Este líder no judío está trabajando para limpiar los cementerios judíos olvidados de Polonia

El Día de la Independencia Nacional en Polonia ha servido en los últimos años como telón de fondo para incidentes antisemitas, xenófobos y violentos en manifestaciones nacionalistas.

La semana pasada, miles de personas en Varsovia incumplieron la prohibición del coronavirus en las reuniones públicas y se enfrentaron con la policía que intentó dispersarlos. La procesión ilegal del Día de la Independencia, el 11 de noviembre, incluyó una pancarta que decía «no a las demandas judías», una referencia a los esfuerzos que impulsan a Polonia a aprobar una legislación que ofrezca restitución de la propiedad que alguna vez perteneció a judíos, en su mayoría víctimas del Holocausto.

En comparación con años anteriores, eso fue relativamente dócil. En 2017, los manifestantes gritaron «Europa blanca, Europa debe ser blanca», «Sieg Heil» y «Elimine a los judíos del poder».

Pero este año en Nowe Miasto, un pueblo situado a 35 millas al noroeste de Varsovia, alrededor de una docena de miembros adolescentes no judíos de la rama local del movimiento Scout Internacional pasaron su Día de la Independencia de manera muy diferente. Estaban limpiando el cementerio judío local, derribando la vegetación descuidada alrededor de las 10 lápidas supervivientes del cementerio.

Al mediodía, los miembros del equipo Scout 426 de Wagabunda dejaron sus tijeras y, fuera del cementerio, se unieron al habitual canto del himno polaco, «Poland Is Not Yet Lost» o «Mazurek Dąbrowskiego».

El simbolismo de ese momento no pasó desapercibido para Michał Laszczkowski, presidente de la Cultural Heritage Foundation, una organización sin fines de lucro que organizó la limpieza de Wagabunda y docenas de otras similares en los últimos años.

«Quizás fue simbólico, pero esa no era la intención», dijo Laszczkowski, de 38 años, a la Agencia Telegráfica Judía. «El hecho de que la limpieza se realizara el Día de la Independencia fue por razones prácticas, no para hacer una declaración».

Los cierres de encierros y escuelas en Polonia obligaron a los exploradores a posponer los planes para limpiar el cementerio el mes pasado, dijo Laszczkowski, quien se puso en contacto con los exploradores de Nowe Miasto por sugerencia de la oficina del alcalde.

“Necesitábamos hacerlo durante las vacaciones escolares, así que elegimos el Día de la Independencia porque la mayoría de los otros eventos se cancelaron este año de todos modos”, dijo.

No obstante, el resultado final es apropiado, dijo Laszczkowski.

“Pero mirándolo ahora, sí, quiero decir que es simbólico” porque “las personas enterradas allí son una parte importante de la identidad de Polonia que no siempre recibe la atención que quizás debería recibir en el Día de la Independencia”, dijo.

Este líder no judío está trabajando para limpiar los cementerios judíos olvidados de Polonia
Michał Laszczkowski, derecha, con miembros de la tropa de Wagabunda Scouts. (Pawel Czarnecki)

Antes del Holocausto, Polonia albergaba a 3,3 millones de judíos. Los nazis y sus colaboradores mataron a 3 millones de ellos, aproximadamente la mitad del número total de judíos asesinados en el Holocausto. También mataron a unos 3 millones de polacos no judíos. Pocos de los 300.000 judíos que sobrevivieron al Holocausto en Polonia permanecen allí hoy, según el Instituto de Investigación de Políticas Judías con sede en Londres. El país tiene ahora unos 4.500 judíos.

La Fundación del Patrimonio Cultural se centró principalmente al principio en sitios importantes para los polacos en los países vecinos, que tienen territorios que solían ser parte de Polonia o que todavía albergan a los polacos en la actualidad.

Luego, en 2014, Laszczkowski recorrió el cementerio judío de Okopowa en Varsovia. El sitio de 83 acres tiene alrededor de 250,000 tumbas y se encuentra entre los cementerios judíos más grandes de Europa. También es el lugar de descanso final de algunas de las personalidades más conocidas de Polonia, como Ludwik Zamenhof, el inventor del idioma esperanto, y Samuel Orgelbrand, quien publicó la primera enciclopedia de Polonia en el siglo XX.

En ese momento, recordó Laszczkowski, Okopowa «era una jungla, solo una jungla».

“Partes de él parecían un bosque porque las plantas cubrían completamente las lápidas”, dijo, y agregó que otras lápidas estaban enterradas en el suelo que se habían acumulado de las hojas que cayeron de los muchos árboles que se dejaron crecer por todo el cementerio (ahora hay alrededor de 7.000 árboles).

«Pensé para mis adentros: ¿Por qué estamos arreglando iglesias católicas en Ucrania, pero no hacemos nada con uno de los cementerios más importantes de Polonia?»

Laszczkowski se asoció con la Fundación para la Preservación de la Herencia Judía en Polonia y se convirtió en una fuerza impulsora detrás de la decisión del gobierno polaco en 2017 de lanzar un fondo de inversión de $ 28 millones con ingresos destinados a restaurar y mantener el cementerio de Varsovia.

«Si vas ahora a Okopowa, todavía parece una especie de jungla», dijo Laszczkowski. Alrededor de 2.000 árboles todavía necesitan ser talados porque son un peligro y todavía están cubiertas grandes franjas del cementerio.

«Pero cuando lo comparas con 2017», dijo, «ya puedes ver una diferencia».

Este líder no judío está trabajando para limpiar los cementerios judíos olvidados de Polonia
La fundación de Laszczkowski ha emparejado 120 cementerios judíos polacos con organizaciones de caridad a las que llama guardianes. (Pawel Czarnecki)

Okopowa es solo la punta del iceberg de la Fundación del Patrimonio Cultural. Polonia todavía tiene unos 800 cementerios judíos de los aproximadamente 1200 que existían antes del Holocausto. La fundación de Laszczkowski ha emparejado 120 de los cementerios supervivientes con entidades que él llama guardianes: organizaciones, como organizaciones benéficas, asociaciones o incluso escuelas que se encargan de mantenimiento y otras tareas relacionadas con el cementerio.

“Ser un tutor puede ser un asunto complicado porque los cementerios judíos son propiedad de una serie de entidades que van desde comunidades judías hasta municipios, el servicio forestal e incluso propietarios privados”, dijo Laszczkowski. «Tienes que coordinar cualquier acción con el propietario».

La respuesta al esfuerzo por mantener los cementerios judíos ha sido generalizada y conmovedora, incluso por parte de muchos jóvenes «que nunca han visto a un judío en sus vidas, pero entienden que el judaísmo ha dejado una gran huella en nuestra sociedad», dijo.

Pero el tema, y ​​especialmente la acción del Día de la Independencia, sigue siendo un tema delicado en un país con una creciente derecha y una amplia resistencia popular tanto para reconocer las acciones de (relativamente pocos) polacos que colaboraron con los alemanes como para resolver el problema pendiente de los judíos. propiedad.

El evento del Día de la Independencia se mantuvo intencionalmente bajo perfil, aunque algunos medios locales lo cubrieron, dijo Laszczkowski.

“No enviamos ninguna información”, agregó. “Solo informamos a los medios locales porque, francamente, Polonia es un país muy complicado y dividido.

«Casi como Israel», agregó en broma.

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