Diplomático portugués que salvó a miles de judíos durante el Holocausto recibe honor póstumo

El gobierno de Portugal honró la memoria de Arístides de Sousa Mendes, un diplomático que salvó a miles de judíos durante el Holocausto, en una ceremonia en Lisboa el martes.

El presidente Marcelo Rebelo de Sousa estuvo entre los muchos dignatarios que asistieron a la ceremonia en el Panteón Nacional, una antigua iglesia en Lisboa donde se conmemoran los héroes nacionales.

El parlamento de la Asamblea Nacional en la capital de Portugal decretó el honor por unanimidad el año pasado, votando para agregar un monumento en honor a de Sousa Mendes a las estatuas que ya se exhiben allí.

“Arístides de Sousa Mendes cambió la historia de Portugal en ese trágico momento”, dijo Rebelo de Sousa, el presidente, durante la ceremonia, según la cadena pública SAPO que transmitió la ceremonia en vivo. Portugal le está «eternamente agradecido», dijo el presidente.

En 1940, de Sousa Mendes se desempeñó como cónsul en Burdeos, Francia, donde otorgó visas a los refugiados que huían del avance nazi. Se estima que ha salvado a 30.000 personas, incluidos 10.000 judíos.

Mendes finalmente fue suspendido y despedido del servicio diplomático de Portugal por sus acciones en Burdeos bajo la dictadura de Antonio de Oliveira Salazar. Sin embargo, fue reivindicado póstumamente y reconocido en 1966 como Justo entre las Naciones, un título conferido en nombre del Estado de Israel por el museo del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén a los no judíos que arriesgaron sus vidas para salvar a los judíos durante el Holocausto. Mendes, quien murió en 1954, fue el primer diplomático en ser reconocido con el título.

Ha recibido varios honores en su Portugal natal, incluso por parte de la aerolínea nacional TAP, que le nombró un avión en 2014.

FuenteJTA
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