menudo por la fuerza, y sus descendientes. Después de huir de la persecución católica en la Península Ibérica a principios del siglo XVII, fundaron la biblioteca para comenzar el proceso de familiarizarse con los conceptos básicos del judaísmo.

Los fondos recaudados se destinarán a completar la catalogación de sus numerosos fondos y mejorar el entorno y las condiciones en las que se encuentran las páginas antiguas cerca del centro de Ámsterdam, cerca de donde Rembrandt pintó una vez y Ana Frank escribió su diario.

Ets Haim tiene la asombrosa cantidad de 23,000 libros, de los cuales solo la mitad han sido catalogados. Es posible que esas obras no catalogadas no estén completamente en el radar de los académicos de todo el mundo ansiosos por considerar en profundidad cómo pueden dilucidar y avanzar en nuestra comprensión del pensamiento, la oración, la historia y la cultura judíos. También debe entenderse mejor cómo el vasto cuerpo de libros judíos se relaciona con el cuerpo amplio de todos los demás libros, y la relación entre el mundo judío y las sociedades anfitrionas cristianas y musulmanas históricamente hostiles.

«De cien a 200 libros son muy raros, no sabemos si existen en otros lugares», dijo Schrijver.

Construida por conversos que huyen de España, la antigua biblioteca Ets Haim de Ámsterdam recibe una actualización
La Biblioteca Ets Haim en la Sinagoga Portuguesa de Ámsterdam. (Martin Rosenberg)

Los fondos, que abarcan siglos, también ofrecen una visión profunda de la naturaleza y la evolución de la censura de la iglesia de los materiales, dijo.

Se hará hincapié en la preservación física de los libros alojándolos en un entorno con clima controlado utilizando procedimientos y equipos de última generación, o como dijo Schrijver», climatización de este edificio del siglo XVII”.

La curadora de la Biblioteca Haim de Ets, Heide Warncke, dijo: «Quiero que la gente sepa que estamos aquí, no solo académicos”.

Sin embargo, preservar libros raros requiere cierto grado de restricción de acceso. De ahí la importancia de desarrollar un catálogo en línea de todos los fondos de libros.

«La gente quiere tocar y sentir los libros. Eso no es posible», dijo Warncke.

El libro más antiguo de Ets Haim es una Mishné Torá manuscrita fechada en 1282, la copia más antigua de la obra y, por lo tanto, se cree que es la copia más fiel al lenguaje y la intención originales de Maimónides. La Mishné Torá, un código de la ley judía rabínica, fue compilada por Maimónides en Egipto entre 1170 y 1180 EC.

«Es muy especial. Tiene censura por parte de la iglesia cristiana», dijo Warncke.  «Si el libro pudiera hablar, sería maravilloso. Fue escrito en Narbona, en el sur de Francia, cerca de la frontera española. Fue en Italia en 1555. Sabemos que llegó a los Países Bajos en el siglo XIX, pero no sabemos cómo; podría haber sido antes. Estaba en la biblioteca del rabino de La Haya que se lo dio a Ets Haim”.

Hay mucho que aprender de los libros, más allá de su contenido impresionante, para aquellos con la curiosidad intelectual y la voluntad de reflexionar sobre la vida útil de los libros que se encuentran en Ámsterdam, dijo.

«Revisa tu estantería y puedo decir algo sobre ti», dijo. «Recientemente encontré una pluma de pavo real en un libro. En otro, había un cabello de barba larga que se usaba como marcador”.

Uno solo puede preguntarse si una mujer de la Edad Media colocó esa pluma de pavo real en el libro o un rabino o granjero se arrancó un mechón de barba para marcar su lugar en un tomo de peso.

«Sabemos lo que tenemos y queremos que el mundo sepa lo que tenemos», dijo Warncke.

Enciclopedia de las Culturas del Libro Judío

El segundo gran proyecto de libros es la compilación de la «Enciclopedia de las Culturas Judías del Libro» bajo la dirección de Schrijver para la editorial holandesa Brill, fundada en 1683.

La enciclopedia ahora se está construyendo en línea y se imprimirá cuando esté completa en varios años. Es un estudio de 2.000 años de culturas de libros judíos de todo el mundo.

Construida en el siglo XVII por refugiados de la Inquisición, la Sinagoga portuguesa de Ámsterdam resistió la ocupación nazi para seguir siendo un centro de vida judía.
Construida en el siglo XVII por refugiados de la Inquisición, la Sinagoga portuguesa de Ámsterdam resistió la ocupación nazi para seguir siendo un centro de vida judía. (Matt Lebovic / ToI)

La última adición a la obra en línea se publicó en marzo, cuando se incorporaron artículos con un total de 100,000 palabras al proyecto en curso. La enciclopedia en línea tardará tres años en completarse y conducirá a la publicación de una edición impresa de cuatro volúmenes, dijo Schrijver al Times of Israel.

Schrijver, quien también ocupa el cargo de profesor de Historia del Libro Judío en la Universidad de Amsterdam, supervisa una junta de seis miembros y 150 académicos que contribuyen al trabajo. El impacto más inmediato de la enciclopedia integral será en los académicos.

Katie Chin, editora principal de adquisiciones de Ancient Near East & Jewish Studies de la oficina de Brill en Boston, dijo que 31 instituciones ya han comprado acceso en línea a la enciclopedia. Incluyen la Universidad de Chicago, la Universidad de Tel Aviv, la Universidad de Toronto, la Universidad de Yale, las Bibliotecas Bodleian de la Universidad de Oxford, la Universidad de Princeton y la Biblioteca Nacional de Israel.

El profesor Emile Schrijver dirige la compilación de la "Enciclopedia de las Culturas del Libro Judío" y dirige el Barrio Cultural Judío de Ámsterdam.
El profesor Emile Schrijver dirige la compilación de la «Enciclopedia de las Culturas del Libro Judío» y dirige el Barrio Cultural Judío de Ámsterdam. (Cortesía)

Shrijver, en un ensayo introductorio en la enciclopedia con el erudito David Finkelstein, señaló: «La lista de posibles preguntas de investigación que aún deben considerarse es interminable”.

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