Granja judía planta un jardín del Edén en el sur de Inglaterra

Inspirada por su tiempo en el retiro de Isabella Freedman en Connecticut, la fundadora de Sadeh, Talia Chain, regresa a su hogar para practicar el judaísmo terrestre y luchar por el medio ambiente.

Skeet Hill House está a apenas 10 minutos en coche de la autopista de Londres. Pero, en medio de un mosaico de colinas y pequeñas granjas, se siente como un mundo de distancia.

Adquirido por el Fondo Juvenil Judío en 1940 para proporcionar el bálsamo sanador del aire fresco y de la vida rural a los niños del East End de la capital, ahora también es el hogar de la granja judía.

Sadeh es la creación de Talia Chain, una «súper ciudad de ciudad» que se confesó a sí misma y que hace tres años abandonó su vida en Londres para perseguir su sueño de volver a conectarse con la tierra y su fe judía. Su viaje es uno que ella espera que inspire a otros a hacer lo mismo.

Aunque apenas ignora el mundo que la rodea, en la universidad, Chain comenzó una organización benéfica para crear conciencia a través del arte sobre la trata de personas, ella admite fácilmente que no sabía «nada sobre el medio ambiente y el planeta».

Todo cambió cuando su hermana le entregó una copia del libro más vendido del periodista del New York Times Michael Pollan sobre el origen de la comida, «El dilema del omnívoro».

«Simplemente me dejó sin aliento. No podía creer que no supiera de esto. La comida es tan importante para mí; Soy judía «, bromea. “Nunca pensé de dónde viene un pepino o qué es una semilla? «No había estado en el jardín durante años y realmente no me interesaba el aire libre».

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Talia Chain en su granja de Sadeh fuera de Londres, 17 de abril de 2018. (Cnaan Liphshiz / JTA)

Aburrida de su trabajo, y con su interés despertado, Chain solicitó participar en el Adamah Jewish Farming Fellowship, que se lleva a cabo tres veces al año en el centro de retiros Isabella Freedman en Connecticut.

Después de un comienzo rocoso, “literalmente aparecí con el cabello secado con secador; Estaba tan de Londres «- Chain comenzó a golpear su zancada mientras ella ordeñaba las cabras, recogía los huevos de las gallinas y trabajaba en la granja.

“Lloré durante una semana y luego pensé: esto es lo mejor que he hecho en mi vida. Era como el Jardín del Edén», recuerda Chain.

Sin embargo, no fue simplemente que Chain descubrió un amor previamente desconocido de la vida al aire libre y el trabajo físico. También encontró por primera vez la noción de judaísmo terrestre.

A pesar de su fuerte origen judío, Chain se había sentido alejarse de su religión en la universidad. “Descubrí el feminismo; no concordó con mi educación ortodoxa. «No estaba sentado conmigo y solo tenía un enorme agujero judío en mi vida porque prácticamente le había dado la espalda», dice.

Pero, lejos de casa, encontró una forma de judaísmo con la que se sentía cómoda. «El judaísmo es una religión agrícola», cree Chain. “Cuando nos exiliaron de la Tierra de Israel, cambiamos nuestras espadas por nuestros libros de leyes, porque ¿cómo continuas una religión agrícola cuando no tienes una tierra? Pero muchas de las prácticas todavía están basadas en la tierra».

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Una amplia gama de jóvenes judíos y grupos comunitarios, sinagogas y escuelas, así como la gente local, visitan para usar las instalaciones de Skeet Hill para sus propias actividades o para participar en los programas administrados por Sadeh. (Cortesía)

“El judaísmo basado en la Tierra ve el judaísmo a través del prisma de la tutela de la tierra y el suelo, desde la historia de la creación. Adán es puesto en el Jardín del Edén para guardarlo, servirlo y cuidarlo. Me encargué de todo eso», dice ella.

Al regresar a Gran Bretaña, Chain estaba decidida a recrear lo que había encontrado en Isabella Freedman.

Realizó cursos y aprendizajes para aprender habilidades agrícolas, recaudó £ 17,000 (aproximadamente $ 22,200) a través del crowdfunding, y persuadió a Skeet Hill House , que había encontrado por casualidad en un retiro, para permitirle iniciar una granja judía en una tierra no utilizada.

«En enero de 2017, puse mi tenedor en el suelo y construí un montón de compost», dice Chain.

Ella se aleja, habla de las dificultades que debió enfrentar y dijo: “Nunca sentí que esto fuera un desafío. Solo sabía que iba a pasar. Estas cosas siempre funcionan».

Trabajando junto con un equipo de voluntarios y visitantes, la granja ha crecido para abarcar compostadores, cobertizos de fermentación, un huerto e invernaderos.

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Talia Chain muestra el área de Havdalah de su granja judía de Sadeh cerca de Londres, 17 de abril de 2018. (Cnaan Liphshiz / JTA)

Chain muestra con entusiasmo los frutos de su trabajo, entre ellos, zanahorias y coliflores, girasoles, garbanzos, ajo, remolacha, hierbas y puerros. En verano y otoño, la finca producirá bayas y frutas. Al estar en el sureste del condado de Kent, la capital cervecera de Inglaterra, Chain espera que pronto también se conviertan en cerveza.

Chain cree que los alimentos y la lucha por una mayor justicia social y ambiental están entrelazados.

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La casa dirigida por Sadeh en Skeet Hill pronto dará la bienvenida a un retiro de artistas judíos y un fin de semana de atención judía. (Cortesía)

«Hay tantas conexiones», dice ella. “A menudo, las personas con menos ingresos tienen menos acceso a alimentos frescos y orgánicos, especialmente vegetales. Terminan teniendo muchos alimentos horribles y procesados, lo que lleva a todo tipo de problemas de salud. La comida sana es un privilegio. Es un problema de riqueza y un problema de clase. La comida es una cosa política».

Pero Chain también espera que Sadeh pueda inspirar a otros que se han desconectado de la vida judía.

“La membresía de la sinagoga va disminuyendo año tras año. ¿Cuáles son las nuevas e interesantes formas de conectar con su herencia? «, Pregunta. “Este es uno muy bueno porque no involucra la política de la Reforma u ortodoxa. No tiene ese equipaje asociado. Aún puedes hacer tu propia práctica personal mientras practicas el judaísmo terrestre. Es pluralista, así que no tenemos que preocuparnos por las diferencias de todos, podemos enfocarnos en nuestras similitudes».

Chain cita pruebas para respaldar sus afirmaciones. La caridad ambiental estadounidense Hazon realizó una encuesta en 2012 en la que se encontró que un tercio de los que se sentían desconectados de su judaísmo se inspiraron a través de sus programas de educación agrícola y alimentaria para reconectarse.

En marzo de 2018, Sadeh se hizo cargo de la ejecución de Skeet Hill, una antigua casa de la viuda al cercano castillo de Lullingstone. Su gestión ha permitido a Chain alinear más estrechamente los valores de la granja y el centro de retiro. También ha abierto la granja a una gama mucho mayor de visitantes.

«El sueño era tener a Isabella Freedman y ahora tengo una versión mini de eso», dice Chain.

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‘Todo el mundo viene aquí. «Somos uno de los únicos lugares de la comunidad», dice Talia Chain, de la granja de Sadeh en Skeet Hill, fuera de Londres. (Cortesía)

Skeet Hill acoge hoy a una amplia gama de jóvenes judíos y grupos comunitarios, sinagogas y escuelas, así como a la gente local. Visitan para usar sus instalaciones para sus propias actividades o para participar en programas dirigidos por Sadeh que tienen como objetivo promover un cambio ambiental positivo a través del cultivo de la tierra y la educación ambiental. La casa pronto dará la bienvenida a un retiro de artistas judíos y un fin de semana de atención judía.

Está orgullosa de la diversidad de visitantes: “Todos vienen aquí. Somos uno de los únicos lugares que existen entre las comunidades «, y queremos construir sobre su creciente reputación.

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La granja Sadeh en Skeet Hill fuera de Londres es la única granja judía en el país. (Cortesía)

«Amo a la comunidad judía en todas sus formas y tamaños», dice Chain. “El desafío es que nos vean como una parte seria de la composición de la judería británica. Quiero que nos demos a conocer por lo que somos; nuestros valores y nuestra visión y demostrando que eso es una parte importante de la comunidad judía. Somos el único centro de retiro y granja judía. Deberíamos estar vinculados con la idea de la judería británica; La gente debería venir de toda Europa para vernos. Todavía estamos en los primeros días, pero realmente veo que eso sucede».

Sin embargo, sus ambiciones son aún mayores. La cadena espera que los visitantes de Sadeh se vayan motivados a pensar cómo pueden crear un mundo más saludable y sostenible.

«Todos necesitan algo que los inspire», dice Chain. «No deberías venir aquí y detenerte. Deberías venir aquí y pensar, ‘¿Qué he aprendido? ¿Qué necesito cambiar en mi vida?».

Fuente: The Times Of Israel

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