Convencido de que está muerto, un joven le pide a un rabino que recite la oración de duelo por él

Michael Carnick escribe y dirige 'The Forbidden Wish', un encuentro intenso entre un rabino etíope-israelí y un judío estadounidense que hablan sobre el racismo, la fe y el significado de la vida.

La película «El deseo prohibido» comienza con un joven que ingresa a una sinagoga estadounidense el día antes de Yom Kipur. Se encuentra con el rabino, que está ensayando su sermón Kol Nidre para la víspera del Día de la Expiación. El joven le pide al rabino que recite el Kadish, la oración del doliente judío.

El rabino asume que es para el padre del joven, a quien afirma que acaba de enterrar en Israel.

“No, para mí”, dice el joven.

“No puedes pedir esto por ti mismo”, le dice el rabino.

Pero el joven persiste, insistiendo en que puede demostrarle al rabino que en realidad no está vivo.

Convencido de que está muerto, un joven le pide a un rabino que recite la oración de duelo por él
De izquierda a derecha: Sammi Rotibi como ‘Nate’ y John Berchtold como ‘Isaac’ en ‘The Forbidden Wish’ (Underdog Overkill Productions)

Lo que sigue es un drama de dos personajes emocional y filosóficamente intenso del escritor y director judío estadounidense Michael Carnick, que se puede ver en formato digital y solicitarlo en varias plataformas, incluidas iTunes, Amazon Prime Video y Google Play.

En la hora y media de duración de la película, el joven Isaac y el rabino, un etíope-israelí llamado Nate, entablan una conversación que pone al descubierto sus pasados, prejuicios y las fuentes de su dolor personal.

Al hacerlo, «The Forbidden Wish» trata una variedad de temas: la inmigración de judíos etíopes a Israel; racismo; homofobia; y enfermedad mental. La película también aborda cuestiones de fe, la elección de la vida frente a la pérdida y la tensión entre seguir la letra de la ley y el espíritu de la ley. Finalmente, el conflicto israelo-palestino se incluye en buena medida.

Es mucho para seguir, pero Carnick le dijo a The Times of Israel en una entrevista reciente de Zoom desde su casa en San Diego, California, que deliberadamente incluyó muchas cosas en el guión.

Convencido de que está muerto, un joven le pide a un rabino que recite la oración de duelo por él
Michael Carnick (derecha) dirige a los actores John Berchtold (izquierda) y Sammi Rotibi en el ensayo de ‘The Forbidden Wish’ (Underdog Overkill Productions)

“Parte de la belleza de la fe judía es el debate y la capacidad de lidiar con problemas. El judaísmo te permite abrir preguntas existenciales y explorarlas”, dijo Carnick.

Carnick, quien tiene una condición congénita no progresiva muy rara y usa una silla de ruedas eléctrica especializada, filmó “El deseo prohibido” en el impresionante santuario de la Congregación Beth Israel en San Diego. Cuando era niño, Carnick, de 39 años, asistió a la ahora extinta escuela diurna en la sinagoga Reform desde el jardín de infantes hasta el sexto grado.

A pesar de que la película es semi-autobiográfica y fue filmada en la sinagoga donde creció, Carnick la ambienta en St. Louis. Esto no se dice de manera rotunda, pero hay varias referencias en el guión a la segunda ciudad más grande de Missouri.

Convencido de que está muerto, un joven le pide a un rabino que recite la oración de duelo por él
Muñeco de obsidiana que perteneció al joven hijo de ‘Rabbi Nate’ (Sammi Rotibi) en ‘The Forbidden Wish’ (Underdog Overkill Productions)

«The Forbidden Wish» se basa en una obra corta, titulada «Obsidian Dolls», que Carnick escribió en 2009 mientras cursaba una maestría en escritura creativa para las artes escénicas en la Universidad de California, Riverside.

La obra de 20 minutos fue el resultado de que Carnick vio un breve documental en YouTube sobre la Operación Salomón, la operación israelí encubierta que llevó a 14.500 judíos etíopes a Israel en 36 horas en mayo de 1991.

“No sabía nada de eso y pensé que sería un gran tema para una obra de teatro”, dijo Carnick.

En lugar de escribir un artículo completo sobre la experiencia de los judíos etíopes, Carnick decidió crear un judío etíope en una conversación con un judío estadounidense, y cada uno reflejó su propia búsqueda de aceptación y comunidad del otro.

Convencido de que está muerto, un joven le pide a un rabino que recite la oración de duelo por él
John Berchtold (izquierda) y Sammi Rotibi ensayando una escena para ‘The Forbidden Wish’ (Underdog Overkill Productions)

Carnick dijo que investigó mucho y se involucró en el aprendizaje judío con un rabino para escribir el guión.

De hecho, esto genera un diálogo interesante, pero la incredulidad debe suspenderse cuando se trata de un etíope-israelí que sirve como rabino de una congregación judía estadounidense liberal.

Las investigaciones de The Times of Israel con los programas rabínicos reformistas (progresistas) y conservadores (Masorti) en Israel revelaron que ningún israelí etíope ha sido ordenado por el primero, y que solo uno ha sido ordenado por el segundo, pero esa persona en realidad no lo hizo. continúe trabajando como rabino. En otras palabras, en este momento, los rabinos liberales etíopes-israelíes no existen ni en Israel ni en Estados Unidos.

Además, Nate (un nombre poco probable para un israelí), tiene una fuerte opinión negativa de la homosexualidad, adhiriéndose estrechamente a la interpretación literal de la prohibición de la Torá. Este punto de vista puede estar en línea con los antecedentes africanos de Nate, y ciertamente está en línea con el judaísmo ortodoxo tradicional, pero sería difícil imaginar que sería aceptado en la mayoría de las sinagogas estadounidenses liberales en la actualidad.

Hay otros momentos en la película que indican que Carnick y su equipo no estaban familiarizados con Israel, ya sea por la mala pronunciación del nombre hebreo del hijo pequeño de Nate, o por el hecho de que el dreidel de Janucá fabricado en Israel del hijo está marcado con las letras utilizadas en el Diáspora, y no en Israel.

Estos podrían reflejar el hecho de que Carnick aún no ha pasado tiempo en Israel.

«Tenía un viaje planeado, y luego tuve que suspenderlo debido a Covid», dijo Carnick.

Sin embargo, estas y otras pequeñas cosas no restan demasiado valor al apasionante diálogo y las fuertes actuaciones del actor nigeriano-estadounidense Sammi Rotibi como Nate y John Berchtold como Isaac.

Desde el principio, Isaac, que vibra con energía nerviosa, parece ser un narrador poco confiable. A medida que pasa el tiempo, surge que aparentemente sufre de una enfermedad mental, y la tiene desde una edad temprana.

“¿Es una enfermedad mental? ¿O es tocado por Dios? Lo dejé ambiguo a propósito”, dijo Carnick.

El director dijo que disfrutó creando una película que se siente como una obra de teatro. Mencionó haber sido influenciado por la serie de televisión israelí íntima y llena de diálogos «B’tipul», que se vendió a HBO y se convirtió en «In Treatment» para audiencias de habla inglesa.

“Quería filmar esta producción como si fuera una obra de teatro, con el público sintiéndose como si estuviera en la habitación con los personajes. Ser capaz de utilizar técnicas cinematográficas te permite tener lo mejor de ambos mundos”, dijo.

Carnick dijo que prevé que la audiencia de «El deseo prohibido» incluya tanto a judíos como a no judíos.

“Es una película sobre el viaje. Se trata de sentirse perdido a veces, pero tener fe en el prójimo y la comunidad. Se trata de aferrarse a lo que uno cree y amar a las personas por lo que son”, dijo Carnick.

FuenteTOI

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