Este rabino está tuiteando su inusual viaje de 3 semanas por la herencia judía de Turquía

Pocos judíos conocen Turquía como Mendy Chitrik, un rabino que supervisa la certificación kosher en docenas de fábricas en todo el país.

Durante los últimos 20 años, Chitrik, un emisario de Jabad que nació en Israel, ha estado registrando miles de millas anualmente en ese país, que es más grande que Texas y cuyos 12.000 judíos viven casi todos en la ciudad capital de Estambul.

Ha hecho algunos descubrimientos en el camino, desde tumbas previamente indocumentadas hasta judíos observantes que viven lejos de Estambul y costumbres inusuales derivadas de la cooperación con los musulmanes locales.

Este verano, Chitrik lo está documentando todo en Twitter durante un viaje por carretera de tres semanas por Turquía que incluye paradas en lugares conocidos judíos y sitios fuera de lo común por igual. Su objetivo es crear conciencia sobre una historia que, según él, “cae entre las grietas” para los judíos que ven el mundo dividido entre una diáspora asquenazí y sefardí, y hasta ahora siente que lo está logrando.

“Las personas, en su mayoría no judíos, que siguen nuestro viaje nos invitan a pasar. Los judíos de ascendencia turca y griega nos dicen lo conmovidos que están”, dijo Chitrik a la Agencia Telegráfica Judía. “Y las personas que solo están interesadas en el tema nos hacen saber lo agradecidas que están por darles acceso a estos sitios. Es muy reconfortante».

Chitrik lo está haciendo todo mientras usa una kipá y tzitzit, los flecos que algunos judíos ortodoxos dejan colgar fuera de sus pantalones, lo que lo convierte en una vista inusual en un país musulmán cuyo presidente el año pasado recibió una reprimenda de los Estados Unidos por un discurso que fue entrelazado. con antisemitismo.

La reacción en línea a su viaje por carretera ha incluido sentimientos similares. Huseyin Hakki Kahveci, autor y periodista nacionalista con más de 60.000 seguidores, escribió en Twitter que el itinerario de Chitrik «se superpone con lugares donde hay incendios», haciendo referencia a una serie de incendios forestales que han provocado que miles de personas huyan de sus hogares en Turquía en los últimos días. “Los rabinos también conocen la cábala, la magia negra”, escribió.

Pero según la experiencia de Chitrik, las actitudes antisemitas rara vez llegan a las personas que conoce en sus viajes. Los imanes dedican horas de sus días a ayudarlo a buscar los sitios que está investigando, dijo Chitrik. La gente de la calle lo invita a cenar y expresa su sentimiento de solidaridad y fraternidad con los judíos.

«La coexistencia de judíos y musulmanes no es solo un eslogan para conferencias», dijo Chitrik, quien preside la Alianza de Rabinos en Estados Islámicos, un organismo creado en 2019 para apoyar la vida judía en países musulmanes. «Es y fue la realidad».

El viaje por carretera, que Chitrik y su hijo Chaim comenzaron el 26 de julio, incluye paradas conocidas que demuestran las profundas raíces de los judíos turcos, como las ruinas de la sinagoga de Sardis. Una de las sinagogas más grandes y antiguas de la antigüedad, construida hace al menos 1.500 años, también es famosa por su piso y paredes de mosaico bien conservados, que fueron desenterrados en 1962.

Pero también hay monumentos que pocas personas fuera de la familia Chitrik saben que existen, como lápidas de soldados judíos en Gallipoli, el lugar de una de las batallas más sangrientas y conocidas de la Primera Guerra Mundial. Los restos de judíos que lucharon por los otomanos. El Imperio yace allí junto a sus correligionarios de los ejércitos francés y británico, parte de una cifra de muertos de unos 100.000 hombres.

En Tiro (pronunciado «teereh»), un otrora gran centro académico judío ubicado a unas 300 millas al sur de Estambul, Chitrik fue en busca de un cementerio judío que los lugareños le habían dicho que había sido destruido y enterrado debajo de un nuevo hospital.

“Encontramos el hospital, y en un rincón distante, lápidas intactas que no creo que nadie supiera que estaban allí”, le dijo a JTA. Después de exponer y deshierbar el parche remanente del cementerio, una tarea ardua cualquier día, que realizaban cuando hacía 107 ° F, los Chitriks decían el Kadish del doliente sobre las tumbas.

El viaje por carretera de los Chitriks es más que lápidas.

Dondequiera que vayan, intentan involucrar a judíos y musulmanes locales, incluido el clero, exponiendo pequeñas partes del rico pero desvanecido tapiz de costumbres que los judíos turcos han formado durante siglos.

En Bursa, una ciudad ubicada a 80 millas al sureste de Estambul, la Sinagoga Mayor, una estructura recientemente renovada que funciona principalmente como museo, presenta rimonim, adornos que se colocan en los rollos de la Torá, que tienen una estrella y una media luna, símbolos típicos musulmanes.

Cuando Chitrik terminó de examinar los rollos, le entregó las llaves del arca de la Torá al cuidador, Yusuf. Pero en lugar de tomar la llave en su palma, Yusuf le pidió a Chitrik que colocara la llave en el dorso de su mano. Al observar la confusión de Chitrik, el jefe de la comunidad judía de Bursa, Leon Elnekave, explicó en ladino, el idioma de los judíos sefardíes, “De esta manera no pelearás” por la llave y el arca.

«No estoy seguro de entender realmente por qué, pero seguro que no pelearé por eso», escribió Chitrik en Twitter sobre esa interacción, que describió como un minhag, o costumbre, exclusivo de Bursa.

Chitrik también presentó a sus seguidores otra tradición turco-judía, «mirkado», posiblemente derivada de «mercado», la palabra española para mercado. En esta tradición, si un niño nació después de un aborto espontáneo o una enfermedad, el niño es «comprado» por un pariente, que se ocupa de las necesidades hasta que el niño tiene 7 u 8 años en un esfuerzo por engañar al destino durante esos años críticos.

Mirkado «es para cambiar el mazal», en hebreo para la suerte, dijo a Chitrik Moshe Habif, miembro de la chevra kadisha, la sociedad funeraria judía que se encarga de los entierros en la cercana Izmir. Chitrik compartió con sus seguidores la lápida de Yitzhak Polikar, quien murió a una edad muy avanzada en Izmir y fue enterrado en su cementerio judío en 1912. Mostraba que había sido «comprado» cuando era niño.

Aunque Bursa tiene solo 60 judíos restantes, Elnekave confía en que la comunidad perseverará, dijo.

“Todos los días hay que trabajar para que el judaísmo prospere, y así será”, le dijo a la cámara de Chitrik en una mezcla de turco y ladino.

Los viajes de Chitrik también lo llevan a través de las reliquias de uno de los principales grupos judíos de Turquía, los romaniotes, que, en lugar de prosperar, casi fue aniquilado por los nazis.

Antes de la división sefardí-asquenazí y sin pertenecer a ningún grupo, los romaniotes remontan su presencia en Grecia y Turquía al año 70 d.C., tras la destrucción del Segundo Templo en Jerusalén.

Una vez que fue el grupo judío más prominente de la región, los romaniotes existen hoy principalmente como una comunidad menguante solo en Ioannina, Grecia. En la actualidad, solo quedan unas pocas docenas de judíos romaniotes en Turquía.

Chitrik atribuye la falta de apoyo para preservar los sitios del patrimonio judío en Turquía a la casi aniquilación de los romaniotes, lo que significa que hay pocas familias judías con un interés personal en su herencia, en contraste con la forma en que los judíos sefardíes y asquenazíes invierten. África del Norte y Europa del Este.

En cambio, el destino de los sitios judíos se deja en manos de las autoridades locales, lo que lleva a una cruda combinación de resultados.

Los municipios turcos en los últimos años han renovado múltiples sinagogas sin mucha fanfarria y publicidad.

Un ejemplo sorprendente es la sinagoga Bergama Yabets, cerca de Izmir. Se usó como establo hasta que hace solo varios años, las autoridades lo renovaron, dándole un interior fascinante con pisos de mármol a cuadros, vidrieras y una bimah o púlpito único, adornado con rayas de metal de aspecto moderno y mármol que se integra en columnas neoclásicas. con relieves de madera de color dorado en el techo.

Pero otros sitios de herencia judía, algunos muy antiguos, yacen expuestos a los ladrones de elementos y antigüedades, como la antigua sinagoga de Priene cerca de Izmir. Sus piedras macizas, incluidas las columnas clásicas de granito esculpido, que son codiciados adornos de jardín en la región, yacen esparcidas por sus ruinas y, en ocasiones, los lugareños las utilizan como mesas de picnic.

En Milas, una ciudad más al sur de Priene, la sinagoga local fue demolida hace unos años y se construyó un centro educativo encima.

Los Chitriks, que viajaban con un amigo, Eliezer, también descubrieron tumbas que habían sido profanadas debido a la construcción cerca del cementerio judío de Milas, y huesos humanos enterrados nuevamente esparcidos a su alrededor.

También se reunieron con judíos que pidieron ayuda para mantener sus prácticas judías lejos del corazón de los judíos turcos. En Twitter, una mujer judía de Antakya, una ciudad ubicada a 500 millas de Estambul, cerca de la frontera con Siria, pidió a los Chitriks que trajeran cuchillos para realizar una matanza kosher. Para ella y el puñado de judíos que vivían en Antakya, la visita del rabino, que es un shochet, carnicero kosher, fue una oportunidad única para abastecerse de carne kosher.

A pesar de la riqueza de su historia judía, Turquía ha visto poco o nada de los viajes por carretera organizados siguiendo los pasos de la herencia judía que han tenido lugar durante años en Europa. Chitrik espera que eso pueda cambiar.

“Turquía es un país enorme, lo que complica las cosas, pero eso no significa que no haya potencial para este tipo de viajes aquí”, dijo Chitrik. «Espero que mi viaje por Twitter le dé a la gente el apetito».

FuenteJTA
Este rabino está tuiteando su inusual viaje de 3 semanas por la herencia judía de Turquía
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