¿Elvis Presley era judío? Una lápida encerrada durante 4 décadas lo confirma

La gran caja permaneció sin abrir en un almacén de 20,000 pies cuadrados aquí durante más de cuatro décadas, ocultando un hecho poco conocido sobre uno de los íconos culturales de Estados Unidos.

En el interior estaba la lápida de la madre de Elvis Presley, Gladys, que se había almacenado en los archivos de Graceland junto con 1,5 millones de otros artículos desde 1977. Y en la parte superior izquierda del marcador no visto durante mucho tiempo, diseñado por el mismo Elvis, hay una estrella de David.

Sí, el Rey del Rock and Roll tenía raíces judías.

La lápida, que se sacó del almacenamiento solo en 2018, ahora se exhibe en el extenso complejo en Memphis donde Elvis vivió desde 1957 hasta su prematura muerte 20 años después a la edad de 42. Se encuentra en el Jardín de Meditación de Graceland, a las afueras de la mansión y a unos metros de la propia tumba de Elvis.

Las historias de la herencia judía de Elvis han estado en circulación durante mucho tiempo, pero cuando se trata de una leyenda como Presley, cuya muerte ni siquiera se considera un hecho establecido en algunos sectores, no siempre es fácil separar los hechos de la ficción. Con la lápida ahora en exhibición pública y un letrero que la acompaña que proclama la “herencia judía de Gladys”, cualquier duda persistente finalmente se puede borrar.

“Había mucho misterio alrededor”, dijo Angie Marchese, vicepresidenta de archivos y exhibiciones de Graceland, y quien tuvo la idea de develar la lápida de Gladys en el 60 aniversario de su muerte, en parte para disipar dudas sobre Linaje judío de Elvis. «La estrella está en él, por lo que respondió a muchas preguntas que estaban allí».

¿Elvis Presley era judío? Una lápida encerrada durante 4 décadas lo confirma
Lápida de Gladys Presley, ahora en exhibición en Graceland. Fue diseñado por su famoso hijo para honrar la herencia judía de la familia. (Dan Fellner)

Marchese dice que la tatarabuela materna de Elvis era una mujer judía llamada Nancy Burdine. Poco se sabe sobre Burdine, pero se cree que su familia emigró a Estados Unidos desde lo que hoy es Lituania en la época de la Revolución Americana. Según Ancestry.com, Burdine nació en Mississippi en 1826 y murió en 1887.

La bisnieta de Burdine fue Gladys Love Smith, quien se casó con Vernon Presley en 1933. Dos años después, Gladys dio a luz a Elvis en Tupelo, Mississippi. La familia se mudó a Memphis cuando Elvis tenía 13 años.

Los Presley vivieron una vez en un apartamento directamente debajo de la familia del rabino Alfred Fruchter, el primer director de la Academia Hebrea de Memphis. El hijo del rabino, Harold, que ahora vive en Maryland, dijo que Elvis en realidad sirvió como el «Shabat goy» de los Fruchter, un no judío que realiza tareas domésticas para judíos practicantes que normalmente están prohibidas en el sábado judío. Fruchter dijo que sus padres «nunca tuvieron la menor idea» de que Elvis tenía raíces judías.

“Si lo hubieran hecho, nunca hubieran considerado pedirle que fuera un goy de Shabat”, dijo Fruchter.

Elvis estaba especialmente unido a su madre, que murió de insuficiencia cardíaca en 1958 a la edad de 46 años. Inicialmente, Elvis la enterró en un cementerio público de Memphis. Su lápida estaba marcada con una cruz.

Pero Marchese dice que seis años después, Elvis reemplazó la lápida con una diseñada según sus especificaciones. El nuevo marcador presentaba una estrella de David en un lado y una cruz en el otro, junto con las palabras «Sunshine Of Our Home» grabadas en medio.

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Este retrato de Gladys Presley cuelga de la pared dentro de la mansión Graceland en Memphis. (Dan Fellner)

¿Qué impulsó a Elvis a incluir la estrella de David en la lápida de su madre? Marchese no está exactamente seguro, ni siquiera cuando Elvis se enteró de la herencia judía de su madre. Pero ella dice que “la fe judía le dio consuelo cuando buscaba respuestas” para ayudarlo a lidiar con su fallecimiento.

Después de un intento de robar el cuerpo de Elvis de un cementerio de Memphis, Vernon Presley hizo que los restos de su hijo y su esposa se trasladaran a Graceland por razones de seguridad. La lápida de Gladys con la estrella de David se almacenó. Y allí permaneció hasta que Marchese sugirió que se exhibiera públicamente.

«Pensamos que sería una excelente manera de honrar su herencia judía, así como también de honrarla», dijo Marchese, quien ha trabajado en Graceland durante 32 años y es una de las expertas más importantes del mundo en la familia Presley. «Creemos que es lo que Elvis hubiera querido».

Existe evidencia de que el linaje judío de Elvis significaba más para él que un simple símbolo en una lápida. Dio generosamente a lo largo de los años a una variedad de organizaciones judías, incluido el Centro Comunitario Judío de Memphis, una donación honrada con una placa que cuelga en Graceland hoy. La biblioteca personal de Elvis incluía varios libros sobre judaísmo e historia judía. El año pasado se publicó un libro completo sobre el tema, «El mundo judío de Elvis Presley».

Durante los últimos años de su vida, Elvis fue fotografiado con frecuencia con collares con la estrella de David y la palabra hebrea «chai», que significa vida. El collar chai se guarda en un armario en Graceland junto a las llaves del famoso Cadillac rosa de 1955 del cantante. Sin ser acusado de sutileza, Elvis hizo diseñar el collar con 17 diamantes. Compró las joyas en 1976, un año antes de morir.

¿Elvis Presley era judío? Una lápida encerrada durante 4 décadas lo confirma
Elvis Presley usó este collar de oro chai tachonado de diamantes durante los últimos años de su vida. (Dan Fellner)

“A menudo hacía una broma, ‘No quiero quedarme fuera del cielo por un tecnicismo’”, dijo Marchese. “Entonces él usaría una estrella de David, un chai y también usaría una cruz. Quería mantener todas sus bases cubiertas».

A pesar de la herencia de Gladys, Presley se crió en la Iglesia Assembly of God, pero exploró otras religiones a medida que crecía y comenzó a luchar con problemas físicos y mentales.

«Siempre estaba buscando respuestas sobre por qué fue elegido para ser quien era», dijo Marchese. «Creo que encontró algunas de esas respuestas a través de diferentes religiones».

Ha habido sugerencias de que los manipuladores de Elvis no querían que el público conociera su herencia judía, por temor a que pudiera provocar que algunos de sus seguidores sureños lo abandonaran. Pero Marchese dice que no hay evidencia de eso.

«No era algo de lo que él estuviera rehuyendo», dijo. “Lo fotografiarían con estos [collares] y haría donaciones a los centros comunitarios judíos durante toda su vida”.

FuenteJTA

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