El fundador de Jumpstart quiere ser el primer gobernador judío de Arizona

En el verano de 1993, Aaron Lieberman, nativo de Arizona, se hizo amigo de otros tres estudiantes universitarios judíos mientras trabajaba en un campamento en el norte del estado de Nueva York para niños con desafíos sociales, educativos y emocionales.

Los cuatro, incluidos David Carmel, Rebecca Weintraub y Jordan Meranus, vieron el efecto sustancial que tuvo la atención personalizada en los niños durante el verano. Hablaron de transferir los métodos a la educación infantil para que los efectos fueran más duraderos. La inspiración de Lieberman fue un maestro que lo ayudó a superar un impedimento del habla cuando era niño.

Lieberman y Weintraub, ambos en Yale, consiguieron que un profesor, Edward Zigler, el psicólogo judío que ayudó a diseñar el programa preescolar federal Head Start, fuera el mentor del proyecto. Zigler ayudó a negociar un acuerdo con la junta de educación de New Haven para lanzar un programa piloto.

Eso evolucionó en 1994 a Jumpstart, una organización sin fines de lucro que une a estudiantes universitarios con niños en edad preescolar a través de una serie de asociaciones, incluido Head Start. Un estudio revisado por pares de 2018 publicado en Cogent Education encontró que «los niños en Jumpstart mejoraron significativamente en sus habilidades lingüísticas, alfabetización, iniciativa y desarrollo social». Jumpstart ahora opera en 15 estados y Washington, DC.

Lieberman, de 50 años, se llama a sí mismo un «emprendedor accidental»: después de desempeñarse como director ejecutivo de Jumpstart durante sus primeros siete años, escindió una serie de empresas con fines de lucro centradas en la educación de la primera infancia. Uno de ellos, Acelero, enumera sus ingresos en un sitio de contratación de empleados entre $ 50 millones y $ 100 millones.

Lieberman regresó a Arizona con su familia en 2015, y en 2018 como demócrata ganó un escaño tradicionalmente republicano en la legislatura estatal en una plataforma de trabajo al otro lado del pasillo. Él renunció a su asiento en septiembre, menos de un año en su segundo período de dos años, a gobernador el próximo año.

Sabe que sería el primer judío en ocupar ese cargo.

“Muchos judíos sentirán que hay algo más especial en la elección de un gobernador judío”, dijo. «Estoy aquí para ser el gobernador de todo Arizona, sin importar cuál sea su tradición religiosa, pero creo que es algo muy especial y agradable ser el primero».

Dos obstáculos aguardan: una primaria de agosto que parece competitiva y asegurar la votación en un estado que va y viene entre republicanos y demócratas de una elección a otra. Otros dos candidatos demócratas que han anunciado campañas tienen perfiles en todo el estado: Katie Hobbs, la secretaria de estado titular, y Marco López, un exalcalde de Nogales que tiene experiencia en el gobierno federal y profundos vínculos con la importante comunidad latina del estado. La favorita republicana, la ex presentadora de noticias Kari Lake, ya ha sido criticada por sus asociaciones con la campaña de desinformación de QAnon y con un simpatizante nazi.

Lieberman dijo que se sintió en parte inspirado para postularse debido al impulso republicano para descertificar los resultados de las elecciones presidenciales de Arizona. (Doug Ducey, el gobernante republicano que resistió la presión de Trump para retirar la certificación, está llegando al final de su segundo mandato de mandato limitado).

“No queremos ese bolígrafo en la mano de Kari Lake en 2024. Porque ella hará lo que él [ex] presidente quiera que haga”, dijo Lieberman.

Pero, aunque es un demócrata sólido en una variedad de temas, incluido el derecho al aborto, Lieberman también es un centrista ambicioso. Él evita profundizar en temas candentes que podrían lastimarlo en un estado púrpura.

Lo más sorprendente es que su sitio web no menciona ni una sola vez los problemas de inmigración en un estado fronterizo que se ha convertido en un lugar para las tensas batallas políticas sobre el tema. En una entrevista con la Agencia Telegráfica Judía, condenó a los republicanos estatales como el ex alguacil del condado de Maricopa Joe Arpaio por tratar de convertirlo en un problema estatal, pero le dio una patada a DC.

“Necesitamos senadores y congresistas electos y un presidente que pueda unir a la gente y arreglar nuestro sistema de inmigración roto y encontrar soluciones reales y duraderas”, dijo Lieberman. “Arizona necesita desesperadamente un programa de inmigración integral que incluya un programa de visas para trabajadores invitados. No puedo hacer eso como gobernador, como gobernador, quiero una frontera segura. Quiero saber quién lo encuentra de forma segura. Pero el gran trabajo debe realizarse en Washington, DC».

Lieberman adoptó a dos hijos de Etiopía y dijo que daba por sentada la ciudadanía hasta que se naturalizaban.

“Entonces me di cuenta de lo duro que trabajan tantos inmigrantes para obtener su ciudadanía”, escribió Lieberman en Facebook el 17 de septiembre de 2020, en ocasión del Día de la Ciudadanía. “Nos acompañaron en la ceremonia inmigrantes de todas las edades; muchos de los cuales tuvieron que trabajar duro y estudiar mucho para obtener su ciudadanía».

Su renuencia a meterse en aguas controvertidas surgió nuevamente en la entrevista cuando habló sobre una ley que requiere la educación sobre el Holocausto en las escuelas de Arizona, que él ayudó a pastorear. El proyecto de ley casi se descarriló porque los republicanos buscaron incluir la definición de antisemitismo de la Alianza Internacional para el Recuerdo del Holocausto, que incluye formas en las que las críticas a Israel pueden definirse como antisemitas. Algunos demócratas se opusieron porque consideran que la definición incide en críticas legítimas. El principal patrocinador, la representante Alma Hernández, una demócrata judía, eliminó a regañadientes la definición, lo que provocó fuertes críticas de algunos grupos pro israelíes.

Cuando se le pidió un comentario sobre la definición de la IHRA, que ha sacudido la política judía y pro-israelí a nivel nacional, Lieberman solo dijo: «No».

“Teníamos un porcentaje increíblemente alto de niños en Arizona, la verdad, está en todos los estados, que no pueden decir si los judíos fueron los perpetradores o las víctimas del Holocausto”, dijo sobre la ley. «Es realmente aterrador».

Lieberman, en cambio, hizo de la educación un foco de sus tres años en la legislatura estatal, abogando por aumentos presupuestarios para los subsidios para el cuidado de niños para las madres trabajadoras y para la financiación escolar. Quiere becas universales de prekínder y colegios comunitarios para estudiantes con promedios B.

Es un componente importante de su campaña y dice que lo lleva consigo donde quiera que vaya, incluso entre los nativos americanos del estado, que ayudaron a cambiar a Arizona a Biden el año pasado.

“Fui el primer candidato en subir a la reserva Navajo, donde la participación de las tribus eligió a Joe Biden”, dijo. “Esos votantes tienen preocupaciones como cualquier otro votante, quiero una buena escuela para mi hijo. Quiero poder tener la oportunidad de ganar suficiente dinero para mantener a mi familia. En este momento, nuestros maestros cobran el puesto 49 en el país. Quiero llegar al puesto 25″.

Lieberman pasó años en la ciudad de Nueva York, pero sus raíces judías en Arizona lo ayudaron a regresar. Su madre, Evie, en 1976 fue una de las fundadoras de Temple Emanuel en Tempe. Más tarde, la familia se mudó a Phoenix.

«Siendo judío y en la costa este, en particular viviendo en Nueva York, se sentía como si casi todo el mundo fuera judío», dijo. “En Arizona, se sentía como si fueras parte de esta clase mucho más pequeña de comunidad unida que simplemente interactuaba de una manera un poco diferente, pero de una manera especial y agradable”.

Lieberman dijo que la responsabilidad del servicio público lo acercó más al judaísmo.

«Una vez que fui elegido, por cualquier motivo, sentí este peso sobre mí y comencé a convertirme en un asistente regular del servicio de los viernes por la noche, en parte porque los servicios en Temple Solel [en los suburbios de Phoenix] son ​​muy musicales», dijo. dicho. «Es una excelente manera de terminar la semana y comenzar el fin de semana».

También asistirá a Temple Solel Kate Gallegos, la alcaldesa judía de Phoenix, con quien Lieberman ha trabajado en el desvío de una tubería de agua que estaba a punto de atravesar una reserva de montaña.

“La idea de tikkun olam realmente ha sido la fuerza animadora de mi vida. Ustedes saben que, como judíos, estamos aquí en parte para reparar la brecha y mejorar el mundo”, dijo. “Eso es lo que he intentado hacer casi todos los días de mi tipo de carrera profesional. Y veo la política como una extensión de eso».

ViaJTA

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