En esta película original del Holocausto, un preso judío inventa un idioma para sobrevivir

Para una película sobre el Holocausto, la película bielorrusa “Persian Lessons” tiene cierto potencial cómico. Ambientada en un campo de concentración en algún lugar de Europa occidental, involucra a un preso judío que sobrevive dando lecciones de farsi a un oficial nazi que sueña con abrir un restaurante en Teherán.

Un problema: el recluso no habla farsi. En cambio, se le ocurre su propio idioma y se lo enseña a su captor, tratando de no levantar sospechas.

Si eso suena a comedia de errores, no es casualidad. “Persian Lessons” está basada en un cuento del guionista Wolfgang Kohlhaase, especializado en tragicomedias. Der Spiegel describe a Kohlhaase como un maestro de los «chistes de diálogo».

Pero «Persian Lessons» es un thriller sombrío sobre sobrevivir mientras se obtiene justicia contra viento y marea. Y la película se distingue de otras en su género en la forma en que pone un rostro profundamente humano no solo en las víctimas, sino también en los perpetradores.

Bielorrusia presentó la película a la competencia de los Oscar porque se filmó allí, pero fue descalificada de la competencia porque en realidad no se trata de ese país. Cohen Media Group adquirió los derechos norteamericanos de «Persian Lessons», pero aún no ha comenzado a distribuir la película allí.

La película, que es principalmente en alemán (y falso farsi), comienza en un camión lleno de hombres judíos que son llevados a un lugar de ejecución. Un hombre le ofrece a Gilles, un joven judío belga, un libro de aspecto caro en persa a cambio del sándwich de Gilles. Poco después de que se realiza la transacción, los hombres son llevados al lugar de ejecución. Sin nada que perder, Gilles les dice a los soldados nazis que en realidad es persa, no judío, y presenta el libro como prueba.

Apenas puede creer su suerte cuando los soldados deciden mantenerlo con vida porque su comandante está buscando un hablante de farsi.

Pero los problemas de Gilles apenas comienzan. Privado de sueño, desnutrido y aterrorizado, debe encontrar la manera de enseñar constantemente un idioma inexistente a un hombre que lo mataría instantáneamente si comete un error.

A Gilles se le ocurre un sistema de códigos utilizando el único vocabulario extranjero confiable a su disposición: los nombres de los presos que lo rodean.

En esta película original del Holocausto, un preso judío inventa un idioma para sobrevivir
Lars Eidinger interpreta a un oficial nazi en un campo de concentración durante el rodaje en Bielorrusia de «Lecciones de persa» en 2019. (Cortesía de HyperFilms)

A cada recluso, le asigna una combinación de nombres y apellidos que suenan a extranjeros. A cada mashup le asigna una palabra que captura algo sobre la personalidad o apariencia del recluso. Luego le enseña esa palabra al oficial, quien termina memorizando sin saberlo los nombres de sus víctimas.

Gran parte de la película aclamada por la crítica está dedicada al desarrollo del plan de Gilles. Pero a medida que avanza, la película se distingue de otras películas sobre el Holocausto en su tratamiento de la vida diaria de los soldados nazis que dirigen el campo: el romance entre guardias y guardias, la rivalidad y la política entre los oficiales y cómo el nazismo dividió a los suyos. familias en casa.

Esta ventana a la rutina de los perpetradores fue la principal motivación del director Vadim Perelman, un judío nacido en Ucrania cuya familia perdió a muchos parientes en el Holocausto.

“Lo que más quería hacer era mostrarles a los alemanes su humanidad. Para demostrar que eran como nosotros, que no son diferentes en absoluto”, dijo a la Agencia Telegráfica Judía el mes pasado.

Hacer esto es una acusación más poderosa contra los nazis que su frecuente deshumanización como monstruos en la industria cinematográfica, argumentó Perelman.

Este punto de vista, famoso por la filósofa Hannah Arendt en su libro de 1963 «Eichmann en Jerusalén: un informe sobre la banalidad del mal», ha ganado popularidad, pero sigue siendo cuestionado por historiadores y juristas, incluido el juez Gabriel Bach, que procesó a Adolf Eichmann. Argumentan que el análisis de Arendt ignora tanto el notable fervor ideológico del antisemitismo nazi como sus profundas raíces anteriores a la Reforma.

Perelman, cuya película más conocida es «House of Sand and Fog», una premiada tragedia de 2003 sobre la inmigración y la depresión protagonizada por Ben Kingsley y Jennifer Connelly, cree que hay un perpetrador en cada uno de nosotros.

“Yo mismo, cuando era niño, jugaba con la idea de ser un matón. Empujando a los débiles, insultándolos. Todo el mundo tiene eso en ellos”, dijo.

En esta película original del Holocausto, un preso judío inventa un idioma para sobrevivir
Vadim Perelman escucha la pregunta de un periodista sobre su película «Persian Lessons» en Berlín, el 22 de febrero de 2020 (Michael Kappeler / picture alliance a través de Getty Images).

Perelman, de 57 años, era hijo único en Kiev. Su padre murió en un accidente automovilístico cuando él tenía 9 años, y él y su madre emigraron a Italia en 1977. Vivían en la pobreza extrema en Roma. Una vez, Perelman fue tratado por un veterinario porque un médico era demasiado caro, le dijo al Jewish Journal of Los Angeles en 2003.

Perelman, que ahora vive en California, y su madre se mudaron más tarde a Canadá, donde se metió en problemas con la ley por robo. Finalmente completó su diploma de escuela secundaria y se convirtió en director especializado en comerciales.

Su historia personal puede haber informado su perspectiva sobre la moralidad, dijo.

En «Lecciones de persa», el oficial nazi, interpretado por Lars Eidinger, reflexiona sobre algunas de las elecciones que lo llevaron a dirigir parte de un campo de concentración que está bajo amenaza de ser capturado por tropas enemigas. En uno de los momentos más dramáticos de la película, el oficial le confía a Gilles que su plan de mudarse a Teherán nace del deseo de reencontrarse con su hermano mayor, que huyó de Alemania a causa del nazismo.

“El mal no es algo en lo que naces”, dijo Perelman. “Surge de un conjunto de opciones, algunas bastante pequeñas al principio”.

FuenteJTA
En esta película original del Holocausto, un preso judío inventa un idioma para sobrevivir
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