El Festival de Cine Sefardí de Nueva York regresa este año

El único festival de este tipo en el mundo regresa en persona este año hasta el 7 de abril en el Centro Moise Safra del Upper East Side, y presenta eventos en vivo con comida, bebidas, música y celebridades.

Un documental sobre la extraordinaria vida del diseñador de moda Elie Tahari; mujeres judías que fueron las estrellas de la Edad de Oro de Bollywood; un bailarín de tango y un rabino en Crown Heights se unen para ganar juntos una competencia de baile.

Todas estas historias cobrarán vida en el 24º Festival de Cine Judío Sefardí de Nueva York de la Federación Estadounidense de Sefardíes, que se realizará este año en el Centro Moise Safra en el Upper East Side desde el domingo 3 de abril hasta el jueves 7 de abril.

El festival de cine, el único festival de cine judío sefardí designado en el mundo, regresa en persona este año después de una pausa debido a la pandemia. Además de las películas, la Federación Sefardí («Sefardí» es la forma hebrea de decir «sefardí») entregará sus Premios Pomegranate a la Excelencia Sefardí en las Artes a cantantes, actores y directores conocidos, incluida Caroline Aaron, que interpreta Shirley Maisel en “The Marvelous Mrs. Maisel”, Amir Arison, quien protagoniza “The Blacklist” de NBC, y la estrella de cine y Broadway Lainie Kazan.

Cada proyección vespertina se combina con un evento, que, como cualquier buen evento judío, incluye bebidas, comida y música, que celebra el país y la cultura de la película. Por ejemplo, después de la proyección del 4 de abril de “Los Estados Unidos de Elie Tahari”, un documental sobre la vida del diseñador, que nació en Irán y vivió en un campo de refugiados en Israel en la década de 1950, habrá comida persa, un desfile de moda y una sesión de preguntas y respuestas con Tahari.

“Ha habido un regreso a la celebración de nuestra herencia”, dijo David Serero, productor del festival y director de “Los Estados Unidos de Elie Tahari” a la Semana Judía de Nueva York.

“Eso es exactamente lo que quiero hacer en el festival de cine: realmente ir y hacerlo festivo”, dijo. “No se trata solo de que el público entre, vea una película y luego se vaya. Es crear toda la experiencia para que la gente celebre y disfrute”.

Serero, quien ha ayudado a producir el festival durante ocho años, tiene la intención de hacer que el evento sea emocionante para todas las edades. Como en años anteriores, el festival cuenta con after-parties de “Jóvenes Profesionales”, con DJs y copas.

“Cuando hacemos eventos como este, es muy gratificante ver a esta generación más joven comiendo lo que sus padres también solían comer, escuchando la música y las canciones que sus padres solían cantar y bailar, y también viendo películas que cuentan sus historias”, dijo.

Serero habló con la Semana Judía de Nueva York sobre el festival de este año, la emoción de regresar en persona y lo que significa tener una representación sefardí en el cine.

El Festival de Cine Sefardí de Nueva York regresa este año
David Serero, centro izquierda, interpreta a Romeo y Ashley Brooke Miller interpreta a Julieta en una adaptación judía de la tragedia clásica. (Josefin Dolsten vía JTA)

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Cómo te sientes acerca de estar de vuelta en persona este año?

David Serrero: Oh, me siento increíble. Volvimos más fuertes que nunca. Es muy interesante, cuando empezamos a planificar, pensé: “Hagámoslo de nuevo este año, pero no vayamos a toda velocidad. Tenemos que hacer algo, pero no vamos a hacer un programa de dos semanas como en el pasado, vamos a hacerlo solo por tres o cuatro días, solo para volver de puntillas”.

Resulta que este año es probablemente una de las ediciones más exitosas que hemos tenido. Es más desafiante porque ahora hay mucho acceso al contenido desde tu casa, pero la gente quiere venir aquí. Primero, porque la gente tiene tiempo. Además, tengo la sensación de que ahora mismo, cuando la gente quiere empezar a ir a lugares, no sabe cómo. Cuando ven que un evento está curado, con una audiencia, y saben que van a conocer gente como ellos, entonces lo hacen por completo.

¿Por qué es importante ver la representación sefardí en el cine?

Somos el único festival de cine dedicado íntegramente al mundo sefardí, aunque hay muchos que presentan películas sefardíes. En Nueva York, que es en su mayoría judíos Ashkenazi, mucha gente realmente no sabe nada sobre los sefardíes, que había judíos en Marruecos, Siria e Irak. Allá [en estos países], los sefardíes tienen una cultura profunda. Muchos de estos países han tratado de borrar y eliminar todos los indicios de que hubo una presencia judía en el país antes. Siempre fue un reto traer películas sefardíes porque eran un mercado muy especializado.

Pero esto está cambiando de una manera que no podría haber esperado hace cinco años. Ahora que estamos viendo a estos cineastas sefardíes y temas sefardíes en las películas, está marcando una gran diferencia. Esta nueva generación ahora está muy orgullosa de su herencia. Antes, ocultábamos que éramos judíos, pero ahora estamos muy orgullosos de ello.

Muchas veces, desde el punto de vista interno de los festivales de cine, el éxito se mide a través de la cantidad de boletos vendidos y la cantidad de asistencia, pero para mí, la prioridad número uno es unir a esta comunidad. No hay cantidad de dinero en el mundo que supere eso. Siempre me ha impresionado mucho cómo la gente aún puede desear reunirse entre ellos y encontrar su comunidad.

Siempre odié cualquier tipo de etiquetas a las personas porque tenía la sensación de que las comunidades te separaban del resto, decían: “Nosotros no somos como ustedes, somos diferentes”, y se encierran en sí mismos, lo que genera críticas e ignorancia. Cuando vi que podemos convertir la etiqueta de sefardí en una comunidad y una cultura y que esta cultura se puede mostrar en todo el mundo y ser celebrada por personas que no son de esta cultura, y que el arte, las películas y la música pueden traer todas tantas personas juntas, inmediatamente estuve a favor.

¿Hay tendencias o temas destacados en el cine sefardí que hayan surgido en los últimos años?

Hemos visto muchos documentales, que traen mucho material para las generaciones futuras. Hoy en día, la gente prefiere ver un documental en Netflix que leer un libro de 300 páginas, así es como la gente elige contar sus historias.

Además, muchos cineastas hablan sobre quiénes son en sus películas y ponen mucho de sí mismos en sus propias películas. Por ejemplo, la cineasta francesa y sefardí Lisa Azuelos realizó una película basada en sus experiencias como madre divorciada criando a una hija adolescente, que rehizo en Estados Unidos en la película “LOL”, protagonizada por Miley Cyrus y Demi Moore. Esta es su historia judía sefardí que eligió resaltar. En los días en que estabas realmente en la cultura sefardí, todo lo que podías hacer eran películas religiosas y películas en sinagogas, pero ahora esa narrativa ha cambiado drásticamente y la experiencia sefardí puede ser sobre cualquier cosa. También ha habido una normalización de las relaciones entre Israel y varios países árabes. No era normal que Israel no tuviera ninguna relación con estos países, ¿sabes? Entonces, por supuesto, vimos muchas películas israelíes que eran sefardíes, pero ahora se ha vuelto más global. Tenemos películas de España, de Argentina, de México, de Turquía, de todo el mundo que tienen un toque sefardí.

El Festival de Cine Sefardí de Nueva York regresa este año
Caroline Aaron asiste al estreno de la temporada 3 de ‘The Marvelous Mrs. Maisel’ de Amazon Prime Video en el Museo de Arte Moderno el 3 de diciembre de 2019 en Nueva York. (Foto de Jason Méndez/Invision/AP)

¿Hay algún punto destacado que esperas con ansias la próxima semana?

Tenemos homenajeados increíbles este año. Tenemos a Caroline Aaron de «The Marvelous Mrs. Maisel», Amir Arison de «The Blacklist», André Aciman, el autor más vendido del New York Times, y Lainie Kazan, la gran actriz de «My Big Fat Greek Wedding», y quien en realidad era la suplente de Barbra Streisand en «Funny Girl» en 1967.

A nivel personal, me siento doblemente honrado porque tengo mi propia película, el documental sobre Elie Tahari, por lo que este año de regresar también como director, estoy absolutamente encantado. Después hay una sesión de preguntas y respuestas con [Tahari] y yo, y una fiesta posterior con música y excelente comida persa y todo eso. Organicé un desfile de moda de Tahari, y todos en la pasarela serán sefardíes.

Asociarme con el Centro Moise Safra es lo mejor que he hecho desde mi bar mitzvá. El equipo de allí es absolutamente maravilloso y queremos demostrar que este año es la mejor edición que hemos tenido. Estoy bastante seguro de que el siguiente será en el Madison Square Garden.

El Festival de Cine Judío Sefardí de Nueva York proyectará películas y realizará eventos del 3 al 7 de abril en el Moise Safra Center en 130 E. 82nd St.

ViaTOI

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