Honrando al diplomático japonés que salvó a miles de judíos del Holocausto

Chiune Sugihara desafió las órdenes de su propio gobierno al emitir visas de tránsito escritas a mano en 1940 a más de 6.000 judíos lituanos, lo que les permitió escapar de la Europa ocupada por los nazis.

Antes del Día Internacional en Recuerdo del Holocausto el 27 de enero, un evento virtual el lunes honró a un héroe al que a menudo se hace referencia como el “Schindler japonés” por ayudar a salvar a miles de judíos del Holocausto.

Chiune Sugihara, un diplomático japonés destinado en Lituania, desafió las órdenes de su propio gobierno al emitir visas de tránsito escritas a mano en 1940 a más de 6.000 judíos lituanos, lo que les permitió escapar de la Europa ocupada por los nazis. Continuó haciéndolo durante más de un mes hasta que se cerró el consulado japonés. Se cree que más de 40.000 descendientes de esos judíos viven hoy debido a sus valientes acciones.

Sugihara murió en 1986 a la edad de 86 años.

El evento en línea destacó las hazañas heroicas de Sugihara y las lecciones que podemos aprender de él en la lucha contra el antisemitismo contemporáneo. La recepción fue organizada por el Movimiento de Lucha contra el Antisemitismo y B’nai B’rith International.

Sacha Roytman Dratwa, director ejecutivo del Movimiento de Lucha contra el Antisemitismo, dijo a JNS: “Si bien Sugihara ha recibido más atención en las últimas décadas, particularmente después de que Yad Vashem le otorgó el título de ‘Justo entre las Naciones’ en la década de 1980, la mayoría de las personas, incluidas Los judíos aún desconocen sus heroicas hazañas. Por lo tanto, es importante que honremos a aquellos, como Sugihara, que acudieron en ayuda del pueblo judío en la hora más oscura de su historia».

“Con cada vez menos sobrevivientes del Holocausto con vida para contar sus historias, es vital que se sigan compartiendo sus lecciones”, continuó. «La lección de Sugihara trata sobre lo que una persona puede hacer frente al mal, que, con el antisemitismo en aumento en todo el mundo, es tan relevante como siempre».

El conocido abogado Nathan Lewin, de 84 años, recordó la historia personal de su familia sobre cómo fueron salvados por Sugihara. Nació en Lodz, Polonia, y en septiembre de 1939, cuando Adolf Hitler invadió, él y su familia, incluidos su abuela materna y su tío, cruzaron la frontera de contrabando y se dirigieron a Vilnius, Lituania. Lewin tenía 3 años en ese momento.

Honrando al diplomático japonés que salvó a miles de judíos del Holocausto
Nathan Lewin, de 85 años, con las visas de tránsito originales que Chiune Sugihara les otorgó a él y a sus padres. Crédito: Shiryn Ghermezian.

Esperaban viajar aún más lejos del alcance de Hitler, pero no pudieron obtener documentos de viaje. La madre de Lewin luego fue a Sugihara en el consulado japonés y recibió la primera «visa Sugihara» escrita a mano que se les dio a los judíos. La visa de tránsito de Sugihara permitió a toda la familia de Lewin viajar a Curazao y Surinam vía Japón.

Lewin finalmente llegó a los Estados Unidos con su familia como refugiados cuando tenía 5 años.

Dijo en el evento: “Es un honor y una bendición para mí estar aquí hoy para compartir mi admiración y agradecimiento por una persona que encarnó el papel que nuestros rabinos especificaron, diciendo que no debe hacer una buena acción con la expectativa que serás recompensado, pero por la buena acción en sí. Eso es lo que hizo Chiune Sugihara».

Lewin dijo a JNS: “Es necesario e importante honrar a aquellas personas que hicieron esfuerzos personales y realmente pusieron en peligro su propio estatus profesional para ayudar a las personas que huían del Holocausto. Y el Sr. Sugihara hizo precisamente eso».

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Los documentos de tránsito emitidos a Nathan Lewin y sus padres. Crédito: Cortesía.

‘Les dio esperanza y vida’

La hija de Lewin, Alyza Lewin, también abogada, discutió la relevancia de la historia de Sugihara para combatir el antisemitismo moderno.

Presidenta del Centro Louis D. Brandeis de Derechos Humanos Bajo la Ley, dijo a JNS: “La lección que aprendemos de Chiune Sugihara es que debemos reconocer que incluso si venimos de diferentes orígenes, diferentes creencias, diferentes culturas, diferentes razas, diferentes géneros, diferentes etnias, todos somos seres humanos merecedores de respeto y justicia, con derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad».

Además, elogió a Sugihara, diciendo que “en un momento en que los judíos eran estigmatizados y marginados, él los trataba como seres humanos. Les dio esperanza y vida cuando otros buscaban robarles su dignidad».

Agregó que los judíos nuevamente están siendo estigmatizados y marginados hoy, pero esta vez debido a su origen étnico.

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Foto con la esposa de Chiune, Yukiko Sugihara, en 2000. A la derecha, Nathan Lewin y su hija Alyza. Crédito: Cortesía.

“Los judíos que se enorgullecen de nuestro sentido de pertenencia al pueblo judío y de la conexión profunda, religiosa, étnica, cultural y ancestral de los judíos con la Tierra de Israel, están siendo presionados para que se despojen de ese orgullo étnico”, dijo. “La patria judía, el estado-nación judío de Israel, donde todas las razas, religiones, etnias y géneros son iguales ante la ley, es el único estado-nación en la actualidad que se considera ilegítimo. Es el único país que algunos dicen que no tiene derecho a existir. Esta es la forma contemporánea de antisemitismo y debemos unirnos para combatirla. Porque el antisemitismo no es solo un problema judío. Es un cáncer que se pudre y finalmente destruye a las sociedades que no logran frenarlo”.

Otra sobreviviente del Holocausto, Ada Winsten, cuya familia también obtuvo visas de tránsito de Sugihara, rindió homenaje al hombre al que llamó “el Schindler japonés”, diciendo “si no fuera por él, no estaría aquí. No tendría mis hijos [o] mis nietos. Si no fuera por Sugihara, ni siquiera tendríamos esta historia que contar».

El orador principal del evento fue el Embajador Kanji Yamanouchi, Cónsul General de Japón en Nueva York, quien dijo que «por la gracia de la pluma de Sugihara, se salvaron miles de vidas».

Añadió: “Debemos recordar el Holocausto para honrar a los que perecieron y lograr una sociedad mejor. Sabemos que ningún país es inmune a las fuerzas del racismo y el fascismo. Entonces, tenemos que hacer lo correcto cuando sea necesario. Chiune Sugihara es uno de los que hizo lo correcto en la hora más difícil».

FuenteJNS

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