Esta familia judía ha estado elaborando vino de miel durante 150 años

Rachel Lipman se preocupa profundamente por preservar el negocio de vinificación de quinta generación de su familia judía, Loew Vineyards, pero la joven de 28 años también está pendiente del futuro. Como una de las enólogos más jóvenes de Maryland, si no la más joven, está superando los límites en una industria tradicionalmente dominada por los hombres.

Pero eso no es todo. Lipman también está educando a los clientes sobre el extraordinario legado de su familia de producir vinos únicos, una tradición familiar de 150 años que casi fue erradicada por el Holocausto.

Entre los 14 vinos disponibles actualmente en el sitio web de Loew Vineyards, cuatro no son vinos en un sentido tradicional. Más bien son hidromiel o vino con miel. Los hidromiel se elaboran con miel fermentada y, por lo tanto, son adecuados para las próximas Altas Fiestas. Entre las variedades disponibles destacan el cyser (hidromiel con zumo de manzana) y pyment (hidromiel con zumo de uva).

Enóloga de quinta generación, el método de Lipman para hacer hidromiel no es diferente a la forma en que lo hacían sus antepasados ​​en Europa.

“Mi abuelo siempre dice que no se puede discutir con el éxito”, dice, refiriéndose a la receta de hidromiel patentada de la familia.

En estos días, Lipman utiliza maquinaria moderna y le encanta recorrer los mercados de agricultores locales para descubrir nuevos productores de miel con los que pueda colaborar.

Según una serie de artículos recientes, el hidromiel está pasando por un momento. Lipman está naturalmente encantado con el desarrollo, aunque cree que existe la idea errónea de que todos los hidromiel son dulces. El hidromiel de su familia viene en variedades secas, semisecas y semidulces.

«Hay mucha experimentación con el hidromiel en este momento, similar a las cervezas artesanales», dice. «Incluso he oído hablar de un hidromiel de plátano con mantequilla de maní».

En la historia de Loew Vineyards es fundamental el abuelo de Lipman, que creció en Lvov, Polonia (ahora la ciudad ucraniana de Lviv) antes de la Segunda Guerra Mundial. Antes del Holocausto, Lvov era el hogar de la tercera población judía más grande de Polonia, detrás de Varsovia y Lodz. La ciudad tenía una población judía de unos 200.000, aproximadamente un tercio del total, pero solo unos 800 sobrevivieron al genocidio. La región también contaba con muchas bodegas, ferreterías y destilerías, la mayoría de las cuales eran propiedad de judíos.

Lipman ha pasado mucho tiempo descubriendo el pasado de su familia en la elaboración de hidromiel. Durante los largos meses de COVID, ha examinado documentos, publicaciones periódicas y periódicos polacos para obtener más información. Descubrió que el meadery familiar estaba en un distrito que albergaba almacenes, destilerías de vodka, varios meader y, sí, incluso un bar al aire libre. De hecho, el meadery familiar ocupaba la longitud de una manzana entera.

El patriarca de la familia Loew a mediados del siglo XIX era Meilech Loew, que elaboraba hidromiel y la distribuía internacionalmente. Meilech y su esposa, Malka, tuvieron 10 hijos, dos de los cuales crearon sus propios meaderies, mientras que los otros se aventuraron en la distribución y comercialización de vinos. Un hijo, Eisig, estableció la primera instalación nacional de meadery y cera de abejas en Polonia. Él y su esposa, Clara, tuvieron tres hijos, uno de los cuales era Wolfgang, el abuelo de Lipman, quien americanizó su nombre a William (Bill) al inmigrar a los EE. UU.

Durante el Holocausto, el negocio de elaboración de vinos de la familia fue diezmado, al igual que casi todos los miembros de la familia Loew. Bill sobrevivió sirviendo como parte del Underground, donde sus habilidades multilingües fueron muy apreciadas. Fue encarcelado en una prisión política de Budapest y en dos campos de concentración, y finalmente fue liberado durante una marcha de la muerte en Dachau el 23 de abril de 1945 por la 99 División de Infantería del Ejército de los Estados Unidos. Cada año, la familia conmemora este día especial con Bill, de 95 años, quien sigue involucrado en el negocio.

«Es como una celebración de cumpleaños para nosotros», dice Lipman.

Una vez que llegó a Estados Unidos, Bill asistió a la escuela nocturna, se casó con Lois Hendrickson y finalmente se convirtió en ingeniero eléctrico. Sin embargo, el dulce olor de los barriles de la carne de su familia siempre fue parte de él. Al jubilarse en 1982, compró una parcela de 37 acres en el condado de Frederick, Maryland, con el objetivo de plantar uvas y continuar con el legado de elaboración de vino y hidromiel de su familia.

Esta familia judía ha estado elaborando vino de miel durante 150 años
Lipman aprende a podar enredaderas de su abuelo. (Viñedos de Loew)

«La forma en que nuestra familia se orientaba a nosotros mismos, todo se trataba de preservar el pasado», dice Lipman. «Hubo poca discusión sobre el futuro».

COVID, sin embargo, sirvió como un momento crucial para la empresa familiar. Lipman no solo tenía que proteger a sus abuelos, quienes disfrutaban interactuando con los clientes en su sala de degustación, sino que sabía que tenía que implementar algunos cambios operativos si quería un futuro sostenible.

Citando la cita icónica de Hillel the Elder: «si no es ahora, ¿cuándo?» – Lipman y su familia realizaron una importante inversión en nuevos tanques de fermentación, lo que les ha permitido aumentar la producción para satisfacer la creciente demanda. También remodelaron la sala de degustación, crearon un sistema de reservas en línea y actualizaron su sitio web para mostrar la larga historia de la familia en el negocio.

Lipman le da crédito a su abuela por ayudar a facilitar muchos de los cambios recientes.

«Ella sabe que tenemos algo que no puede morir», dice Lipman de su abuela. «Sin ella, no hubiéramos estado presionando por un futuro».

Encontrar documentos históricos sobre su familia requirió perseverancia. Lipman se unió a un grupo global de Facebook de fabricantes de hidromiel y publicó sobre la larga tradición de su familia. Hacerlo la ayudó a localizar etiquetas de hidromiel del negocio de su bisabuelo, e incluso un artículo en un periódico de Lvov sobre cómo su tío abuelo, que hacía hidromiel, coleccionaba tzedaká.

También descubrió muchos documentos que rastreaban la historia del hidromiel en Europa: cómo fue producido predominantemente por monjes en el siglo XVII hasta su apogeo en el siglo XIX hasta la Segunda Guerra Mundial.

“Estos documentos solo dicen que las empresas desaparecieron después de la Segunda Guerra Mundial”, dice Lipman. “No dice que los judíos fueran dueños de estos negocios y por eso se fueron. La gente y la industria fueron destruidas por los nazis. Tengo la intención de darlo a conocer».

Como nieto mayor, Lipman pasó gran parte de su infancia en el viñedo de sus abuelos. Desde cocinar comidas de Pascua con su abuela hasta viajar en los tractores de su abuelo a los viñedos, Lipman estuvo y sigue siendo excepcionalmente cercana a sus abuelos.

A medida que fue creciendo, su abuelo le enseñó cromatografía, una técnica que le permite investigar el sabor del vino. Lipman finalmente decidió estudiar ciencias de las plantas en la Universidad de Maryland e incluso hizo una pasantía en un viñedo orgánico en el Valle del Loira en Francia.

Lipman no cree que sus abuelos la estuvieran preparando intencionalmente para trabajar en el viñedo, pero sí cree que “querían que yo amara el viñedo tanto como ellos”, dice.

Ella continúa: “Cuando tienes 21 años, piensas: ‘¡Seguro que estar en el negocio del alcohol suena genial! Entonces trabajaba en tiendas de cerveza y vino, pero cuanto más aprendía sobre la industria, más serio me ponía al respecto [como una carrera futura]”.

Mientras la familia de Lipman se prepara para Rosh Hashaná 5782, habrá algunos de sus vinos tintos e hidromiel en la mesa, junto con jalá, pechuga y salmón. Lipman también compra varias variedades de manzanas en el mercado de agricultores, y también tendrán vuelos de miel y sal.

“Nuestra familia tiene una de las producciones de hidromiel más largas del mundo”, dice. «Es una historia bastante increíble».

Lipman espera seguir produciendo vinos en el futuro y ver cómo las raíces que su familia plantó hace tanto tiempo continúan floreciendo. Mientras tanto, la familia Loew espera poder decir «¡L’chaim!» – «¡a la vida!» – sobre sus vinos este Rosh Hashaná, conociendo muy bien el significado de la frase.

FuenteJTA

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