El último judío de Afganistán que todavía no se va del país (ni se divorcia de su esposa)

Zebulun Simantov, de 62 años, se ha negado durante dos décadas a conceder un divorcio religioso a su esposa en Israel y podría enfrentar repercusiones legales si huye al estado judío.

En medio de la toma total de Afganistán por los talibanes esta semana, algunos tenían preocupaciones específicas sobre una persona: el último judío que quedaba en ese país, Zebulon Simantov, de 62 años.

Simantov, que ha vivido en los últimos años en la única sinagoga de Kabul, dijo a principios de este año que se iría antes de que llegaran los talibanes, posiblemente a Israel. También ha dicho que los talibanes lo encarcelaron durante el último control del grupo fundamentalista musulmán en Afganistán, y que intentaron convertirlo y considerarlo un infiel.

Días después de la toma de posesión de los talibanes, el paradero de Simantov sigue sin estar claro.

Mientras tanto, los medios israelíes han revelado nueva información sobre la situación familiar del comerciante de alfombras y ex propietario de un restaurante que creció en la ciudad de Herat, incluido que durante décadas se ha negado a concederle el divorcio a su esposa.

Esto es lo que sabemos ahora.

Mucha gente está tratando de ayudar a Simantov, pero no está claro si él quiere que lo hagan.

Varias organizaciones judías han expresado su voluntad de ayudar a Simantov si desea irse. Y Mendy Chitrik, presidente de la Alianza de Rabinos en Estados Islámicos, dijo que ha estado en contacto con las autoridades de Turquía, donde vive, sobre Simantov.

Pero un empleado de un grupo judío le dijo a la Agencia Telegráfica Judía que un periodista en Kabul se comunicó con Simantov el domingo y que Simantov le dijo al periodista que no se iría.

Moti Kahana, un empresario israelí-estadounidense, dijo que las personas interesadas en sacar a Simantov de Afganistán se comunicaron con él después de la toma de posesión, pero que él se negó y exigió «financiación personal».

No era la primera vez que Simantov intentaba extorsionar a alguien que buscaba ponerse en contacto con él. «No bajo de los 200 dólares», dijo un periodista de una organización de noticias alemana en 2015. En otra cuenta del año pasado, Simantov le exigió 500 dólares a un periodista israelí para una entrevista, y finalmente se conformó con 100 dólares.

Amie Ferris-Rotman, una periodista judía británica que solía trabajar en Afganistán, le dijo a la Agencia Telegráfica Judía: «A él realmente le gustaba el alcohol y solía insistir en que los periodistas que querían entrevistarlo trajeran algo».

No está claro si Simantov ha hablado públicamente desde que los talibanes tomaron Kabul. Un canal de noticias indio, WION, lo citó el martes diciendo que no saldría de Afganistán, pero el informe solo incluía imágenes de archivo.

Su negativa a divorciarse de su esposa ha estimulado la diplomacia internacional en el pasado.

Informes sobre Simantov en el pasado han señalado que su esposa e hijas se mudaron a Israel en 1998. El miércoles, surgieron informes en los medios israelíes de que se ha negado durante más de 20 años a divorciarse de su esposa según la ley judía. (Yedioth Acharonoth en 2010 ya informó sobre los intentos de la esposa de Simantov, que vive en Holon cerca de Tel Aviv y no ha sido nombrada en los medios israelíes, de divorciarse de él).

Según la ley judía, se requiere un “get” o acta de divorcio rabínica para que las mujeres puedan volver a casarse. Las mujeres cuyos maridos se niegan a dar un get se conocen como «agunot» o mujeres encadenadas, y su difícil situación se considera un punto importante de desigualdad de género en el judaísmo ortodoxo. En los últimos años, los rabinos ortodoxos se han esforzado por abordar el problema.

Ese fue el caso hace una década, cuando el rabino Pinchas Goldschmidt, presidente de la Conferencia de Rabinos Europeos, se ofreció en 2011 a volar a Kabul para obtener un premio para la esposa de Simantov. Ferris-Rotman se enteró de los intentos de la mujer de obtener un certificado de divorcio judío de colegas israelíes.

«Conocí a Zebulon y conocí al rabino Goldschmidt, así que traté de ver cómo podemos resolver la situación», dijo a JTA Ferris-Rotman, que ahora vive en Londres. Ella dijo que otros habían discutido presionar a Simantov en el pasado.

Pero Simantov se negó a reunirse con Goldschmidt, a pesar de que le ofrecieron un producto difícil de obtener para endulzar el trato. «Incluso después de que Amie ofreció una caja de whisky de malta, el hombre se negó», tuiteó Goldschmidt el miércoles.

En Israel, los hombres decididos a ser «cónyuges recalcitrantes» pueden enfrentarse a la cárcel, y los medios israelíes dijeron que Simantov se quedará en Afganistán para evitar lidiar con su divorcio y las autoridades rabínicas. Pero un portavoz del Gran Rabinato israelí le dijo a JTA que no estaba familiarizado con un fallo o edicto de un juez rabínico que denunciaba a Simantov como un cónyuge recalcitrante o «sarvan».

Ferris-Rotman dijo que le había preguntado a Simantov por qué no le concedería el divorcio a su esposa. “Él decía, ‘Oh, ella, ya terminé con ella’”, dijo.

Ha tenido problemas para llevarse bien con los demás antes.

«Es algo así como un anciano descontento», dijo Ferris-Rotman, quien se comunicó con Simantov en ruso, que no habla muy bien. Simantov, cuyo idioma principal es el dari, el dialecto afgano del persa, también habla hebreo entrecortado.

Simantov tenía una mala relación con el otro judío que quedaba de Kabul, Ishaq Levin, hasta que Levin murió en 2005. Hablando sobre Levin a The Guardian, Simantov dijo: «El anciano estaba loco», y se golpeó la sien con un dedo para ilustrar el punto.

Los dos vivían en extremos opuestos de la sinagoga, según el informe, y solo intercambiarían maldiciones. Según las historias que Simantov ha contado a los periodistas a lo largo del tiempo, cada hombre acudió a los talibanes para acusar al otro de comportamiento delictivo. Dijo que los dos discutieron tanto en prisión que los talibanes los liberaron a ambos, aunque el grupo guardó una Torá que Levin y Simantov habían intentado recuperar.

Un informe del miércoles sugirió que Daniel Kurtzer, embajador de Estados Unidos en Israel de 2001 a 2005, también podría haber estado involucrado en la diplomacia del divorcio de Simantov. Pero el recuerdo de Kurtzer sugiere que probablemente estaba trabajando en el tema para el compañero de piso de Simantov, Ishaq.

“Lo que hice fue hacer arreglos para que un capellán judío del ejército de los Estados Unidos fuera a la sinagoga en Kabul donde vivía este hombre y tratara de persuadirlo de que diese un premio. El capellán se comunicó conmigo para decirme que el hombre no estaba dispuesto a hacerlo”, recordó Kurtzer.

Al año siguiente, el capellán regresó a Kabul y trató de intentarlo de nuevo. Pero se enteró de que el marido había muerto, por lo que se le informó a la mujer de Israel que ya no era una agunah, sino una almana o viuda.

Su destino bajo los talibanes no está claro.

Simantov ha sido una personalidad local muy conocida. Los periodistas acudían a él con regularidad y algunos taxistas ya sabían dónde vive en Kabul, donde muchas de las calles no tienen nombre.

Eso significa que los talibanes saben exactamente lo que piensa. A diferencia de Ishaq, quien dijo que no tenía ninguna disputa con los talibanes, solo con Simantov, Simantov ha sido franco sobre su desdén por los talibanes. Ferris-Rotman dijo que ese era el caso cuando vivía en Afganistán, y todavía era el caso esta primavera cuando Simantov realizó una entrevista al aire.

Por ahora, los talibanes dicen que Simantov no debería tener motivos para temer. El martes, un periodista israelí de la emisora ​​Kan preguntó a Suhail Shaheen, portavoz de los talibanes en Doha, Qatar, si Simantov estaría a salvo bajo los talibanes.

Shaheen, quien dijo que no sabía que estaba hablando con una publicación israelí, dijo: “No dañamos a las minorías. Hay sijs e hindúes en el país y tienen su libertad religiosa».

FuenteJTA
El último judío de Afganistán que todavía no se va del país (ni se divorcia de su esposa)
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